Política

Estos países esperan que los cabilderos estadounidenses tengan éxito en el plan de Biden para distribuir Vax

Contrataron a su agente de poder en Washington como prestatario: Rational 360, una empresa de comunicaciones de Washington que incluía a Patrick Dorton, ex asistente especial del presidente Bill Clinton, y Joe Lockhart, ex secretario de prensa de Clinton.

En mayo, Rational 360 se puso en contacto con la Coordinadora de Respuesta y Salud y Seguridad Covid-19 Global del Departamento de Estado, Gail Smith, y el Jefe de Gabinete de la Casa Blanca, Ron Klein, para discutir la entrega de una segunda dosis adicional de vacuna a Kenia. No fue hasta agosto que Estados Unidos donó el primer lote de 880,460 dosis de vacuna a Kenia. Según la Universidad Johns Hopkins, menos del 6% de la población había sido vacunada hasta diciembre.

Asia Russell, directora ejecutiva del Health Global Access Project, un grupo de defensa internacional, dijo: “Los cabilderos están acostumbrados a brindar a los países desesperados un mejor acceso a productos básicos vitales que no deben racionarse. «

El presidente Joe Biden ha prometido que no habrá lugar para que la geopolítica proponga la vacunación al mundo. Pero eso no ha impedido que Kenia y otros gobiernos extranjeros lo intenten. Los documentos presentados al Departamento de Justicia muestran que algunos de estos gobiernos están utilizando a sus cabilderos de Washington para obtener una ventaja en el sistema bizantino de distribución global de vacunas, que está controlado en gran medida por Estados Unidos y algunos otros países ricos, un sistema que prevalece debido a a retrasos y retrasos en la desigualdad crítica de acceso. Las inquietantes variantes recientes del virus Omicron nos dan una idea de cómo las bajas tasas de vacunación en los países en desarrollo representan un riesgo para los países ricos y pobres.

Incluso antes de que se aprobara el uso de una vacuna, la competencia por dosis ajustadas de vacunas comenzó y se intensificó con el lanzamiento de la vacuna a principios de 2021. Aunque los países ricos se han comprometido a donar más de mil millones de vacunas a países de ingresos bajos y medianos, muchos países están inquietos . y regiones de nuevo. Este año, la lista de gobiernos extranjeros que han informado que utilizan conexiones de K Street para adquirir vacunas incluye a la República de Ghana, Kurdistán, la República de Trinidad y Tobago y Barbados. Pero puede haber más. Las solicitudes de cabildeo divulgadas bajo la Ley de Registro de Agentes Extranjeros se retrasarán, lo que significa que actualmente solo se divulgarán las actividades que comiencen en octubre o antes.

Como todos sabemos, Arent Fox informó en junio que Melisa Thombley, abogada que representa al Gobierno Regional de Kurdistán y a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, se puso en contacto con usted y solicitó una «exención del HHS / CDC». Proporcionar en Kurdistán la vacuna COVID-19. ”. «

En el mismo mes, Michael Schiffer, un profesional en la división de asuntos gubernamentales del Grupo Gephart y el Comité de Asuntos Exteriores del Senado presidido por el ex diputado demócrata Richard Gephart, discutió la donación de vacunas a Taiwán, menos de Dos semanas después, 2,5 millones de dosis de vacuna están en camino.

El cabildeo muestra cómo algunos países se han negado a confiar en la promesa comprometida del gobierno de que el proceso estará completamente libre de política.

“Cuando una organización o un país compite por un bien escaso, simplemente no se puede hacer lo suficientemente rápido, por definición, dedicarán todos los recursos a tratar de obtener lo que necesitan”, dijo un cabildero extranjero. Únase a la defensa del gobierno de EE. UU. Contra los países con sobredosis. «Miran a su alrededor y dicen a quién conocemos. Asegurémonos de que conozcan la solicitud».

Los cabilderos lo comparan con una invitación a la Casa Blanca o un banquete estatal. “Puedes usar cualquier recurso que tengas”, dijo la persona.

Pero para Russell, los países deben mirar a K Street para ayudar a combatir la pandemia global que resalta los problemas y las interrupciones en la campaña de vacunación. Ella piensa que la «triste y aparentemente espantosa realidad de que algunos de los países más pobres del mundo tienen que pagar grandes sumas de dinero de los contribuyentes a los grupos de presión en Washington» es «impactante».

«Son las acciones de naciones desesperadas las que son más apropiadas para los casinos», dijo Russell. “Estás luchando contra una terrible pandemia mundial. ¿Quién tiene los cabilderos mejor dotados y los recursos disponibles para invertir en los expertos de K Street? Una crisis de salud pública se ha cobrado más vidas que los 5 millones de personas más conservadoras. El total de muertos. «

Algunos gobiernos extranjeros han centrado su cabildeo sobre vacunas en el Congreso. TheGROUP DC es una empresa de cabildeo que emplea a Sudafi Henry, el exjefe de la legislatura de Biden durante su mandato como vicepresidente, y ex altos funcionarios del gobierno de Biden. La República de Trinidad y Tobago pagó 600.000 dólares. Barbados Economic Development pagó $ 400,000 por el período de seis meses que termina en octubre para permitir que la agencia brinde servicios, incluido el cabildeo por vacunas.

A cambio, GROUP DC se acercó al personal del Representante Jim Cliburn (DS.C.), un aliado cercano del Presidente, para discutir la vacuna Covid-19 y la distribución de la vacuna en Barbados y el Caribe. De hecho, Cliburn mantuvo una reunión virtual con la Primera Ministra de Barbados, Mia Motley, en junio. Del. Stacey Plaskett (DV.I.) también se reunió con GROUP DC en nombre de Barbados. Para Trinidad y Tobago, GROUP DC sostuvo dos reuniones con el diputado Gregory Meeks (DN.Y.) para discutir temas como la vacunación contra Covid en el país y en el Caribe.

El contacto con los legisladores en Washington no es de ninguna manera el único beneficio que obtienen los extranjeros al reclutar cabilderos. Algunas empresas que abogan por un aumento de las dosis de vacunas en nombre de un país también representan a empresas que fabrican vacunas. Por ejemplo, TheGROUP DC comenzó a representar al fabricante de vacunas Pfizer en septiembre.

Akin Gump Strauss Hauer & Feld es una poderosa tienda de vestíbulo de DC que atiende a Japón, Pfizer y la Asociación de Fabricantes e Investigación Farmacéutica de los Estados Unidos (PhRMA). Entre sus miembros se encuentran los fabricantes de vacunas AstraZeneca, Johnson & Johnson y Pfizer.

Un portavoz de PhRMA declinó hacer comentarios.

Aunque la divulgación de la naturaleza del contacto aún no está clara, un equipo de Akin Gump se ha puesto en contacto con representantes de PhRMA, Pfizer, AstraZeneca, Johnson & Johnson y Moderna para «discutir medidas para responder al Covid-19» a nombre de Japón. 2020. Entre los contactados se incluyen Tucker Knott, director sénior de Pfizer, John Lepore, vicepresidente sénior de Participación del Gobierno de Moderna y otros responsables políticos internacionales. Akin Gump ha tenido numerosas conversaciones con Elissa Alben, oficial de política comercial global de Pfizer, por correo electrónico o por teléfono, y ha sido nombrada una de las «personas más influyentes» de la revista Washington.

Japón sigue siendo uno de los 20 principales países con las tasas de vacunación más altas.

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