Como periodista que llegó a las costas españolas en 1994, no tenía ni idea de qué esperar.

Tenía la intención de pasar unas semanas gloriosas de pereza disfrutando de la vida con mi novia y gastando mis escasos ahorros en unas vacaciones prolongadas, antes de regresar a la carrera de ratas de Fleet Street.

No pasó mucho tiempo para dejarse seducir por el relajado estilo de vida español, y volver a la dura rutina del Reino Unido empezó a parecer poco atractivo.

Así que casi por accidente me instalé en España.

Me casé con mi novia (Sandra) en el Ayuntamiento de Mijas el próximo año y desde entonces he criado a tres hijos aquí. No cambiaría ni un solo minuto de la vida que he disfrutado en este maravilloso país.

Dilip cuando llegó por primera vez a España en 1994.

Mi primer desafío en ese entonces fue, por supuesto, conseguir un trabajo. Dada mi experiencia en periodismo, naturalmente busqué oportunidades en la prensa.

Como no hablaba español en ese momento, mis opciones eran, por supuesto, muy limitadas.

Había muy pocos periódicos en inglés en la Costa del Sol, y los carteles de ‘No hay vacantes’ estaban vigentes.

Lo que parecía un poco extraño, ya que leerlos ciertamente podrían haberlo hecho con un poco más de talento periodístico.

Este fue un tema recurrente a lo largo de los años: los artículos iban y venían y algunos se leían mejor que otros.

La mayoría fueron dirigidos por publicidad sin pensar mucho en lo que, en mi opinión, es lo más importante: las historias en sí mismas.

Así que me hice una nueva vida, al igual que muchos expatriados, trabajando en el sector de la restauración y escribiendo un poco en mi tiempo libre.

Eso es hasta que el Olive Press llegó a la escena. Recuerdo la primera vez que tomé una copia y me sorprendió un poco, y definitivamente me encantó, encontrar un periódico local en inglés que ponía el periodismo en primer lugar.

En ese momento, estaba ayudando a administrar un par de restaurantes con mi padre. Pero leer el OP esa primera vez definitivamente implantó en mi mente el deseo de regresar al mundo de la impresión.

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Había algo en su amplia selección de historias, su capacidad para encontrar una característica interesante y, sobre todo, para enfrentarse a algunos de los peores delincuentes de la costa que me encantaban.

No sería hasta dentro de seis años que volviera a mi ‘primer amor’ por el periodismo, pero durante ese tiempo siempre tomaba mi copia quincenal del OP y seguía con avidez las noticias locales.

¿Por qué? Porque ofrecía reportajes de investigación que miraban detrás de los titulares y cubrían problemas reales que afectaban a las comunidades de expatriados en España.

Si bien iba a pasar unos años en uno de sus antiguos rivales, fue genial que finalmente me ofrecieran un trabajo en Olive Press el año pasado.

En los 15 años transcurridos desde que cogí el periódico por primera vez en algún lugar de La Cala de Mijas, siempre ha reflexionado sobre las cosas que me interesan.

Y, de manera gratificante para un periodista, descubrí que no había renunciado a su cometido original, basado en contenido de calidad y NO en publicidad.

Aún mejor, su ADN sigue siguiendo los grandes problemas del día y exponiendo las irregularidades.

Y, de hecho, desde que me incorporé, hemos analizado constantemente a empresarios dudosos, políticos torcidos y desarrolladores codiciosos, junto con algunas historias medioambientales excelentes y material de viajes.

Pero son las historias humanas las que mejor marcan mi casilla … y nunca nos faltan.

El OP ha crecido y evolucionado durante 15 años, al igual que España. Espero ver qué deparan los próximos 15 años para España y, obviamente, la Prensa de Oliva con interés.

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