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Europa está sacrificando sus bosques milenarios por energía


Los gobiernos han apostado miles de millones en la quema de madera para generar energía verde, y el Times profundizó en uno de los tramos boscosos más antiguos del continente para descubrir los costos ocultos.


estaba quemando madera nunca debería ser la piedra angular de la estrategia de energía verde de la Unión Europea.

Cuando el bloque comenzó a subsidiar la quema de madera hace más de una década, se vio como un impulso rápido a los combustibles renovables y un incentivo para alejar los hogares y las centrales eléctricas del carbón y el gas. poder verde.

Estos subsidios dieron lugar a un mercado en auge, por lo que hoy en día la madera es la principal fuente de energía renovable de Europa, muy por delante del viento y el sol.



Los gobiernos europeos incluyen la energía de la madera entre sus objetivos de energía limpia, pero la investigación muestra que puede ser más sucia que el carbón.
Andreea Campeanu para el INFOTOTAL

Pero hoy, a medida que aumenta la demanda en medio de una crisis energética rusa, se talan árboles enteros para obtener electricidad y aumentan las pruebas de que la apuesta de Europa por la madera para luchar contra el cambio climático no ha valido la pena.

bosques uno Finlandia y Estoniapor ejemplo, que alguna vez se consideraron factores clave para reducir el carbono del aire ahora son la fuente de tanta tala que los científicos del gobierno los consideran emisores de carbono sin reglas de conservación el mes pasado para permitir el aumento de la deforestación en los bosques primarios.

Y aunque las naciones europeas pueden contar la energía de la madera para sus objetivos de energía limpia, la agencia de investigación científica de la UE dijo el año pasado que la quema de madera liberaba más dióxido de carbono que si esa energía proviniera de combustibles fósiles.

«La gente compra gránulos de madera porque cree que son la opción sostenible, pero en realidad están alimentando la destrucción de los últimos bosques salvajes de Europa», dijo David Gehl, de la Agencia de Investigación Ambiental, un grupo de defensa con sede en Londres que estudia el uso de la madera. tiene en Europa Central.

La industria ha crecido tanto que los investigadores ya no pueden seguirla investigación oficial no pudo identificar la fuente de 120 millones de toneladas de madera consumida en todo el continente el año pasado, una brecha mayor que el tamaño de toda la industria maderera de Finlandia. Los investigadores dicen que la mayor parte probablemente se quemó para calefacción y electricidad.


La UE consume más pellets de madera que cualquier otra región






Fuente: Bioenergía Europa

La próxima semana, el Parlamento Europeo tiene previsto votar un proyecto de ley que eliminaría la mayoría de los subsidios a la industria y prohibiría a los países quemar árboles enteros para cumplir sus objetivos de energía limpia. Solo la energía de los desechos de madera, como el aserrín, se consideraría renovable y, por lo tanto, en Los subsidios son una pregunta.

Pero varios gobiernos europeos dicen que ahora no es el momento de interferir en una industria energética clave, ya que los suministros de gas y petróleo rusos están en peligro.En la República Checa, los manifestantes han asediado las calles, enojados por los altos costos de la energía, y las autoridades francesas lo tienen. advirtió sobre apagones este invierno.

Los documentos internos muestran que los países de Europa Central y los países nórdicos, en particular, están trabajando duro para mantener vivos los subsidios a la madera.

El debate es un claro ejemplo de uno de los desafíos clave que enfrentan los gobiernos para enfrentar el cambio climático: cómo equilibrar la urgencia de un planeta que se calienta con las necesidades inmediatas de empleo, energía y estabilidad económica. política verde, pero también está luchando por fuentes de energía a medida que Rusia recorta sus suministros de gas natural.

En los documentos que circularon entre los legisladores sobre el cambio de regla propuesto, Letonia advirtió sobre «posibles impactos negativos en las inversiones y los negocios». Dinamarca argumentó que estas decisiones deberían dejarse en manos de los gobiernos nacionales.

Los científicos llevan años advirtiendo de este momento.



Cargando troncos en un camión en el bosque que rodea las montañas Gurghiu en el norte de Rumania.
Andreea Campeanu para el INFOTOTAL

Para tener la oportunidad de luchar contra el cambio climático, los países deben reducir la cantidad de dióxido de carbono que liberan al aire. Eso requiere alejarse de los combustibles fósiles. La Unión Europea ha exigido a los países que establezcan objetivos estrictos de energía renovable. La madera se considera una energía renovable, según la lógica de que los árboles eventualmente volverán a crecer.

En 2018, cuando se votó por última vez la financiación, casi 800 científicos firmó una carta Se está pidiendo a los legisladores que dejen de tratar a los árboles cortados como una fuente de energía verde, ya que si bien los árboles se pueden replantar, un bosque en crecimiento puede tardar generaciones en reabsorber el dióxido de carbono de la madera quemada.

«El uso de madera recolectada intencionalmente para la quema aumentará el carbono atmosférico y aumentará el calentamiento durante décadas o siglos», escribieron los científicos.

Uno de los autores de esa carta, Tim Searchinger, un científico ambiental de Princeton, dijo que los legisladores europeos están comprensiblemente interesados ​​​​en encontrar energía verde, pero han agrupado erróneamente todas las fuentes renovables juntas: «No estoy seguro de que la gente pensara mucho en la madera». cuando aprobaron estas leyes», dijo.

Incluso uno de los padrinos de la política, el excomisario de Medio Ambiente de la UE, Jorgen Henningsen, estuvo en su lecho de muerte el año pasado. lamentar empuja tan agresivamente por la dendroenergía.

Hoy, a medida que se intensifica el debate, los grupos ambientalistas están utilizando nuevas herramientas para argumentar que es hora de cambiar de rumbo.

Expertos de la Agencia de Investigación Ambiental, trabajando con una red flexible de conservacionistas forestales, han pasado casi un año recorriendo algunos de los bosques más antiguos del continente y colocando dispositivos de rastreo en árboles y áreas de conservación para aserraderos que comercializan combustible neutro en CO2.

Descubrieron que el saqueo de los últimos bosques salvajes en pie de Europa para producir gránulos se ha convertido en una práctica generalizada en Europa Central.



Entrega de madera a Ameco, uno de los mayores productores de pellets de Rumanía.
Andreea Campeanu para el INFOTOTAL

INFOTOTAL complementó los datos del grupo con registros disponibles públicamente: un reportero y un fotógrafo pasaron cuatro días recorriendo los bosques de Rumania, que constituyen dos tercios del área de bosques vírgenes de la Unión Europea, documentando desmontes y siguiendo camiones fuera de zonas ecológicamente sensibles. bosques

Aunque no está prohibido iniciar sesión Los bosques protegidos de EuropaLos gobiernos están obligados a realizar evaluaciones ambientales para garantizar la conservación de la tierra. Sin embargo, los expertos dicen que tales exámenes son raros. El año pasado, el Tribunal de Cuentas Europeo se comportó la alarma sobre estos bosques supuestamente protegidos, muchos de ellos en “mal o mal estado de conservación”.

Hoy, después de una caminata de 2200 pies por la montaña Ceahlau de Rumania, se ve un rastro de cadáveres de madera debajo, una cicatriz a través de uno de los últimos bosques vírgenes de Europa donde alguna vez hubo árboles de 200 años.

Más abajo en la montaña, se cargaban troncos en un camión. Amecouno de los mayores productores de pellets de Rumanía: «La producción de pellets ofrece la oportunidad de utilizar residuos de la agricultura y la silvicultura», dice el sitio web de la empresa, cuyas bolsas de pellets están marcadas exclusivamente con aserrín y astillas de madera.

Los periodistas de Times vieron árboles de los bosques protegidos de Rumania que se alimentaban a las plantas de Ameco.


Daños por deforestación en el Parque Nacional Cheile Bicazului-Hasmas en Rumania

Se han suministrado troncos a Ameco y otras empresas que fabrican gránulos.





Senderos tallados por

vehículos madereros

Senderos tallados por

vehículos madereros

Senderos tallados por

vehículos madereros


Imágenes satelitales de Planet Labs

La compañía también dice que su producto no emite gases de efecto invernadero cuando se quema. han calculado Que, por unidad de energía, quemar madera en realidad libera más emisiones de gases de efecto invernadero que quemar gas, petróleo o incluso carbón.

Ameco rechazó las solicitudes de entrevista. En un correo electrónico, un gerente de ventas de Ameco negó que la empresa corte madera de bosques ambientalmente sensibles. Cuando The Times respondió que los reporteros habían visto seis camiones desde esos lugares y que los propios datos de envío de Ameco mostraban cientos más, un segundo representante de la compañía respondió, confirmando los envíos pero diciendo que todos eran legales.

Según la Agencia de Investigación Ambiental, la mayoría de las grandes fábricas de pellets en Rumania recibieron troncos enteros de bosques protegidos y el grupo calculó que alrededor de un tercio de los envíos de madera a estas fábricas procedían de áreas protegidas.

«Una vez que cortas estos árboles antiguos, destruyes ecosistemas que han tardado siglos en formarse con poca intervención humana”, dijo Dan-Catalin Turiga, un ingeniero forestal que acompañó a los reporteros del Times. El Sr. Turiga también es investigador en uno Environmental organización llamada Agente Verde que trabajó en la iniciativa de seguimiento de árboles.

Turiga señaló que los caminos madereros se cortan en pendientes muy empinadas, lo que provoca erosión y escorrentía en los cursos de agua.»Plantar nuevos árboles no restaurará la biodiversidad existente», dijo.



Dan-Catalin Turiga, ingeniero forestal e investigador del grupo ambientalista Agent Green, apoyado por EuroNatur, en el Parque Nacional Cheile Bicazului-Hasmas en Rumania.
Andreea Campeanu para el INFOTOTAL

Los propietarios de bosques, ya sean estatales o privados, deben reemplazar los árboles talados por otros nuevos dentro de dos años para equilibrar el ciclo del carbono. han demostrado A lo largo de los años esto no siempre se ha hecho. En ocasiones, los periodistas vieron grandes extensiones de tierra que años atrás habían sido registradas como deforestadas pero que no habían sido reforestadas. En algunos casos, las plántulas murieron, posiblemente debido a la degradación del suelo.

Los reporteros también vieron un camión no registrado que transportaba madera, el tipo de tala que explica por qué los investigadores europeos no pueden identificar el origen de tanta madera. La Agencia de Investigación Ambiental encontró repetidamente ejemplos de envíos no registrados. En algunos casos, las entregas se subestimaron o se registraron pesos de carga idénticos durante varios días seguidos.

Esto podría contar como tala ilegal en Rumania. El Ministerio de Medio Ambiente del país no respondió a las consultas escritas sobre estos envíos, el cambio propuesto en la ley y la industria de pellets en general.


Informes sobre la cosecha de madera dentro de áreas protegidas y fuera de las áreas protegidas en el año pasado

Fuente: Sistema de seguimiento de madera de Rumania SUMAL compilado por la Agencia de Investigación Ambiental

La Agencia de Investigación Medioambiental rastreó troncos desde bosques de importancia ecológica hasta 10 fábricas de pellets y tres centrales eléctricas en Rumania, Bulgaria, Eslovaquia y Polonia.

Bioenergy Europe, una asociación comercial, dijo que los problemas son raros. Cuando la madera se cosecha de manera adecuada y sostenible, la madera sigue siendo importante en un momento en que Europa está desesperada por fuentes de energía renovables domésticas, dijo Irene di Padua, directora de políticas del grupo.

«Todavía podemos aumentar de manera sostenible la capacidad en Europa», dijo.

La asociación se opone a los recortes de subsidios o a un cambio en la definición de energía limpia: si la Unión Europea ya no considera que la energía de la quema de madera es neutral en carbono, desviaría inmediatamente a muchos países para cumplir con los objetivos de energía renovable.

Esto tendría graves consecuencias para países como Italia, el mayor consumidor de pellets de madera del continente, cuya energía renovable proviene de la quema de material vegetal para más de un tercio.Durante años, el gobierno italiano ha ofrecido exenciones fiscales para incentivar la compra de estufas de pellets.

Otros países tienen exenciones fiscales e incentivos financieros similares para los productores de madera que podrían ser ilegales cuando la nueva propuesta entre en vigor.



Los restos de un árbol antiguo talado en el Parque Nacional Ceahlau.
Andreea Campeanu para el INFOTOTAL

Pero incluso si el Parlamento Europeo está de acuerdo con una enmienda, los detalles deben resolverse en negociaciones con los gobiernos nacionales.

Los gobiernos de Alemania, los Países Bajos, Bélgica y Luxemburgo han manifestado su apoyo al fin de los subsidios, mientras que otros países guardan silencio.

Si bien los grupos ambientalistas siguen siendo optimistas, incluso los partidarios más acérrimos del cambio de reglas admiten que la crisis energética de Rusia ha presentado un desafío político: los precios del gas natural se han multiplicado por diez durante el último año y muchos europeos temen no poder permitirse el lujo de calentar sus hogares. este invierno.

«Necesitamos más energía renovable doméstica y autosuficiencia, no menos», dijo el ministro finlandés de Agricultura y Silvicultura, Antti Kurvinen. escribió en Twitter en mayo: «Promoveré plenamente la energía forestal».



Andreea Campeanu para el INFOTOTAL

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