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EXPLICATOR: ¿España ha cerrado la brecha con Marruecos? Lo que necesitas saber sobre las conversaciones en Rabat.

El presidente del Gobierno de España, Pedro Sánchez, visitó Rabat el jueves para reunirse con el rey marroquí Mohammed VI en lo que se consideró un intento de poner fin a las tensiones diplomáticas entre las dos naciones.

“Hoy es un día importante para España y Marruecos porque iniciamos una nueva etapa en las relaciones bilaterales”, dijo Sánchez tras reunirse con el monarca.

Según el Palacio Real de Marruecos, «la pareja reiteró su disposición a entrar en una nueva etapa basada en el respeto mutuo, la confianza mutua, la consulta constante y la cooperación abierta y confiada».

Encuentro de Pedro Sánchez con el rey Mohamed VI. en Marruecos Foto: Moncloa

Sánchez luego se unió al rey y su familia para el iftar, la comida que rompe el ayuno del día durante el mes sagrado musulmán del Ramadán.

¿Por qué están tensas las relaciones entre España y Marruecos?

La raíz del problema es el territorio en disputa del Sáhara Occidental, un área en la costa noroeste de África entre Argelia y Mauritania que fue anexada por Marruecos en la década de 1970 después del fin del dominio colonial español.

El pueblo saharaui, muchos de los cuales han sido desplazados en campos de refugiados durante décadas, exigen la formación de un estado independiente, un movimiento respaldado por Argelia mientras Marruecos insiste en preservar su soberanía.

España se ha mantenido neutral en este asunto.

Sin embargo, las relaciones entre España y Marruecos estallaron el pasado mes de abril después de que España acogiera a Brahim Gali, líder del Frente Polisario, la Resistencia del Sáhara Occidental, que necesitaba urgentemente tratamiento por Covid.

Gali fue atendido en un hospital de Madrid a petición de Argelia sin informar a Marruecos, que posteriormente retiró a su embajador de Madrid.

También se creía que Marruecos tomaría represalias relajando los controles de inmigración en las fronteras que comparte con los enclaves españoles de Melilla y Ceuta, lo que provocaría el cruce de más de 8.000 posibles inmigrantes en semanas.

Las relaciones fueron tensas hasta el mes pasado, cuando el gobierno español cambió repentinamente y para sorpresa de todos su postura neutral de larga data sobre el Sáhara Occidental y respaldó el plan de Marruecos.

En una carta al rey Mohammed, Sánchez apoyó el plan de Marruecos para dar más autonomía al Sáhara Occidental mientras permanezca innegablemente bajo el control marroquí.

La Oficina Real de Marruecos emitió un comunicado el jueves diciendo que Sánchez había «reafirmado la posición de España sobre el tema del Sáhara y consideró la iniciativa de autonomía marroquí como la base más seria, realista y creíble para resolver la disputa».

La Oficina Real agregó que los líderes «acordaron particularmente implementar acciones concretas en el marco de una hoja de ruta que cubre todas las áreas de la asociación e integra todos los temas de interés común».

Repercusiones en Argelia

Como resultado del cambio de postura de España sobre el Sáhara Occidental, Argelia ha retirado a su embajador en España.

Argelia condenó el «abrupto cambio de rumbo» de España y dijo el sábado que España había demostrado previamente neutralidad en el prolongado conflicto por el país.

¿Qué hay en España para esto?

El giro en la política española hacia el Sáhara Occidental no ha sido bien recibido en casa, y los opositores políticos acusan a Sánchez de traicionar al pueblo saharaui sin obtener nada tangible a cambio de Marruecos.

Protesta contra la postura del gobierno de España ante el Sáhara Occidental en Madrid, donde saharauis y canarios reclamaban el Sáhara
Protesta en Madrid contra la posición del gobierno español en el Sáhara Occidental Foto: Cordon Press

El Partido Socialista de España perdió el jueves una moción parlamentaria apoyada por todos los demás partidos, incluido el miembro menor de la coalición gobernante, que condenaba el sesgo de Rabat.

Por lo tanto, Sánchez debe demostrar que el cambio de política traerá beneficios inmediatos.

Marruecos ha acordado abrir paulatinamente las fronteras con los enclaves de Ceuta y Melilla, que se encuentran cerradas desde el inicio de la pandemia.

Esto también significa la reanudación del servicio de ferry a través del Estrecho de Gibraltar.

Es importante destacar que el diálogo entre naciones está abierto de nuevo, un desarrollo crucial en la lucha contra los grupos yihadistas radicales.

También acordaron trabajar juntos en la delimitación de las fronteras del mar Atlántico además de la gestión del espacio aéreo, y fortalecer la cooperación en las áreas de migración, economía, energía, industria y cultura.

Marruecos ha anunciado que comenzará a importar gas a través de terminales españolas de GNL este mes mediante la reactivación de un gasoducto cerrado.

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