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ExxonMobil establece una meta de cero emisiones netas de gases de efecto invernadero para 2050

Houston – Bajo la presión de los inversores para abordar el cambio climático, Exxon Mobil anunció el martes que tiene «ambiciones» de lograr cero emisiones netas de gases de efecto invernadero para 2050.

La compañía petrolera más grande de Estados Unidos todavía va a la zaga de varios de sus principales competidores en sus compromisos climáticos públicos.

ExxonMobil dijo que ha identificado 150 modificaciones a sus prácticas de investigación y producción para ayudar a lograr sus objetivos, incluidas las operaciones de energía renovable electrificada. Los pasos iniciales incluirán la eliminación de la combustión de antorchas y las emisiones de metano, un subproducto de la poderosa perforación de gases de efecto invernadero.

«Lo vimos», dijo el presidente ejecutivo de Exxon Mobil, Darren Woods, en una entrevista. “A finales de este año, el 90% de nuestros activos tendrán una hoja de ruta para reducir las emisiones y lograr ese futuro cero.

Los objetivos de ExxonMobil incluyen las llamadas emisiones del alcance 1 de la producción directa de la empresa, así como las emisiones del alcance 2 de la electricidad comprada a Exxon, como la electricidad proporcionada por las empresas de servicios públicos.

Pero la nueva política no cubre las Emisiones 3, que son producidas por los conductores y otros clientes y otras empresas en la cadena de suministro de combustión de combustible de Exxon. La mayoría de las emisiones de la compañía se encuentran en la banda 3 y son las más difíciles de controlar o compensar.

Las empresas europeas han comenzado a aceptar compromisos bajo el alcance 3, lo que requerirá esfuerzos significativos, incluida la reforestación, la captura y eliminación de carbono de las operaciones, así como avances tecnológicos como los combustibles producidos a partir de carbono reciclado. Muchas empresas venden hidrocarburos y redirigen los recursos a fuentes de energía renovables como la solar y la eólica.

Shell, la compañía petrolera más grande de Europa, ha establecido un objetivo de cero emisiones netas para 2050, incluido el Alcance 3, que dice representa más del 90% de sus emisiones. Statoil Equinor y BP tienen un objetivo similar, aunque descartan una empresa conjunta con la rusa Rosneft.

Al apuntar al «cero neto», las empresas eliminarán más carbono del que liberan al aire.

La empresa estadounidense que apuesta por eliminar las emisiones del Alcance 3 es Occidental Petroleum, uno de los principales competidores de Exxon en la Cuenca Pérmica de Texas, que planea succionar carbono del aire y enterrarlo bajo tierra. Chevron, la segunda compañía petrolera más grande de los Estados Unidos, anunció en octubre su «deseo» de tener cero emisiones netas de sus operaciones para 2050, un movimiento similar al anuncio de Exxon el martes.

Los ambientalistas insisten en que Exxon y otras compañías petroleras deben adoptar los objetivos del Alcance 3.

«Dado que el principal impacto del petróleo y el gas está en la venta y el uso del producto, es necesario abordar por completo las emisiones de Emisión 1 y Emisión 2, pero no lo suficiente», dijo Mark Braunstein, vicepresidente senior de energía del Fondo. protección del medio ambiente. . «Ser un proveedor de soluciones energéticas significa lidiar con su huella de carbono y el contenido energético de los productos que ofrece».

Woods dijo que su empresa estaba trabajando para reducir las emisiones del Alcance 3 al capturar y almacenar carbono y combustibles modernos bajos en carbono para la aviación y otros medios de transporte pesado.

«A medida que continuamos progresando en la captura de carbono, tenemos la oportunidad», dijo. «Habrá oportunidades para comercializar tecnología y ayudar a otros a reducir las emisiones.

Exxon ha estado bajo una presión cada vez mayor desde que los inversionistas activistas ganaron tres de sus 12 escaños en el directorio en una sorprendente derrota por parte de la gerencia. Woods dijo que los miembros de la junta ahora estaban «unidos», y agregó: «No se puede distinguir lo viejo de lo nuevo».

ExxonMobil lanzó su negocio de soluciones bajas en carbono el año pasado para acelerar el desarrollo de proyectos de captura y almacenamiento de carbono, hidrógeno y biocombustibles. Ella quiere hacer del proyecto de captura y almacenamiento de carbono en alta mar de Houston un modelo global, aunque se necesita un impuesto al carbono o algún otro precio del carbono para que sea rentable.

Su filial canadiense, Imperial Oil, planea producir diésel renovable para reducir las emisiones de los vehículos pesados. Este mes, ExxonMobil compró casi el 50 por ciento de la empresa noruega de biocombustibles Biojet, que planea convertir la madera y los desechos de la construcción con madera en biocombustibles bajos en carbono.

ExxonMobil también se ha fijado objetivos internacionales. Recientemente firmó un memorando con la compañía petrolera estatal de Indonesia, Pertamina, para evaluar posibles proyectos de captura y almacenamiento de carbono a gran escala en Indonesia.

La compañía dijo que planea invertir $ 15 mil millones durante los próximos seis años para reducir las emisiones. Gran parte de la financiación se destinará al desarrollo de la captura y almacenamiento de carbono, hidrógeno y biocombustibles. El resumen de sus planes dice que «saludable Las políticas gubernamentales ”como una forma de fijación del precio del carbono son importantes para” establecer incentivos de mercado ”, como los que apoyan los vehículos eléctricos y las energías renovables.

“Estamos trabajando en estrecha colaboración con los formuladores de políticas para ayudarlos a comprender qué políticas constructivas se pueden implementar” para acelerar la captura de carbono de ExxonMobil y otros esfuerzos climáticos, dijo Woods.

Pero hasta ahora, estos esfuerzos no han satisfecho a gran parte de la comunidad inversora. El mes pasado, UBS Asset Management anunció la venta de su participación en Exxon Mobil como parte de la venta de compañías de petróleo y gas, que cree que se están quedando atrás en la política de cambio climático.

Mark van Baal, un activista e inversionista holandés que ha estado obligando a las empresas europeas a tomar medidas ambientales durante años, dijo que su grupo de inversión pediría a Exxon que establezca objetivos de emisiones que no solo cumplan con sus operaciones sino que también aborden los problemas de emisiones de sus clientes.

«Este es un paso hacia un enfoque más ambicioso del cambio climático, pero es muy modesto en sí mismo», dijo Andrew Logan, director senior de Ceres, un inversionista sin fines de lucro.

Logan también dijo que la dependencia de Exxon de los biocombustibles y la captura de carbono era un problema. “Si confía tanto en tecnologías que dependen de la acción externa, es un poco arriesgado usar ese enfoque”, dijo.

La posición de Exxon sobre las emisiones ha cambiado durante el último año. En marzo, Woods prometió que su empresa «apoya» el objetivo de cero emisiones y trabajará para establecer la meta de no emitir más gases de efecto invernadero de los que elimina de la atmósfera, pero agregó que es difícil decir cuándo se logrará. . Pasará.

El mes pasado, la compañía anunció que tiene como objetivo lograr cero emisiones netas de gases de efecto invernadero de sus campos de petróleo y gas en el oeste de Texas y Nuevo México para 2030. Promete electrificar las operaciones, mejorar la capacidad de detectar y capturar gas metano y eliminar la combustión convencional. de los gases de escape de los pozos de petróleo.

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