Teherán, Irán – El futuro de las relaciones diplomáticas y financieras entre Irán y Corea del Sur está en juego mientras el primer ministro Chung Sye-kyun se dirige a Teherán para tres días de conversaciones.

Corea del Sur ha bloqueado durante años al menos 7.000 millones de dólares de dinero iraní en sus bancos, ya que teme entrar en conflicto con las duras sanciones económicas que Estados Unidos comenzó a imponer unilateralmente a Irán en 2018.

Se espera que el dinero, principalmente los rendimientos del petróleo iraní exportado, sea el punto central de las conversaciones, ya que Chung se reunirá con el primer vicepresidente Es’haq Jahangiri, el presidente del parlamento Mohammad Bagher Ghalibaf, el asesor del líder supremo Ali Larijani y el presidente Hassan Rouhani.

Las repetidas y duras críticas de los funcionarios iraníes a Corea del Sur y las amenazas de emprender acciones legales por negarse a entregar el dinero no han dado resultados hasta ahora, pero se espera que las conversaciones proporcionen un gran avance.

Irán fue acusado de toma de rehenes cuando se apoderó de un barco surcoreano en enero por “contaminación ambiental” en sus aguas.

Las autoridades iraníes negaron los cargos y acusaron a Corea del Sur de tomar como rehén el dinero del país, instándolas a permitir que su poder judicial investigue el asunto.

El barco, el Hankuk Chemi, fue liberado el viernes junto con su capitán.

Un buque cisterna con bandera de Corea del Sur incautado por el IRGC de Irán es visto en aguas del Golfo [File: IRGC/WANA via Reuters]

A finales de febrero, el gobernador del banco central de Irán, Abdolnasser Hemmati, anunció después de una reunión en Teherán con el embajador de Corea del Sur, Ryu Jeong-hyun, que Seúl había acordado liberar “una parte” del dinero, que luego se dijo. ascender a $ 1bn.

Los informes indicaron que el dinero se dirigió a un canal humanitario financiero suizo establecido hacia el final de la presidencia de Donald Trump para garantizar que las sanciones de Estados Unidos no afecten el comercio humanitario de Irán, pero solo se realizó una sola transacción y ha estado inactiva durante la administración de Joe Biden.

Se dijo que tenía como objetivo comprar equipos médicos y vacunas mientras Irán continúa lidiando con la pandemia de COVID-19 más mortal en el Medio Oriente.

Sin embargo, Corea del Sur dijo más tarde que el dinero solo podría liberarse si la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de Estados Unidos emite un permiso, algo que aún no ha sucedido.

El dinero parece estar estrechamente relacionado con el destino del Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA), el acuerdo nuclear de Irán de 2015 con las potencias mundiales que Estados Unidos abandonó unilateralmente en mayo de 2018.

Los participantes restantes del JCPOA – Irán, China, Rusia, Alemania, Francia y el Reino Unido – concluyeron el viernes la semana de apertura de lo que dijeron eran conversaciones “constructivas” para restaurar el acuerdo en Viena.

Representantes de Estados Unidos también estuvieron en la ciudad, pero en un hotel separado, ya que Irán afirma que no se reunirá directamente con funcionarios estadounidenses hasta que se levanten sus aplastantes sanciones.

Días antes de que comenzaran las conversaciones, los informes decían que Estados Unidos había ofrecido liberar mil millones de dólares del dinero iraní en Corea del Sur a cambio de que Irán detuviera su 20 por ciento de enriquecimiento de uranio, una oferta que fue rotundamente rechazada por Teherán.

LG y Samsung

Antes de las sanciones estadounidenses, los gigantes tecnológicos de Corea del Sur, LG y Samsung, tenían una presencia significativa en el mercado iraní de electrodomésticos.

Pero los funcionarios iraníes han hecho hincapié en que las marcas que optaron por abandonar el país a la luz de las sanciones estadounidenses no podrán regresar fácilmente cuando las presiones disminuyan.

Cuando una delegación de Corea del Sur encabezada por el viceministro de Relaciones Exteriores Choi Jong-kun estuvo en Teherán en enero para discutir el barco incautado, se le dijo al diplomático que las marcas del país podían esperar un futuro difícil en Irán.

“Las empresas surcoreanas han perdido buenas oportunidades en Irán en los últimos años”, dijo Kamal Kharazi, jefe del Consejo Estratégico de Asuntos Exteriores, en ese momento, y agregó que Teherán ha aprendido a confiar en su fabricación local.

“Incluso si las relaciones entre los dos países se normalizan en el futuro, las empresas surcoreanas tendrían que pensar en inversiones, transferencia de conocimiento técnico y participación en la fabricación en lugar de vender sus productos”.

A principios de esta semana, el adjunto judicial del fiscal general de Irán, Saeed Omrani, dijo que LG y Samsung “abandonaron al pueblo iraní en duras condiciones” y, por lo tanto, no se les permitirá legalmente regresar al país en el futuro.

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