Los científicos de GIBRALTAR ahora podrán identificar la cepa de cualquier caso de COVID-19 en 72 horas, anunció su gobierno.

La Autoridad Sanitaria de Gibraltar ha reunido un equipo de expertos para llevar a cabo la secuenciación del genoma en el mismo laboratorio universitario local utilizado para analizar los hisopos a principios de este año.

El microbiólogo médico consultor Dr. Nick Cortes y el Dr. Daniel Cassaglia, quien dirigió el laboratorio COVID-19, están dirigiendo el equipo.

El gobierno no ha dejado piedra sin remover al traer equipos de secuenciación especializados, lo que permite que las pruebas comiencen de inmediato.

Los planes para llevar la tecnología avanzada a Gibraltar surgieron después de que los resultados de secuenciación del genoma anteriores tardaran demasiado en llegar de Public Health England.

“Los resultados han tardado hasta dos meses en informarse debido al retraso causado por la gran cantidad de secuencias que se están llevando a cabo en el Reino Unido”, dijo el Dr. Cassaglia.

“El equipo local tiene como objetivo secuenciar todos los nuevos casos positivos en Gibraltar dentro de las 72 horas posteriores a una prueba positiva para que el linaje viral del SARS-CoV-2 exacto que causa la infección por COVID-19 pueda identificarse desde el principio”.

Esto permitirá no solo identificar los casos de Gibraltar, sino que también ayudará al resto del mundo a comprender la propagación de la pandemia.

El intercambio de información

El Dr. Cortes dijo: “El Laboratorio COVID de Gibraltar se encuentra actualmente en proceso de inscripción como miembro de un consorcio de secuenciación del genoma del Reino Unido (COG-UK) con sede en la Universidad de Cambridge.

“El equipo compartirá todas las secuencias de virus obtenidas en Gibraltar con el consorcio y de esa manera contribuirá al conocimiento mundial de las variantes y patrones de transmisión de Covid”.

Esta investigación combinada podría ayudar a descubrir nuevas cepas y descubrir cómo se comporta cada variante cuando se enfrenta a la inmunidad de infecciones o vacunas anteriores.

“Saber qué variantes están circulando en Gibraltar en tiempo real nos dará una ventaja importante para reducir el riesgo y gestionar cualquier brote futuro de COVID-19”, añadió el Dr. Cortes.

La ministra de Salud, Samantha Sacramento, dijo que esta nueva incorporación estaba demostrando que ‘Gibraltar está superando su peso’ en esta crisis del coronavirus.

“Gracias a esta nueva innovación, la GHA puede obtener una mejor comprensión de la epidemiología, la transmisibilidad y el origen de las diferentes variantes que nos afectan en Gibraltar”, dijo Sacramento.

“También ayudará con el rastreo de contactos y nos permitirá suprimir rápidamente cualquier variante de preocupación, que puede incluir aquellas que se sabe que son menos susceptibles a las vacunas actuales”.

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