Tecnologia

Gran avance científico acerca la energía de fusión infinita a la realidad

La búsqueda de un reactor de fusión capaz de generar energía casi infinita ha dado un paso de gigante. Los científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore han creado con éxito un plasma ardiente en el laboratorio, según un nuevo estudio. Luego, el plasma se sostiene usando el calor de su propia reacción de fusión nuclear. Los científicos dicen que este es un gran hito en llevar la energía de fusión funcional al mundo.

Estamos un paso más cerca de la energía de fusión

Fusión nuclear del reactor de fusión de renderizado 3DCrédito: Aliaksandr Marko/Adobe

Lo que hace que los resultados de este estudio sean tan increíbles es que el plasma que se quema es autosuficiente. Esto significa que estamos avanzando lentamente hacia la creación de fuentes de energía sostenibles y casi infinitas. Esa es la idea detrás de la energía de fusión, y es por eso que tantos científicos están trabajando tan duro para impulsar el campo más allá.

Los investigadores detrás del estudio utilizaron el láser más poderoso del mundo para impulsar el experimento. El láser está alojado en la Instalación Nacional de Ignición del laboratorio. Los investigadores utilizaron un láser para calentar un isótopo de hidrógeno del tamaño de BB hasta que alcanzó varias veces la temperatura del núcleo del Sol. Esto crea la presión necesaria para iniciar el proceso de fusión de hidrógeno. Una vez que comienza el proceso de fusión, el hidrógeno solo calienta el material a una fracción de un megajulio. Todo esto sucede sin una fuente de calor adicional.

Uno de los autores del estudio cuenta tecnología de radar Este estado fue generado por primera vez por el equipo en experimentos realizados entre noviembre de 2020 y febrero de 2021. En estos experimentos, pudieron generar alrededor de 0,17 megajulios de energía de fusión.

Allanando el camino para la fusión nuclear

colapso de la fusiónCrédito: Uday/Adobe

El objetivo final general del experimento es crear una reacción de fusión lo suficientemente fuerte como para ser autosuficiente. Esta es exactamente la razón por la que existe la Instalación Nacional de Ignición. Incluso se requieren grandes cantidades de energía para iniciar las reacciones de fusión. Para que la reacción sea sostenible, debe liberar más energía de la que se usó en la ignición inicial.

Si bien los 0,17 megajulios que el equipo pudo generar no fueron ni el 10 por ciento de lo que necesitaban para una fusión sostenida, fue un paso adelante, dijo Zelstra. tecnología de radar El equipo espera utilizar la fusión autotérmica para aumentar la cantidad de energía producida.

A diferencia de la energía nuclear, que actualmente se genera en reactores, la fusión nuclear no deja residuos radiactivos. El único subproducto de la fusión nuclear es el helio. El material es actualmente escaso. Esto hace que la fusión sea aún más valiosa porque su proceso crea otras cosas que podemos usar.

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