Salud

Gran estudio de radiación de teléfonos celulares revive preguntas sobre el cáncer

Científicos federales publicaron el viernes resultados parciales de un estudio en animales de $25 millones que prueba la posibilidad de vínculos entre el cáncer y la exposición crónica al tipo de radiación emitida por teléfonos celulares y dispositivos inalámbricos, y la exposición de por vida a la radiación electromagnética que comienza en el útero, representan algunos de la evidencia más sólida hasta la fecha de que dicha exposición está asociada con la formación de cánceres raros en al menos dos tipos de células en el cerebro y el corazón de las ratas resultadospublicados en un sitio web previo operado por Cold Spring Harbor Laboratory, están preparados para reavivar la controversia sobre cómo dicha exposición diaria podría afectar la salud humana.

Investigadores del Programa Nacional de Toxicología (NTP, por sus siglas en inglés), un grupo interinstitucional estatal dependiente de los Institutos Nacionales de Salud, realizaron el estudio, exponiendo crónicamente a los roedores a niveles de radiación de radiofrecuencia cuidadosamente calibrados diseñados para emular aproximadamente lo que los humanos están expuestos a los teléfonos celulares pesados ​​que teóricamente podrían haber experimentado uso o exposición en su vida diaria. Los animales fueron alojados en cámaras especialmente construidas que dosificaron sus cuerpos enteros con cantidades y tipos variables de esta radiación durante aproximadamente nueve horas al día a lo largo de sus dos años de vida. «Este es, con mucho, el más cuidadosamente realizado Handy Bioassay, una evaluación biológica. Este es un estudio clásico que se lleva a cabo para tratar de entender el cáncer humano”, dice Christopher Portier, un líder jubilado del NTP que ayudó a lanzar el estudio y todavía trabaja a veces para el gobierno federal como científico consultor. “Después de eso, habrá que será mucho trabajo evaluar si causa problemas en humanos», pero el hecho de que puedas hacerlo en ratas será un gran problema. Realmente me preocupa, y soy un experto».

Más del 90 por ciento de los adultos estadounidenses usan teléfonos celulares, pero se sabe relativamente poco sobre su seguridad porque las pautas de exposición actuales se basan en gran medida en evidencia de lesiones térmicas agudas en lugar de exposición a largo plazo y de bajo nivel. El cáncer clasificó la radiación RF como un posible carcinógeno humano en 2011. Sin embargo, los datos de los ensayos en humanos son «inconsistentes”, dijo el NTP en su sitio web. Dichos ensayos también se ven obstaculizados por las realidades de las pruebas en humanos, como los retiros y el sesgo, es decir, los pacientes con cáncer deben tratar de adaptarse recordando su teléfono celular. hace años y cómo sostenían sus teléfonos.” Estas brechas de datos llevaron al NTP a involucrarse en la planificación de estos nuevos estudios con animales ya en 2009.

Los investigadores encontraron que cuando las miles de ratas en el nuevo estudio fueron expuestas a mayores niveles de radiación RF, más de ellas desarrollaron formas raras de cáncer de cerebro y corazón que no podían explicarse fácilmente y tenían una relación dosis-respuesta directa. la incidencia de estos tumores raros todavía era relativamente baja, como cabría esperar de los tumores raros en general, pero la incidencia aumentó con el aumento de la exposición a la radiación.Algunas de las ratas tenían glioma, un tumor de las células gliales en el cerebro, o schwannoma Más preocupación por los resultados: en estudios epidemiológicos previos de humanos y exposición a teléfonos móviles, ambos tipos de tumores también han surgido como asociaciones.

En contraste, ninguna de las ratas de control, las que no estuvieron expuestas a la radiación, desarrollaron tales tumores. Para empeorar las cosas, los hallazgos fueron mixtos entre los sexos: se encontraron más lesiones de este tipo en ratas macho que en hembras, que las ratas macho «se consideran probablemente se consideró el resultado de la exposición de todo el cuerpo”, escribieron los autores del estudio, y los datos sugieren que la relación entre la exposición a RF y las lesiones fue más fuerte en el corazón que en el cerebro: se observaron schwannomas cardíacos en ratas macho en todos los grupos expuestos observado, señalan los autores, pero «independientemente de la modulación, no se observaron efectos biológicamente significativos en el cerebro o el corazón de las ratas hembra». exposición y el cáncer es claro.” “Absolutamente lo haría denominar estudio causal. Ellos controlaron todo en el estudio. [the cancer] debido a la exposición”.

Estudios anteriores nunca habían encontrado que este tipo de radiación estuviera siquiera relacionado con la causa de estos cánceres en animales, pero en ninguno de estos estudios tantos animales han estado expuestos durante tanto tiempo o con la misma mayor intensidad, dice Ron Melnick, científico de la ayudó a diseñar el estudio y ahora ha dejado el NTP.

Los nuevos resultados, publicados en el sitio web bioRXiv, involucraron experimentos en múltiples grupos de ratas 90. El estudio fue diseñado para brindar a los científicos una mejor idea del nivel de exposición que estaría asociado con el cáncer en roedores. megahercio. Hubo tres grupos de prueba de cada especie y sexo probados a diferentes intensidades de radiación (1,5, tres y seis vatios por kilogramo o W/kg) y un grupo de control (aproximadamente el nivel de intensidad más bajo que se acerca a los niveles permitidos por las compañías de telefonía celular de EE. UU. encendido, eso es 1,6 W/kg.) «Solo hay 90 animales por grupo, y debido a que hay una tendencia, y ese es el propósito de estos ensayos, en los que se administran dosis múltiples, se extrapola hacia abajo y se calcula el riesgo para los humanos a partir de esas tendencias, por lo que esta información es útil . Lo que causó cáncer en dosis altas es probable que cause cáncer en dosis más bajas, pero en menor medida», dice Portier.

Los roedores de todos los grupos de prueba estuvieron expuestos crónicamente a la radiación de radiofrecuencia durante aproximadamente nueve horas a lo largo del día (todo su cuerpo estuvo expuesto porque los humanos están expuestos a esta radiación más allá de la cabeza, particularmente cuando usan o guardan en sus sostenes, dice John Bucher, el adjunto director del NTP.) Durante el estudio, se permitió a las ratas caminar alrededor de sus jaulas y comer y dormir como de costumbre.Los experimentos también incluyeron ambos tipos de modulaciones emitidas por los teléfonos móviles actuales: Code Division Multiple Access y Global System for Mobile. (Las modulaciones son la forma en que se transmite la información. Aunque los niveles generales de radiación fueron casi los mismos para ambos tipos, hubo diferencias en la forma en que la antena emitió la radiación, ya sea una exposición más alta durante un tiempo relativamente corto o una exposición más baja durante tiempo más largo). En general, no hubo una diferencia estadísticamente significativa entre el número de tumores que se desarrollaron en los animales expuestos a CDMA en comparación con las modulaciones GSM. Tanto con las modulaciones como con los tipos de tumores, también hubo una tendencia ascendente estadísticamente significativa, lo que significa que la incidencia aumentó con el aumento de la exposición a la radiación. Sin embargo, mirando más de cerca los datos, en las ratas macho expuestas a la radiación de RF modulada por GSM, el número de tumores cerebrales en todos los niveles de exposición no fue estadísticamente diferente que en los controles machos, aquellos que no experimentaron ningún exposición en absoluto «La tendencia aquí es importante, definitivamente ‘Sí’. Pero plantea una serie de preguntas que no han sido respondidas por completo», dice David Carpenter, médico clínico de salud pública y director del Instituto de Salud y Medio Ambiente de la Universidad de Albany. SUNY

Los resultados no son definitivos y hubo otros resultados confusos que los científicos no pueden explicar, incluido el hecho de que las ratas macho expuestas a la radiación parecían vivir más que las del grupo de control. dice Bucher, pero tales preguntas abiertas fueron «discutidas muy intensamente aquí».

El NTP publicó los resultados parciales el viernes después de que una publicación en línea llamada Microwave News los informara a principios de esta semana NIH compartió Infototal dijo en un comunicado: «Este estudio en ratones y ratas se está sometiendo actualmente a una revisión adicional por pares. Es importante tener en cuenta que los datos de observación anteriores en humanos recopilados en estudios previos, a gran escala y basados ​​en la población, proporcionan evidencia limitada de un mayor riesgo de desarrollar cáncer por el uso de teléfonos celulares». Aún así, el NTP claramente esperaba que estos hallazgos tuvieran un gran peso: antes del lanzamiento del viernes, el NTP dijo en su sitio web que el estudio (y el trabajo previo que condujo a estos experimentos) «proporcionaría información crítica sobre la seguridad de la exposición a la radiación de radiofrecuencia y fortalecer la base científica para determinar los posibles efectos en la salud humana”.

En respuesta a las consultas de los medios, el grupo de la industria inalámbrica CTIA – The Wireless Association emitió un comunicado el viernes que él y la industria inalámbrica aún están revisando los hallazgos del estudio: «Numerosas organizaciones internacionales y estadounidenses, incluida la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. La Organización de la Salud y la Sociedad Estadounidense del Cáncer han determinado que el cuerpo existente de estudios revisados ​​por pares y publicados muestra que no hay efectos probados para la salud de las señales de radiofrecuencia utilizadas en los teléfonos celulares», dijo la declaración de CTIA.

La Comisión Federal de Comunicaciones, informada por funcionarios de los NIH, dijo a Infototal en un comunicado: «Somos conscientes de que el Programa Nacional de Toxicología está investigando este importante tema. La evidencia científica siempre informa las reglas de la FCC sobre este tema. Continuaremos siguiendo las recomendaciones de expertos federales en salud y seguridad, incluso si la FCC debe cambiar sus pautas actuales y los límites de exposición a RF».

Este estudio con animales se diseñó principalmente para responder preguntas sobre los riesgos de cáncer a los que las personas podrían estar expuestas al usar sus propios teléfonos celulares, a diferencia de la menor exposición de los dispositivos inalámbricos en el lugar de trabajo o por vivir o trabajar cerca de las torres de telefonía celular de estos niveles más pequeños también. , dice portero.

Los resultados sorprendieron a algunos científicos que habían estado siguiendo de cerca el estudio: «Me sorprendió porque pensé que era una pérdida de dinero continuar con la investigación con animales en esta área, ya que había habido tantos estudios antes que no habían mostrado nada sobre la razón». la retrospectiva es que nadie mantuvo una cantidad suficiente de animales durante un tiempo suficiente para obtener tales resultados», dice Carpenter.

Exponer roedores a la radiación para este tipo de experimentos es complicado. Primero, los científicos deben poder calcular exactamente a cuánta radiación deben exponerse las ratas en comparación con los humanos. Una exposición demasiado alta no sería un buen indicador del uso humano. Y a bajas tasas de exposición finamente calculadas, los científicos todavía necesitan estar seguros de que no están calentando a los animales lo suficiente como para matarlos o causar otros problemas de salud (más adelante se publicará un trabajo sobre las temperaturas de los animales).

El hecho de que los científicos pudieran exponer a los animales a radiación no ionizante (como la emitida por los teléfonos celulares) y esos animales desarrollaran tumores, pero que la exposición no aumentara significativamente la temperatura corporal de los animales fue «importante» para la autorización, dice Bucher.

Hay medidas de seguridad que las personas pueden tomar, dice Carpenter.Usar el altavoz, mantener el teléfono en el escritorio en lugar de en el cuerpo y usar un auricular con cable siempre que sea posible ayudaría a limitar la exposición a RF. -era inalámbrica», dice. Pero hay varias formas de reducir la exposición, particularmente entre las poblaciones sensibles».

Nota del editor (27/5/16, 2:10 p. m.): este artículo se actualizó para reflejar la información proporcionada durante una conferencia de prensa de NTP y una declaración de un grupo de la industria.

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