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Grecia se mueve en los EE. UU. Y expulsa a Rusia – INFOTOTAL

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ATENAS — Pasaron varias décadas, pero Grecia finalmente dio la bienvenida a Estados Unidos, a expensas de Rusia.

Hace casi 40 años, los griegos marcharon en las calles contra las bases militares estadounidenses en la región, con pancartas que proclamaban «¡Fuera las bases de la muerte!» Las encuestas en todo el país mostraron que la mayoría de los griegos se sentían más cerca de Rusia, otra nación cristiana ortodoxa ayudó a los griegos. repeler el dominio otomano en 1821 cuando lo hicieron los EE.UU.

Las relaciones entre Grecia y Estados Unidos se mantuvieron frías en la década de 2000, con Atenas coqueteando con fortalecer los lazos con Moscú.

Todo eso ha cambiado.

En los últimos años, los lazos entre Estados Unidos y Grecia se han vuelto mucho más estrechos, más estrechos que nunca, dicen los funcionarios de ambos lados, y gran parte de esa colaboración ha tenido un impacto directo en Rusia.

Grecia le ha dado a EE. UU. acceso ilimitado a cuatro bases militares cruciales, frustrando a Rusia. Ha comenzado a abastecerse de gas natural licuado de EE. UU. en un puerto cerca de Atenas, ofreciendo una alternativa a Rusia. Y los gigantes corporativos de EE. UU. tienen a Grecia como centro regional establecido: JPMorgan Chase, Microsoft, Pfizer, Amazon, Cisco, Tesla y Deloitte han realizado movimientos significativos en el país recientemente.

Este punto de apoyo de EE. UU. se está volviendo cada vez más importante a medida que Moscú amenaza a Ucrania con hordas de tropas en la frontera e insta a Washington y sus aliados a diseñar planes de respuesta militar que inevitablemente fluyan a través de Grecia.

«Ha sido un momento muy gratificante», dijo Geoffrey Pyatt, embajador de EE. UU. en Grecia, quien llegó a Atenas hace casi seis años después de un puesto en Ucrania. Garantizar la alineación con nuestros aliados europeos y de la OTAN mientras respondemos a la amenaza rusa en Ucrania. .”

Para aquellos que han seguido la región durante décadas, la dinámica inversa es asombrosa.

«Es impresionante ver los cambios en las relaciones entre Estados Unidos y Grecia a lo largo de los años», dijo Alan Makovsky, quien cubrió el sur de Europa y Medio Oriente para el Departamento de Estado en la década de 1980, cuando la antipatía griega hacia Estados Unidos estaba en su apogeo. tiene la sensación de que el gobierno griego no se cansa de la presencia estadounidense».

«Para los veteranos como yo», agregó Makovsky, recordando los lemas antiestadounidenses de la década de 1980, «es casi increíble».

Una tradición antiestadounidense

Grecia ha sospechado durante mucho tiempo de la influencia estadounidense.

Muchos adultos griegos aún recuerdan el apoyo de Washington a la junta militar que gobernó Grecia de 1967 a 1974, una decisión que tomó Estados Unidos debido a la postura anticomunista de la junta.

Muchos griegos resienten la neutralidad de Estados Unidos en las siempre presentes disputas entre Grecia y la vecina Turquía.

Violentas protestas antiestadounidenses estallaron en Atenas durante la visita del presidente estadounidense Bill Clinton en 1999. Al día siguiente, Clinton se disculpó por el apoyo de Estados Unidos a la junta y reconoció que había fallado en su «deber de apoyar la democracia».

Al mismo tiempo, Grecia mantuvo cierto grado de buena voluntad hacia Rusia dados los lazos históricos entre los países.

En el norte de Grecia, los lazos culturales y económicos con Rusia han sido fuertes, la ciudad de Alexandroupolis, por ejemplo, tiene una pequeña comunidad rusa y hermanamientos con varias ciudades rusas, incluidas Sosnovy Bor y San Petersburgo, e incluso con Simferopol en Crimea, después de que Rusia anexión 2014.

Pyatt recuerda vívidamente la reacción que tuvo antes de su primer viaje a Alexandroupoli.

“Le dije a un periodista griego senior: ‘Hoy voy a Alexandroupolis, ¿qué debo saber?’ Él dijo: ‘Vaya, realmente vas a ir a la guarida del oso'».

Pero algunas de esas conexiones rusas se han secado en los últimos años.

En 2018, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Grecia expulsó a dos diplomáticos rusos y expulsó a otros dos rusos del país, luego de acusarlos de avivar el fervor nacionalista por un acuerdo que facilitaría la entrada de Macedonia del Norte en la OTAN.

Casi al mismo tiempo, la relación enfermiza de Grecia con los EE. UU. estaba sanando lentamente.

El proceso comenzó después de la crisis financiera que devastó la economía de Grecia en 2008. Cuando Alemania empujó a los países europeos -ya los acreedores europeos- a imponer duras medidas de austeridad a Grecia, el presidente estadounidense Barack Obama cuestionó abiertamente la sabiduría de esa estrategia.

Sorprendentemente, la percepción de EE. UU. también cambió bajo el gobierno griego de izquierda Syriza, que estuvo en el cargo de 2015 a 2019. Durante décadas, la izquierda griega había invertido mucho en la retórica antiestadounidense, pero el partido Syriza cambió de táctica y buscó abiertamente lazos más estrechos con Washington durante las administraciones de Obama y Trump.Estas tácticas se aceleraron bajo el sucesor de centroderecha de Syriza.

“Lo importante es que no fue algo republicano o demócrata, fue bipartidista en Estados Unidos y también sobrevivió a dos gobiernos en Grecia”, dijo Pyatt.

Una encuesta realizada por Kapa Research en octubre y noviembre pasados ​​muestra que Estados Unidos es el aliado más deseable de Grecia con un 62 por ciento de apoyo, y Rusia ocupa el tercer lugar con un 31 por ciento.

Los lazos más cálidos también se producen en medio de la frustración de Estados Unidos con Turquía por su compra de sistemas de defensa antimisiles de fabricación rusa.En medio de estas tensiones, Estados Unidos ha reducido su presencia militar en Turquía, dejándola en busca de otros socios regionales.

«Grecia es un país muy estratégico, y Estados Unidos siempre ha querido una relación más estratégica con él», dijo Makovsky, ahora miembro de seguridad nacional y política internacional en el grupo de expertos de tendencia izquierdista Center for American Progress. «Durante décadas, Grecia se mostró reacia a ampliar la relación, pero ahora eso ha cambiado».

Y Estados Unidos estaba feliz de cooperar.

«Sería una mala conducta diplomática», agregó Makovsky, «si Estados Unidos no se preparara para la posibilidad de que Turquía continúe alejándose de la alianza occidental».

base militar

No es que Estados Unidos no haya tenido presencia militar en Grecia en los últimos años.

La Marina de los EE. UU. ha compartido una base naval en Souda Bay en la isla de Creta desde la década de 1950, y desde 1990 un acuerdo de defensa mutua ha permitido que las fuerzas estadounidenses entrenen y operen en territorio griego.

Pero en 2019 ambas partes actualizaron este acuerdo de defensa mutua para dar acceso a EE. UU. a tres sitios militares adicionales, y en 2021 el acuerdo se extendió indefinidamente, reestructurando por completo la presencia de EE. UU. en la región.

Las nuevas áreas son todos importantes centros militares: Alexandroupolis, la ciudad del norte que cuenta con un aeropuerto, un puerto y un cuartel militar estratégicamente ubicados, y la base aérea de Larisa, que sirve como escala permanente para las unidades de la Fuerza Aérea de EE. UU. en Europa, y finalmente está el Base del ejército Stefanovikeio, donde las fuerzas estadounidenses y griegas realizan regularmente ejercicios conjuntos.

Alexandroupoli, en particular, se ha convertido rápidamente en una piedra angular de la arquitectura de seguridad de EE. UU. en la región, para gran ira de los rusos.

«El problema es muy simple, cada vez más tropas de la OTAN y de EE. UU. se están reuniendo en su territorio», dijo el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov. dijo Grecia TV ANT1 en una entrevista de diciembre: «Cientos, miles de unidades de equipo militar están siendo transportadas a través de Alexandroupoli y así sucesivamente».

Y agregó: «Esto nos preocupa, necesitamos que nos entiendan».

El ruso El ministro de Relaciones Exteriores, Sergei Lavrov, incluso planteó el tema durante una llamada telefónica en enero con su homólogo griego.

«Confiamos en que nuestros amigos griegos usarán su sabiduría para tomar decisiones de acuerdo con sus creencias», dijo. dicho más tarde, durante una conferencia de prensa.

De hecho, el mayor acceso militar de EE. UU. en Grecia le ha dado a Washington un escrutinio crítico de las actividades navales rusas en la región, así como la capacidad de estacionar y mover rápidamente las fuerzas estadounidenses a Bulgaria y Rumania, dos lugares clave para las tropas de la OTAN.

Estos hechos han hecho que el aumento de la presencia de EE. UU. en Grecia sea una parte indirecta de la confrontación entre Rusia y los aliados occidentales por Ucrania. Moscú se ha negado a retirar más de 100.000 soldados de la frontera de Ucrania a menos que la OTAN y EE. UU. cumplan con algunas de sus demandas. Bajo Las demandas: los aliados occidentales deben retirar sus tropas de Bulgaria y Rumania.

Esta aplicación, y muchas otras, se considera un fracaso, lo que ha planteado la perspectiva de un conflicto en la región. En tal caso, las bases militares griegas jugarían un papel crucial.

«Alexandroupolis se ha convertido en un importante centro logístico, particularmente para que el ejército en Europa mueva fuerzas y recursos dentro y fuera del flanco sureste de la OTAN», dijo Pyatt, el embajador de Estados Unidos.

Michael Carpenter, Embajador de Estados Unidos ante la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa, puntiagudo a bases como Souda Bay y la capacidad de transportar fuentes de energía a través de Grecia como componentes críticos en caso de una invasión rusa de Ucrania.

El futuro es el comercio

Estados Unidos afirma que los movimientos militares son solo una parte de la visión general de lugares como Alexandroupoli y el norte de Grecia.

Pyatt dijo que Estados Unidos también está ayudando a eliminar los trámites burocráticos para las empresas que buscan contratos privados relacionados con el puerto de la ciudad, una expansión ferroviaria y una posible nueva carretera de circunvalación.

«La gente en Alexandroupolis se sintió completamente olvidada. Dimos una narrativa completamente nueva que se volvió muy importante para la psicología. Allí creció un ecosistema económico completamente nuevo».

Incluso entonces, luchar contra Rusia es inevitablemente parte de ello: los líderes empresariales rusos solían estar interesados ​​​​en ganar los mismos contratos privados que EE. UU. ahora está tratando de dirigir.En la ciudad norteña de Tesalónica, por ejemplo, se privatizó el segundo puerto más grande de Grecia. en 2018 por un consorcio al que pertenecía el empresario ruso-griego Ivan Savvides.

Los líderes políticos locales dan la bienvenida al cambio, argumentando que presagia una época de mayor vitalidad económica para el área.

«Alexandroupolis puede convertirse en un centro de transporte, comercio y energía debido a su ubicación geográfica privilegiada en el borde de Europa», dijo Christos Metios, gobernador de la región griega de Macedonia Oriental y Tracia, «no es solo la base, es el poder líneas, el puerto, el ferrocarril. Hay esfuerzos serios para mejorar la infraestructura”.

Sin embargo, la rápida actualización podría generar grandes expectativas entre algunos analistas. preocupaciones EE. UU. finalmente no puede reunirse Apenas el mes pasado, EE. UU. retiró su apoyo al gasoducto EastMed, un proyecto de 6.000 millones de euros que podría haber generado ingresos para Grecia, después de verse envuelto en una disputa sobre si el gasoducto pasaría por Turquía.

La lección: si bien tiene sentido que Grecia y EE. UU. sean amigos ahora, la amistad siempre puede desvanecerse.

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