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Hardy Krueger, una estrella de Hollywood nacida en Alemania, ha muerto a los 93 años.

Hardy Krueger, el primer actor alemán en convertirse en una estrella de Hollywood después de la Segunda Guerra Mundial, murió el miércoles en Palm Springs, California. Tenía 93 años.

Su agente Peter Cafferline confirmó la muerte.

Durante la mayor parte de las décadas de 1960 y 1970, Krueger, alto, rubio y de mejillas sonrosadas, fue el actor nacido en Alemania más destacado en las pantallas estadounidenses. Ha aparecido en decenas de películas, entre ellas El vuelo del fénix (1965), protagonizada por James Stewart; «Barry Lyndon» (1975), con Ryan O’Neill; «Gansos salvajes» (1978), con Richard Burton y Roger Moore; y «Bridge Too Far» (1977), con un elenco estelar que incluía a Sean Connery, Robert Redford y Lawrence Olivier. Pero su presencia en la pantalla importaba fuera de la taquilla.

Krueger, quien casi fue fusilado por cobardía cuando era un soldado adolescente en el ejército de la Alemania nazi, había dejado su patria devastada por la guerra para seguir una carrera como actor en Gran Bretaña, donde inicialmente encontró hostilidad en un país cuyas propias heridas militares aún estaban abiertas. Pero siguió desempeñando un papel importante para calmar los sentimientos anti-alemanes que se extendieron durante la guerra.

«Hardy Krueger era más que un actor”, dice la cita que acompaña a su Legión de Honor, que el gobierno francés le otorgó en 2001. Fue embajador de Alemania. «El crítico de cine alemán Herbert Spiech dijo que el Sr. Krueger ha tenido éxito en las películas estadounidenses porque ha encontrado formas de retratar al «nuevo y buen alemán».

“En el contexto del desastroso Tercer Reich, ayudó a Alemania a crear una nueva imagen de sí misma en el mundo”, dijo Spiech. «Fue porque también tenía algo internacional en él. No se limitaba a jugar alemán. También tenía una parte del estilo deportivo de los jóvenes que era tan popular en los Estados Unidos».

Después de dejar Hollywood (su último papel estadounidense fue como el mariscal de campo Erwin Rommel en la miniserie War and Memory de 1988-89), el Sr. Krueger se convirtió en un aventurero y conservacionista, escribió novelas, compró una granja en África, presentó series de televisión populares y Campañas contra los movimientos neonazis.

Eberhard August Franz Ewald Krueger (su familia originalmente tenía diéresis) nació el 12 de abril de 1928 en Berlín, con quien se sintió profundamente conectado durante toda su vida. Sus padres, Max y Auguste (Mayer) Krueger, apoyaron con entusiasmo el régimen de Hitler y lo enviaron a un internado nazi. Allí desarrolló un interés en volar de por vida, lo que llevó a su elección como actor en la película de propaganda de 1944 Young Eagles. Durante Mr. Krueger, conoció a dos jóvenes actores judíos cuyas historias de crímenes nazis lo conmovieron.

Junto con sus compañeros de clase, fue reclutado por la fuerza en el ejército en 1945, después de lo cual falló en su primera prueba de combate, un tiroteo con soldados estadounidenses en el que la mitad fue destruida.

«Cuando los puntos marrones me dispararon desde lejos, respondí», explicó más tarde. “Cuando se acercaron las puntas, ya no pude disparar porque vi rostros de seres humanos”.

Tras un juicio militar abreviado, el Sr. Krueger fue declarado culpable de «cobardía con el enemigo» y condenado a muerte. Justo antes de que se ejecutara la sentencia, un oficial se compadeció de su juventud -«Tenía 16 años pero aparentaba 12»- y lo perdonó. Poco después, abandonó su unidad y se fue a vivir a un bosque. Terminó la guerra en un prisionero estadounidense. del campo de guerra.

«Mi generación se vio privada de su juventud», dijo más tarde.

En el contexto de la devastación de la Alemania de la posguerra, el Sr. Krueger encontró trabajo en los teatros, actuando en producciones de «Parada de autobús» y «Glass Menagerie». Después de unos años, decidió seguir una carrera cinematográfica en el extranjero. Se mudó a Londres, dejó caer la diéresis en su apellido y practicó su inglés.

Ningún actor alemán ha buscado una carrera en Gran Bretaña desde el final de la guerra, y Krueger inicialmente no fue bienvenido. Recordó que una actriz británica le dijo: “Tienes que averiguarlo, no hay casi nadie aquí en Pinewood Studios que no haya deseado no perder a un amante, esposo, hijo, hermano en el frente, en un ataque aéreo o en el mar. .»

En 1957, el Sr. Krueger consiguió un papel protagónico en The One That Got Away. La noticia de su elección causó revuelo, pero el director Roy Ward Baker lo apoyó.

«Siempre le estaré agradecido, en primer lugar por darme un papel en la película y en segundo lugar por la forma en que manejó el problema durante la filmación», recordó Krueger años después. «Tuve una guerra de palabras con la prensa británica y los productores querían abandonar la película. Pero Roy Baker ha amenazado con rescindir su contrato de siete años si lo hacen.

El éxito de la película hizo famoso al Sr. Krueger y le permitió comenzar a cumplir su sueño americano. Se niega a interpretar a criminales de guerra nazis, dijo, y «figuras cliché como las que se ven en el Stalag 17 de Otto Preminger». Fondo en muchas de sus películas. Varias veces interpretó a un alemán con una conciencia culpable, por ejemplo, un monje que vive en la Francia ocupada en la película francesa de 1968. El franciscano de Bourges.

«Interpreté solo a seis o siete alemanes en uniforme y ninguno de ellos era un cliché de Hollywood», dijo. «¿Por qué no trato de mostrarle al mundo que hay alemanes que son buenas personas?»

El Sr. Krueger se ha casado tres veces. Los sobrevivientes incluyen a su esposa de 46 años, la escritora y fotógrafa estadounidense Anita Park, y tres hijos de sus matrimonios anteriores, Christian, Malaika y Hardy Jr. Tanto Christian como Hardy Jr. han protagonizado películas.

El Sr. Krueger ganó tres premios Lifetime Achievement Awards en Alemania: los German Film Awards de 1983, los Bambi Awards de 2008 y los Jupiter Awards de 2011. Ganó Sunday and Cybele, un drama francés de 1962 en el que participó como un veterano de guerra herido emocionalmente. Óscar a la mejor película de habla no inglesa.

En 2013, poco antes de cumplir 85 años, Krueger se unió a varios amigos y colegas para lanzar un proyecto que utiliza el deporte y el ocio para alejar a los jóvenes alemanes del extremismo de derecha.

«Decidí que tenía que hacer algo», dijo. «No podemos olvidar que la semilla está ahí».

En las décadas de 1980 y 1990, presentó una serie de documentales de televisión en los que presentó a los alemanes a lugares distantes como Chile, Macao, Tanzania, las Islas Marquesas y Utah. Describió los episodios como «cuentos cortos escritos con una cámara».

También le encantaba contar historias de sus años en Hollywood.

Durante el rodaje de la película de aventuras Hatari de 1962, el Sr. Krueger derrotó a su colega John Wayne en estado de ebriedad. Años después, admitió que se había preparado con anticipación.

«Sabía que podía durar mucho tiempo, así que me detuve en la cocina y bebí unas cucharadas de aceite de cocina», recordó. «Eso ayudó. Finalmente tuve que llevarlo a su habitación».

Alex Traub contribuyó al informe.

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