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Hill Hodges y la visita navideña que lo cambió todo

Durante 72 años, David Schacker mantuvo una abollada foto en blanco y negro que ahora está escondida en el fondo del armario de su casa cerca del centro de Toronto. Hace unos días, poco después de que Jill Hodges fuera incluida en el Salón de la Fama, decidió volver a ponerse a prueba. Esta pintura ha perdido algo de su brillo, pero la emoción aún irradia: un niño de ojos brillantes de un mes a 11 brilla cuando le dan la mano a una leyenda local.

En diciembre de 1949, Hodges fue al Hospital St. Giles para visitar a un grupo de niños que se estaban recuperando de la polio. Llevaba un disfraz completo de Santa Claus, con barba, sombrero y botas, pero ese disfraz no engañó a nadie. Durante los últimos meses, los niños se han mantenido adentro, desconcertados por un televisor Stromberg-Carlson de 12½ pulgadas. Cuando no esté bajo fisioterapia diaria, mire el juego de los Brooklyn Dodgers. Hodges, quien fue seleccionado para el Juego de Estrellas por primera vez ese año, participó en 156 juegos. Sabían quién era desde el momento en que cruzó esa puerta.

Hodges se acercó a Shaq y le tendió la mano. Después de todos estos años, Shaq todavía recuerda lo grande que era la mano del primera base, pero lo gentil que se veía Hodges en primeros planos. Este es el jugador estrella. Acaba de correr 115 veces y anotó 170. Ahora está sentado en la cama de Shaker en Crown Heights y le devuelve la sonrisa.

Decir que esta es una experiencia surrealista significa no decir nada. Los primeros meses fueron difíciles para Shaq, es un tenista talentoso y corre rápido. En lugar de tocar el fondo con una pelota verde o correr por las calles de Bay Ridge, recibió varias horas de fisioterapia todos los días. Este no es el mejor momento para un niño de 10 años. Pero desde septiembre de 1949 hasta junio de 1950, esta fue su realidad.

Los Dodgers hicieron soportables esos nueve meses. Un ávido fan desde 1946, Shaq creció con los equipos de Pete Raiser, Dixie Walker y Kirby Higbe. Nunca antes había tenido un televisor, por lo que es emocionante ver a sus jugadores favoritos jugar, correr y agarrar la pelota en tiempo real. Aunque Hodges acaba de comenzar su carrera en el Salón de la Fama, Shaq sabe que es especial, y no solo por su talento. Este es un jugador que vive en Brooklyn durante todo el año. Se puede ver al primer base de los Dodgers caminando alrededor de la cuadra con su perro. Puede verlo comprando cigarrillos en una tienda de la esquina o tomando leche en el camino de regreso del estadio. En muchos sentidos, Hodges se siente como uno de ellos: vecinos, rostros familiares, amigos.

Shaq dijo: “La visita sorpresa de Jill Hodges se parece más a la visita de su compatriota Brooklyn, a pesar de ser una persona distinguida y no una superestrella distante que, como Joe DiMaggio, dejó el Olimpo. Visite «. Este es un momento único para estar aquí. Un equipo único en un lugar único».

La bondad es la esencia de Hodges e impregna su juego. Él conoce su función, golpear la pelota desde la distancia, y se apega a ella. Es más importante para el primera base golpear la pelota de un tercera base que golpear la pelota. Hasta la fecha, ostenta el récord de lesiones en una sola temporada en la MLB 1954, llegando a 19 veces.

Sin embargo, esto no es suficiente para ayudar a su equipo. Hodges también sintió la obligación de ayudar a su comunidad. En esta era de contratos multimillonarios, es difícil imaginar que un primera base estelar hizo todo lo posible para llevar a un cartero que conoció recientemente a su casa en Mill Basin o donar $ 500 (que para él es una suma enorme). . dinero). Salarios en la década de 1950) a una escuela diurna judía destruida. Es aún más difícil imaginar que estas acciones pasaron desapercibidas y no por razones de autopromoción. Pero en cualquier caso, sus intenciones son puras.

Mort Zchter, su biógrafo, dijo: «Simplemente no puede pasar una parada de autobús y puede dejar a alguien sin ningún problema». “La mayoría de la gente pasó, pero se detuvo.

«Hace cosas que no sabemos y definitivamente hay innumerables ejemplos de buenas acciones que son contrarias a lo que queremos».

Shaq conservó sus fotografías en blanco y negro durante 72 años. Sobrevivió al viaje de 500 millas desde Brooklyn a Toronto y todas las paradas intermedias. Lo guardó no solo como un recordatorio de buenas acciones inesperadas, sino también para recordarnos que a veces los giros aparentemente destructivos en la vida pueden llevarnos a donde deberíamos estar.

Incluso después de su salida de St. Giles, el diagnóstico de Shaq hizo que su vida diaria fuera incómoda. Como exjugador de béisbol zurdo, pronto tuvo que aprender a lanzar y golpear la pelota con la mano derecha, ya que su brazo y muñeca izquierdos estaban dañados por una enfermedad. Ya no pudo participar en concursos y se vio obligado a buscar nuevos pasatiempos, lo que lo llevó a escribir. Se convirtió en el editor de deportes del periódico escolar y finalmente se inscribió en la Universidad de Cornell.

Fue allí donde conoció a su amigo Dick Hampton. Una noche de 1962, mientras Shaq y Hampton jugaban un juego de mesa en el Figaro Cafe en Greenwich Village, entraron dos universitarias. Vassar. Hampton conocía a uno de ellos; la otra, Maxine, se convierte en la esposa de Shaq 58 años después.

«Supongamos que obtengo una beca deportiva y voy a otras escuelas», dijo. “Si conozco a Maxine, la persona que estará conmigo en Greenwich Village en unos años no estará en Cornell. Un cambio en tu vida puede cambiar todo lo que sigue «.

Maxine y David se mudaron a Toronto en 1973., David trabajaba en publicidad allí y Maxine era artista. En 1996, fundó una universidad privada llamada Max the Mutt College of Animation, Art & Design, y David patrocinó y comercializó el negocio. Desde entonces se ha ampliado continuamente y en 1999 se convirtió en una escuela profesional privada reconocida por el estado. Los ex alumnos de Max the Mutts trabajan para empresas como Pixar, Sony Pictures Imageworks y Warner Bros. Games. David se retiró en 2005, pero Maxine sigue siendo uno de sus codirectores.

En 2017, David publicó su primer libro para niños, The Life and Times of the Taboo of Sir Reginald, sobre una bañera abandonada traída a casa por una manada de osos, y se dio cuenta del punto culminante de su carrera. Actualmente está trabajando en su próximo proyecto de libro.

Shaq recuerda a menudo su tiempo en Brooklyn. Durante un tiempo, las únicas edades de oro que conocía eran las que leías en los libros de historia, los años de Ruth y Grieg, DiMaggio y Hodges. Cuando vio el juego en Ebbets Field y en el pequeño St. Giles TV, nunca pensó que podría vivir en su propia época dorada. Pero dijo que no cometería el mismo error dos veces.

«Maxine y yo somos un equipo incomparable», dijo. “Sin el diagnóstico de 1949, mi vida podría haber tomado un rumbo completamente diferente. Podría ir a diferentes universidades, podría tener otros amigos y podría ser un gran atleta. Pero mi vida podría cambiar. Seré tan feliz como antes «.

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