Desde hace más de un año, mientras el coronavirus ha golpeado severamente a países de las Américas, Haití ha reportado relativamente pocos casos y muertes, por lo que el país ha cerrado centros de tratamiento de COVID-19 por falta de pacientes.

Pero ahora, debido a las extensas campañas de vacunación, algunos países ricos del mundo están entrando en la fase pospandémica y Haití está luchando para hacer frente a su primer brote grave de COVID-19.

Por consideraciones de seguridad y logística, el país se mostró reacio a aceptar vacunas gratuitas distribuidas a través del mecanismo COVAX apoyado por Naciones Unidas, pero aún no ha recibido una dosis de vacuna contra el coronavirus.

La semana pasada, dos hospitales de la capital, Puerto Príncipe, que tratan principalmente a pacientes con COVID-19, anunciaron que estaban saturados. “Estábamos abrumados por el paciente”, dijo Mark Edson Augustine, director médico del Hospital St. Luke.

Jean Bill Pape, uno de los principales expertos en enfermedades infecciosas de Haití, dijo que el país no está tan preparado como solía estar. Dijo: “Necesitamos reabrir el nuevo centro para aumentar el número de camas específicas de COVID”.

Haití, un país con más de 11 millones de habitantes, no ha recibido una sola vacuna [Joseph Odelyn/AP Photo]

El mes pasado, con la aparición de nuevas variantes, el número de infecciones y muertes se multiplicó por más de cinco, y la Organización Panamericana de la Salud (OPS) lo calificó como “una historia de advertencia sobre la rapidez con la que está cambiando este virus”.

En este país de más de 11 millones de personas, los datos oficiales del coronavirus aún son relativamente bajos: según los datos recopilados por la Universidad Johns Hopkins, solo se han registrado 15,895 casos y 333 muertes desde principios del año pasado.

Sin embargo, debido a la baja tasa de detección y los datos limitados, los médicos dicen que el número real puede ser mucho mayor.

Recientemente, se informó que celebridades, incluidos ex senadores y el jefe de las instituciones de pensiones del país, murieron a causa del coronavirus. Laure Adrien, directora general del Ministerio de Salud de Haití, dijo que la tendencia al alza podría resultar “desastrosa”.

Un saneamiento deficiente significa que las enfermedades pueden propagarse rápidamente en el país, donde las comunidades pobres están densamente pobladas y el sistema de salud ya abrumado y caótico depende de donaciones inconstantes.

La nueva ola también ha surgido con un aumento de la violencia de las pandillas, lo que dificulta la prestación de muy poca atención médica.

Los médicos dicen que será un desafío convencer a los haitianos de que se vacunen [Joseph Odelyn/AP Photo]

Según estadísticas de Naciones Unidas, desde principios de este año, debido a la violencia de las pandillas o los incendios, cerca de 10.000 residentes de comunidades vulnerables en Puerto Príncipe han huido de sus hogares. La causa del incendio aún se desconoce.

La semana pasada, muchos residentes de la comunidad de Martisante, donde se produjeron recientemente enfrentamientos entre bandas, huyeron.

“En las próximas semanas o meses, ¿aumentará este tipo de violencia, lo que provocará más desplazamientos?”, Dijo Bruno Lemarquez, Coordinador Humanitario de las Naciones Unidas en Haití. “Este es el mayor problema”.

El Hospital St. Luke advirtió el lunes que podría tener que cerrar su departamento de COVID-19 por completo porque la violencia dificultaba que la base de producción en el empobrecido barrio de Cite Soleil almacenara oxígeno.

En febrero, Médicos Sin Fronteras (MSF, según sus siglas en francés) cerró todos los departamentos excepto el departamento de emergencias del Sun City Hospital que trató a pacientes con COVID-19 el año pasado.

Falta de vacuna

Al mismo tiempo, Haití no ha recibido una sola vacuna contra el coronavirus, pero los funcionarios dijeron que esperan recibir 130.000 dosis de la vacuna AstraZeneca a través de COVAX este mes, con el objetivo de garantizar que los países de bajos ingresos de todo el mundo reciban la parte de la vacuna.

Estados Unidos también dijo que donaría parte de los 6 millones de dosis a Haití, pero las autoridades no especificaron la cantidad exacta ni cuándo llegará.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., Algunos haitianos más ricos están volando a Florida para vacunarse, porque hasta ahora, más del 63% de los adultos estadounidenses han recibido la vacuna al menos una vez.

“La desigualdad en la cobertura de vacunación es innegable”, dijo el miércoles Carissa Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud. “Desafortunadamente, el suministro de vacunas se concentra en unos pocos países y la mayor parte del mundo está esperando que la dosis baje gradualmente”.

De regreso en Haití, el médico dijo que el desafío ahora es convencer a la gente de que se vacune.

Ronald Jean, de 38 años, gerente de un restaurante en Puerto Príncipe, dijo que le tenía miedo al virus por primera vez. Pero dijo que antes de aceptar el jab, “Primero, las autoridades deben vacunarse en la televisión, y veremos cómo lo hacen.

“Entonces decidiré si lo recojo”.

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