Santiago, Chile – Maribel Mora Curriao, poeta mapuche que vive en la capital chilena, estaba emocionada de emitir su voto el domingo en lo que describió como una “elección histórica para el pueblo mapuche”.

Curriao voló a Freire, una pequeña ciudad en el sur de Chile, para votar y estar más cerca de sus raíces.

“Estamos votando con orgullo e identidad por primera vez. Nos hemos tomado este proceso muy en serio y somos muy conscientes de que esta es una oportunidad única no solo para nosotros sino para el pueblo chileno en su conjunto ”, dijo a Al Jazeera.

“Pase lo que pase de ahora en adelante no se hará sin las comunidades mapuche. Es ahora o nunca.”

Los chilenos comenzaron a votar el sábado en una elección de dos días para alcaldes, gobernadores y concejales de la nación sudamericana.

Los votantes también están seleccionando 155 representantes para conformar una Convención Constitucional encargada de redactar una nueva constitución que reemplace a la actual, que fue redactada en la década de 1980 bajo la dictadura de Augusto Pinochet.

“Todo está bajo control”, dijo Andrés Tagle, presidente de la Junta de Servicio Electoral, sobre la votación, cuyos resultados se espera que se publiquen a última hora de la noche del domingo.

Por primera vez en la historia de Chile, las urnas fueron selladas y guardadas dentro de los sitios de votación el sábado por la noche. Los funcionarios electorales custodiaron las urnas selladas en 2.700 colegios electorales en todo el país, incluidas escuelas e iglesias, y el Ministerio de Defensa envió más de 23.000 soldados para protegerlos como medida de seguridad adicional.

“Si hay un intento de fraude, lo averiguaremos”, dijo Tagle.

El sábado, el presidente de Chile, Sebastián Piñera, animó a la gente a votar, diciendo que “votar es honrar la democracia y nuestra sociedad”. Tuiteó: “Hoy la voz del pueblo debe ser escuchada en esta histórica elección”.

Los representantes elegidos para adherirse a la Convención Constitucional tendrán nueve meses, con una posible prórroga de tres meses, para redactar la nueva constitución de Chile. Luego se presentará a los votantes en un plebiscito el próximo año y la votación será obligatoria.

Manríquez, de 83 años, dijo que votar es una forma de participar en la configuración del futuro de su país. [Odette Magnet/Al Jazeera]

Mónica Manríquez, de 83 años, fue la primera en emitir su voto en la escuela primaria Luis Arrieta Cañas en el condado de Peñalolen en Santiago. Eran las 8:30 am hora local y había muy poca gente alrededor.

“Quiero participar de cualquier manera que pueda en la configuración del futuro de nuestro país”, dijo Manríquez a Al Jazeera. “Las elecciones definen de manera significativa el destino de una nación”.

La participación fue baja en ambos días, particularmente en los vecindarios de clase trabajadora. Según la Junta de Servicio Electoral, el 20 por ciento de los 14 millones de votantes elegibles de Chile, unos tres millones de personas, emitieron sus votos el sábado.

Los analistas políticos dijeron que la baja participación se debió en parte a la falta de información y a la pandemia de COVID-19. Chile ha reportado más de 27,800 muertes relacionadas con el coronavirus y más de 1,28 millones de casos hasta la fecha.

Aunque los funcionarios del gobierno han asegurado al público que la votación se realizará en condiciones seguras en medio de la pandemia, el sábado el ministro de Salud del país instó al público a “votar y volver a casa”.

Según los expertos electorales, la participación de los votantes debe alcanzar el mismo nivel que el plebiscito de octubre del año pasado, cuando los chilenos votaron el 78 por ciento a favor de reescribir la constitución. Alrededor del 51 por ciento de los chilenos participó en ese proceso.

Luna Follegati, historiadora y feminista, votó el domingo por la mañana y destacó la importancia de tener voz en la redacción de la nueva constitución.

“Sin feminismo, no hay transformación social”, dijo a Al Jazeera.

“Hoy, nuestras demandas feministas deben incluirse a la hora de redactar una nueva constitución. De no ser así, continuaremos con una democracia pobre con un sistema político que atenta contra los derechos y la libertad de las mujeres. El movimiento feminista ha sido claro en los últimos tiempos: no volveremos al silencio ”.

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