La suspensión de las operaciones se produce en medio de la tensión por la Ley de Seguridad Nacional de Hong Kong, y los activistas se mudan a la isla autónoma.

El gobierno de Hong Kong suspendió las operaciones en su oficina de representación en Taiwán en una señal de una creciente tensión diplomática entre el territorio autónomo de China y la isla gobernada democráticamente que Beijing reclama como suya.

Un representante del gobierno de Hong Kong no proporcionó el martes una explicación de la decisión de detener las operaciones en la Oficina Económica, Comercial y Cultural de Hong Kong, y solo agregó que la decisión no estaba relacionada con el reciente aumento de casos de coronavirus en Taiwán.

La tensión entre el gobierno de Hong Kong respaldado por Beijing y Taiwán ha aumentado desde que estallaron las protestas a favor de la democracia en Hong Kong en 2019 y China respondió imponiendo una amplia ley de seguridad nacional en la ciudad que llevó a muchos activistas a irse, algunos a Taiwán.

El gobierno de Taiwán dijo que si bien respetaba la decisión, también la lamentaba.

“Expresamos nuestro profundo pesar por la decisión unilateral de hoy del gobierno de Hong Kong”, dijo el Consejo de Asuntos Continentales de Taiwán en un comunicado.

Taiwán ha criticado la ley de seguridad que Beijing impuso en Hong Kong y abrió una oficina en Taipei para ayudar a las personas que quieran irse.

En agosto del año pasado, China interceptó un barco que transportaba a 12 personas de Hong Kong, quienes habían enfrentado cargos relacionados con las protestas contra el gobierno y aparentemente estaban tratando de escapar a Taiwán.

Los manifestantes se paran en una bandera china durante un mitin en Taipei pidiendo a China que libere a 12 hongkoneses arrestados en el mar por las autoridades del continente [File: Ann Wang/Reuters]

El año pasado, a los funcionarios de Taiwán en Hong Kong se les dijo que sus visas no serían renovadas a menos que firmaran un documento que respaldara el reclamo de Beijing sobre Taiwán bajo su política de “una sola China”, dijo a Reuters una persona con conocimiento directo del asunto.

El Consejo de Asuntos Continentales de Taiwán dijo este mes que solo quedaban ocho miembros del personal taiwanés en su consulado de facto en Hong Kong, y que todas sus visas vencerían este año.

La Oficina de Asuntos Constitucionales y Continentales de Hong Kong dijo que la suspensión de las operaciones significaba que las solicitudes de asistencia de los habitantes de Hong Kong en Taiwán se manejarían a través de líneas directas y a través de un sitio web del gobierno de Hong Kong.

Beijing ve a Taiwán como parte de “una sola China” y no ha descartado el uso de la fuerza para poner a la isla bajo su control.

China ha propuesto que Taiwán sea gobernado bajo un arreglo de “un país y dos sistemas” que sería similar al que se le ofreció a Hong Kong cuando regresó al dominio chino en 1997.

Todos los principales partidos políticos de Taiwán han rechazado la idea.

El librero Lam Wing-kee, en el centro, es uno de los hongkoneses que ha encontrado un nuevo hogar en Taiwán. [File: Bobby Yip/Reuters]

Hong Kong ha sido durante mucho tiempo un importante conducto de comercio e inversión entre Taiwán y China, que no tienen relaciones diplomáticas.

La ley de seguridad en Hong Kong castiga lo que China define ampliamente como subversión, secesión, “terrorismo” y confabulación con fuerzas extranjeras con hasta cadena perpetua.

Los críticos de la ley temen que aplastará las amplias libertades prometidas cuando Hong Kong regresó al dominio chino. Los partidarios dicen que ha restaurado la estabilidad que es esencial para su éxito económico.

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