MIENTRAS que muchos deportes en España se han estado jugando en un portillo pegajoso durante la pandemia, uno está en auge: el cricket.

Puede ser una sorpresa para muchos, pero el juego inglés por excelencia se está imponiendo rápidamente en la tierra del sol y la sangría.

Tradicionalmente, sus bastiones son Catalunya y la Costa Blanca (con una mención especial a Madrid y Murcia) pero el juego ahora se está extendiendo.

Incluso pronto se celebrarán juegos internacionales completos, ya que el campo de Desert Springs de Almería acaba de recibir la acreditación del Consejo Internacional de Cricket (ICC) para albergar partidos internacionales de un día y ‘partidos T20’.

Acción en el Cártama Oval Pictures cortesía de Costa del Sol CC

Ahora la Costa del Sol sigue su ejemplo con un torneo internacional diseñado para potenciar el perfil del juego en España.

Organizado en el pintoresco Cártama Oval, cerca de Málaga, donde el embajador británico Hugh Elliott una vez se abrochó las almohadillas, el Campeonato de Europa de Cricket (ECC) se disputará del 13 de septiembre al 8 de octubre.

En total, participarán 15 países, incluido un equipo de aficionados de Inglaterra y Escocia A.

Hablando en el lanzamiento del evento en el Sunset Beach Club de Benalmádena, el CEO de The European Cricket Network (ECN), Roger Feiner, dijo a la Prensa de aceituna: “La gente no se da cuenta, pero el cricket es el deporte de más rápido crecimiento en Europa y el segundo más rápido del mundo.

“En Alemania hay ahora 350 clubes, hace sólo unos pocos años”.

A pesar de la pandemia, la European Cricket Series, donde los juegos están diseñados para durar alrededor de dos horas, ahora ha visto partidos jugados durante 180 días seguidos en 30 países afiliados. Los partidos se televisan y transmiten en YouTube y han atraído a 130 millones de espectadores.

Campeonato de Cricket Ecn
Lanzamiento del Campeonato de Europa de Cricket en el hotel Sunset Beach Club de Benalmádena

Jay Wild, del Costa del Sol Cricket Club, con sede en Cártama, agregó: “Vemos esto como una oportunidad para desarrollar el juego no solo en Andalucía, sino en toda España.

“Necesitamos más jóvenes y queremos diversificar la base de jugadores, y este torneo tendrá un impacto directo en eso.

“Si bien tenemos un calendario de partidos razonable, jugaremos contra Gibraltar a continuación, realmente queremos hacer crecer el juego. Necesitamos más jóvenes y queremos diversificar la base de jugadores, y este torneo tendrá un impacto directo en eso.

“Mucha gente no se da cuenta de que el cricket se juega en España; estoy seguro de que una vez que se enteren, vendrá mucha gente y, con suerte, también traerá a sus hijos”.

El Cártama Oval también será el anfitrión de la Liga Europea de Críquet de la ECN, denominada Liga de Campeones del cricket europeo.

Originalmente programado para celebrarse en La Manga Club en Murcia el año pasado, se pospuso debido a las restricciones de viaje de la pandemia. La segunda edición del torneo ahora se llevará a cabo en Cártama a partir del 7 de febrero, con una semana de finales programada para el 21 y 25 de marzo del próximo año.

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