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Hubble descubre tres galaxias que han sido atraídas en una forma inusual

La imagen de esta semana del telescopio espacial Hubble muestra un grupo de tres galaxias tan juntas que se les ha dado un nombre colectivo: NGC 7764A. Cuando las galaxias se acercan unas a otras, pueden interactuar a medida que su gravedad se afecta entre sí, lo que hace que adopten diferentes formas o, en casos extremos, incluso se fusionen entre sí o destruyan una de las galaxias.

«Las dos galaxias en la parte superior derecha de la imagen parecen estar interactuando entre sí», explicaron los científicos del Hubble en un Explicación«Los largos rastros de estrellas y gas que emanan de ellas dan la impresión de que ambas acaban de ser golpeadas a gran velocidad y confundidas por la galaxia con forma de bola de boliche en la parte inferior izquierda de la imagen». durante largos períodos de tiempo, y las galaxias rara vez chocan de frente entre sí. Tampoco está claro si la galaxia de la parte inferior izquierda interactúa con las otras dos, a pesar de estar tan relativamente cerca en el espacio que parece posible».

El tema de esta imagen es un cúmulo de tres galaxias conocidas colectivamente como NGC 7764A. Fueron fotografiados por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA con su Cámara Avanzada para Sondeos y la Cámara de Campo Amplio 3. ESA/Hubble & NASA, J Dalcanton, Dark Energy Survey, Departamento de Energía de EE. UU. (DOE), Fermilab (FNAL), Dark Energy Survey Camera (DECam), Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO), NoirLab/National Science Foundation/ AURA, Observatorio Europeo Austral (ESO); Agradecimientos: J. Schmidt

También hay un hecho divertido sobre este cúmulo particular de galaxias que atraerá a los fanáticos de la ciencia ficción: como escriben los científicos del Hubble: «Por una feliz coincidencia, la interacción colectiva entre estas galaxias ha dado como resultado que las dos en la parte superior derecha formen una sola forma». forma. que, desde la perspectiva de nuestro sistema solar, se asemeja a la nave espacial conocida como USS Enterprise de Star Trek».

Esta no es la primera vez que un espectador emprendedor ve una forma similar a Star Trek en su forma exterior: hace unos años, el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), un orbitador que toma fotografías de la superficie de Marte, vio una forma encantadora. duna de arena con su cámara HiRISE (Experimento científico de imágenes de alta resolución) con la forma de la icónica insignia de la Flota Estelar.

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