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Incluso los cactus pueden no estar a salvo del cambio climático

«Esta es una imagen popular de los cactus», dijo David G. Williams, profesor de botánica en la Universidad de Wyoming que no participó en el nuevo estudio. «Ah, no tenemos que preocuparnos por los cactus. Míralos, tienen espinas, crecen en este ambiente horrible. Pero los cactus, como la mayoría de las plantas, existen en un delicado equilibrio con los ecosistemas que los rodean», dijo. puntos de inflexión, umbrales e interacciones que son muy frágiles y sensibles al cambio ambiental, el uso de la tierra y el cambio climático».

El nuevo estudio es «fundamental», dijo el Dr. Williams, para mostrar cuán ampliamente tales cambios podrían afectar a las comunidades de cactos.

Hace aproximadamente una década, cuando el Dr. Goettsch estaba preparando un evaluación global general De las amenazas de los cactus, solo hay unos pocos estudios que analizan los impactos potenciales del cambio climático específicamente en los cactus, dijo.

Pero, dijo, otros expertos en cactus le decían constantemente durante sus visitas de campo: «Ya sabes, ahora estamos de regreso y muchas plantas están muertas. No hay una razón real, así que creemos que podría ser el cambio climático». La evidencia solo se ha acumulado desde entonces, dijo.

Brasil es un punto caliente para una variedad de cactus. A medida que las tierras áridas del noreste del país están experimentando temperaturas más altas, sequías más severas y desertificación, esta riqueza vegetal está amenazada, dijo Arnobio de Mendonsa, investigador de clima y biodiversidad del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil que no ha trabajado en la nueva investigación.

«Las especies se están adaptando o se están extinguiendo», dijo. «Debido a que la adaptación es un proceso lento y el cambio climático actual está ocurriendo rápidamente, es probable que se pierdan muchas especies».

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