Salud

Incluso los casos leves de COVID pueden dejar su huella en el cerebro

El siguiente artículo se reproduce con permiso. diálogo, Una publicación en línea sobre las últimas investigaciones.

Con más que 18 meses de pandemia En el espejo retrovisor, los investigadores recopilan constantemente nuevos e importantes conocimientos sobre los efectos del COVID-19 en el cuerpo y el cerebro. Estos resultados han generado preocupaciones de que el coronavirus podría tener efectos a largo plazo en procesos biológicos como el envejecimiento.

Como un Neurocientífico cognitivo, Mi investigación hasta ahora Concéntrese en comprender cómo los cambios normales en el cerebro asociados con el envejecimiento afectan la capacidad de las personas para pensar y actuar, especialmente las personas de mediana edad y más allá, pero a medida que la evidencia continúa mostrando que COVID-19 tiene un impacto, puede Cuerpo y cerebro A los meses o más de la infección, mi equipo de investigación se interesó en cómo afecta el proceso de envejecimiento natural.

Observe la respuesta del cerebro al COVID-19

En agosto de 2021, un Investigación preliminar pero a gran escala El estudio de los cambios cerebrales de las personas que han experimentado COVID-19 ha llamado mucho la atención de la comunidad neurocientífica.

En este estudio, los investigadores se basaron en un proyecto llamado Biobanco británico, que contiene datos de imágenes cerebrales de más de 45.000 personas en la región El Reino Unido está de vuelta en 2014Eso significa, y lo más importante, que todas estas personas tienen datos básicos e imágenes cerebrales antes de la pandemia.

El equipo de investigación analizó los datos de imágenes cerebrales y luego trajo a los diagnosticados con COVID-19 de regreso para exploraciones cerebrales adicionales. Compararon a las personas que habían experimentado COVID-19 con las personas que no y las emparejaron cuidadosamente según la edad, el sexo, la fecha de la prueba inicial y el lugar de estudio, y los factores de riesgo de enfermedades comunes (como las variables de salud y el nivel socioeconómico). .

El equipo de investigación descubrió que existen diferencias significativas en la materia gris (formada por los cuerpos celulares de las neuronas que procesan la información en el cerebro) entre las personas infectadas con COVID-19 y las que no están infectadas con COVID-19. En el grupo de COVID-19 en particular, el grosor del tejido de la materia gris se redujo en regiones del cerebro llamadas lóbulos frontal y temporal, que es diferente del patrón típico visto en el grupo que COVID-19 no ha experimentado.

En la población general, es normal que el volumen o el grosor de la materia gris cambie con el tiempo con la edad, pero este cambio es mayor de lo normal en personas infectadas con COVID-19.

Curiosamente, cuando los investigadores separaron a las personas gravemente enfermas que debían ser hospitalizadas, los resultados fueron los mismos que los de aquellos que tenían una enfermedad COVID-19 más leve. En otras palabras, las personas infectadas con COVID-19 muestran un volumen cerebral reducido incluso cuando la enfermedad no es lo suficientemente grave como para requerir hospitalización.

Finalmente, los investigadores también examinaron los cambios en el desempeño de las tareas cognitivas y encontraron que las personas infectadas con COVID-19 procesaban la información más lentamente que las personas sin infección.

Aunque debemos interpretar cuidadosamente estos resultados mientras esperamos una evaluación formal, el gran tamaño de la muestra de la misma persona, los datos previos y posteriores a la enfermedad y la cuidadosa comparación con personas no infectadas con COVID-19 hacen que este trabajo preliminar sea particularmente valioso.

¿Qué significan estos cambios en el volumen cerebral?

En las primeras etapas de la pandemia, uno de los informes más comunes de personas infectadas con COVID-19 fue la pérdida Gusto y olfato.

Sorprendentemente, los investigadores británicos encontraron que las regiones del cerebro afectadas por COVID-19 están todas relacionadas con el bulbo olfatorio, una estructura cerca de la parte frontal del cerebro que puede transmitir señales relacionadas con el olor desde la nariz a otras regiones del cerebro. El bulbo olfatorio está conectado a la zona del lóbulo temporal, a menudo hablamos del lóbulo temporal en relación con el envejecimiento y la enfermedad de Alzheimer por ello. Hipocampo dormir. Dado que el hipocampo está involucrado en la memoria y los procesos cognitivos, puede desempeñar un papel clave en el proceso de envejecimiento.

El sentido del olfato también es importante en la investigación de la enfermedad de Alzheimer, y algunos datos sugieren que quienes están en riesgo de desarrollar la enfermedad están en riesgo. Sentido del olfato reducidoSi bien es demasiado pronto para sacar conclusiones sobre los efectos a largo plazo de estos cambios relacionados con COVID-19, es muy interesante examinar la posible relación entre los cambios cerebrales relacionados con COVID-19 y la memoria, especialmente considerando las áreas afectadas y Tu memoria y la enfermedad de Alzheimer.

mira hacia el futuro

Estos nuevos descubrimientos plantean preguntas importantes pero sin resolver: ¿Qué significan estos cambios cerebrales posteriores al COVID-19 para el proceso de envejecimiento y la tasa de envejecimiento? Y con el tiempo, ¿se recuperará el cerebro hasta cierto punto de una infección viral?

Estas son áreas de investigación activas y abiertas, algunas de las cuales comenzamos en mi propio laboratorio, combinadas con nuestro trabajo continuo en la investigación sobre el envejecimiento cerebral.

El trabajo en nuestro laboratorio muestra que el cerebro piensa y hace con la edad Procesar la información de diferentes formasAdemás, también hemos observado que a lo largo del tiempo Los cuerpos de las personas se mueven Y cómo las personas aprenden nuevas habilidades motoras. Décadas de trabajo Se ha demostrado que las personas mayores tienen mayores dificultades para procesar y manipular la información, como actualizar mentalmente las listas de la compra, pero por lo general conservan la comprensión de los hechos y el vocabulario. Cuando se trata de habilidades motoras, sabemos Los mayores todavía están aprendiendoPero hacen mas Lentamente luego joven.

Cuando se trata de la estructura del cerebro, generalmente vemos una disminución en el tamaño del cerebro en adultos mayores de 65 años. Esta reducción no se limita a un rango específico. Se pueden observar diferencias en muchas áreas del cerebro. Con la pérdida de tejido cerebral, el líquido cefalorraquídeo que llena el espacio generalmente aumenta, al igual que la materia blanca y los aislantes de los axones, los cables largos que transportan los impulsos eléctricos entre las células nerviosas. Las personas mayores no están completas.

Como Aumento de la esperanza de vida En las últimas décadas, cada vez más personas están entrando en la vejez. Aunque el objetivo es permitir que todos vivan una vida larga y saludable, incluso en las mejores circunstancias, sin enfermedades ni discapacidades, crecer transformará la forma en que pensamos y actuamos.

Comprender cómo encajan todos estos acertijos nos ayudará a desentrañar los misterios del envejecimiento, contribuyendo así a mejorar la calidad de vida y el funcionamiento de las personas mayores. Ahora, en el contexto de COVID-19, nos ayudará a comprender qué tan bien se está recuperando el cerebro de una enfermedad.

Este artículo fue publicado originalmente en diálogo. leer Artículo fuente.

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