Tiendas, gimnasios, peluquerías y jardines de pubs reabrieron en Inglaterra después de haber estado cerrados durante meses como parte de un cierre nacional para reprimir un aumento en las infecciones por coronavirus.

El primer ministro Boris Johnson dijo que la última relajación el lunes de las restricciones más onerosas en la historia en tiempos de paz del Reino Unido fue un “gran paso” hacia la libertad, ya que instó a las personas a comportarse de manera responsable con COVID-19 que sigue siendo una amenaza a pesar de un rápido programa de vacunación masiva. .

El bloqueo se aplicó en Inglaterra el 6 de enero en respuesta al aumento de las tasas de infección debido a la propagación de una variante más transmisible de coronavirus identificada por primera vez en el condado de Kent, en el sureste del país, a fines del año pasado.

El plan del gobierno del Partido Conservador de Johnson para salir del bloqueo está respaldado por un lanzamiento de vacunas que ha visto a más de 32 millones de personas, más del 60 por ciento de todos los adultos, recibir una primera dosis en el Reino Unido.

Casi 7,5 millones de personas han sido completamente inoculadas con dos dosis.

Hacer que la gente vuelva a gastar es fundamental para la recuperación económica del Reino Unido; Los datos oficiales mostraron que 2020 fue su peor año fiscal en más de tres siglos, con una caída del 9,8 por ciento en el producto interno bruto.

“Estoy seguro de que será un gran alivio para los dueños de negocios que han estado cerrados durante tanto tiempo, y para todos los demás, es una oportunidad de volver a hacer algunas de las cosas que amamos y nos hemos perdido”, dijo Johnson en un comunicado el domingo.

“Insto a todos a que continúen comportándose de manera responsable y recuerden ‘manos, cara, espacio y aire fresco’ para suprimir el COVID mientras seguimos adelante con nuestro programa de vacunación”.

Muchos se han apresurado a acudir a las peluquerías, que reabrieron como parte del alivio del encierro. [Lee Smith/Reuters]

La relajación de las medidas provocó un frenesí de actividad comercial, y se vio a la gente haciendo cola fuera de las tiendas en toda Inglaterra, mientras que otros optaron por un corte de pelo temprano.

Muchos disfrutaron de comidas y bebidas al aire libre con amigos y familiares, a pesar del clima inusualmente frío que trajo nieve a algunas partes de la capital, Londres y otras áreas.

El primer ministro había prometido visitar un pub para conmemorar la ocasión, pero pospuso la bebida de celebración tras la muerte del príncipe Felipe, esposo de la reina Isabel II, el viernes.

‘Un juego de dos mitades’

Según el plan de Johnson, no se permitirá beber ni comer en el interior hasta al menos el 17 de mayo, cuando está programado el próximo paso para salir del encierro.

Los teatros, cines, clubes nocturnos y la mayoría de los otros lugares permanecen cerrados, mientras que la socialización en interiores está estrictamente restringida. Las vacaciones en el extranjero siguen estando prohibidas.

El gobierno está tratando de levantar todas las restricciones en Inglaterra para mediados de junio y espera que para fines de julio, todas las personas mayores de 18 años hayan recibido una primera dosis de vacuna.

Las administraciones descentralizadas en otras partes del Reino Unido (Escocia, Gales e Irlanda del Norte) están tomando medidas distintas pero similares en general.

La relajación de las medidas el lunes, la tercera desde que se implementó el bloqueo, provocó una ráfaga de actividad comercial. [Carl Recine/Reuters]

La campaña de vacunación en todo el Reino Unido ha reducido las muertes por COVID-19 en más del 95 por ciento y los casos en más del 90 por ciento desde el pico de enero.

Hasta la fecha, el Reino Unido ha registrado más de 127.000 muertes por la pandemia, lo que representa la quinta cifra más alta de muertes en el mundo.

Rory Challands de Al Jazeera, que informa desde la ciudad de Brighton, en el sureste del país, comparó el enfoque del gobierno a la crisis como un “juego de dos mitades”.

“Si lo vas a usar como una analogía futbolística … la primera mitad fue absolutamente terrible con el gobierno haciendo aparentemente una serie interminable de goles en propia puerta, goles en propia fatalidad que llevaron a la muerte de muchos, muchos miles de personas”, dijo Challands. .

Citó una alta tasa de muertes por COVID-19 en hogares de ancianos y la falta de garantía de que los trabajadores de atención médica de primera línea recibieran cantidades adecuadas de Equipo de Protección Personal (EPP) en las primeras etapas de la pandemia como evidencia de fallas ministeriales.

“Pero lo que hizo el gobierno desde el principio fue apostar mucho por el programa de vacunas y fue uno de los primeros países del mundo en implementarlo… eso ha significado que el gobierno en la segunda mitad se ha recuperado”, agregó Challands. “Y la gente ahora se siente mucho más positiva”.

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