Salud

Innovaciones en la detección del cáncer en origen

Si se puede aplicar un solo objetivo médico a todo el espectro del cáncer, descubrir la enfermedad es lo más rápido posible. Andrea Ferris, directora ejecutiva de la organización de financiación de la investigación LUNGevity, dijo: «Al más alto nivel, la detección temprana del cáncer le ofrece la posibilidad de un tratamiento curativo».

Aunque el objetivo de la detección temprana se formuló hace varias décadas, todavía queda mucho por hacer. La tomografía computarizada (TC) de dosis baja para detectar el cáncer de pulmón no ha cambiado mucho en la última década, y Ferris dijo que otra parte del problema es la falta de conciencia del público sobre la importancia de la detección y la importancia de la detección. Puede salvar vidas. «

Hay otras preguntas. Los médicos necesitan herramientas más poderosas para detectar y rastrear estas enfermedades, y es difícil detectar e identificar estas enfermedades en una etapa temprana antes de que los pacientes muestren síntomas. El cáncer comienza siendo pequeño, generalmente profundo en el tejido, donde los tumores malignos evaden la detección temprana. Además, incluso cuando se presentan síntomas, pueden simular enfermedades no cancerosas. En resumen, los desafíos en el diagnóstico temprano del cáncer difieren de un tipo de cáncer a otro.

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La detección precoz de tumores no es sencilla. «Son pequeños y, en la mayoría de los casos, no causan efectos sistémicos», dijo Michael Morrissey, director global de detección temprana y ciencia de datos del programa de cáncer de pulmón de Johnson & Johnson. La ausencia de síntomas significa que la persona no busca ayuda debido al crecimiento del tumor. «Eso hace que el programa de detección sea crucial», dijo Morrissey. No son solo los tumores sólidos los que pueden escapar a la detección. Cuando se le preguntó qué cánceres del sistema sanguíneo son los más difíciles de detectar, Mark Wildgust, vicepresidente de Asuntos Médicos Globales y Oncología de Johnson & Johnson Janssen Pharmaceuticals dijo: «Casi todos los cánceres».

Para las neoplasias malignas raras de la médula ósea, amiloidosis AL, el diagnóstico puede requerir varias visitas, generalmente varios años. Los síntomas son inespecíficos e indican insuficiencia cardíaca o renal. «Este es un diagnóstico difícil», dijo Wildgust, «y el diagnóstico tardío empeorará los resultados de estos pacientes». Sin un tratamiento eficaz, el tiempo de supervivencia esperado es de sólo un año1.

El cáncer de pulmón se enfrenta a desafíos similares: alrededor del 75% de los pacientes son diagnosticados como avanzados (estadio 3 o 4) 2. «Estos cánceres generalmente comienzan en lo profundo del tejido pulmonar, lo que le da a la lesión el tiempo suficiente para convertirse en un cáncer difícil de tratar», dijo Morrissey.

En general, cuanto más se desarrolla el cáncer, más mutaciones adquiere que pueden evadir el tratamiento. «El tumor se ha vuelto más heterogéneo», dice Wildgust. Además, el cáncer en desarrollo puede elegir el sistema inmunológico del paciente para ayudar u ocultar el cáncer en lugar de combatirlo.

La detección temprana del cáncer es esencial para la detección temprana, pero esta estrategia de salud también enfrenta desafíos. «Hay que sopesar la eficacia del cribado frente al riesgo de falsos positivos y falsos negativos», dijo Wildgust. «La especificidad es muy importante. Este es un comportamiento equilibrado por el que tenemos que trabajar duro».

La tomografía computarizada (TC) utilizada para detectar el cáncer de pulmón no ha cambiado mucho en la última década. Fuente de la imagen: BanksPhotos / Getty Images

Construya mejores herramientas de inspección

Ferris espera avances significativos en la detección del cáncer durante los próximos cinco a diez años. «Hay muchas cosas muy emocionantes por venir», predijo. Como ejemplo, le hizo análisis de sangre para ver si tenía cáncer.

En el estudio PROMISE de Dana Farber, la investigadora principal Irene Ghobrial usó análisis de sangre para buscar señales de advertencia de mieloma. «La forma tradicional de hacer esto es a través de la electroforesis de proteínas séricas», dijo, «pero estamos usando un método más sensible de espectrometría de masas».

Con este método más sensible, Ghobrial solo necesita 500 microlitros de sangre. Ella espera encontrar los factores de riesgo que causan el mieloma y qué tan comunes son estos factores en los grupos de alto riesgo, incluidas las personas de ascendencia africana, afroamericanos o parientes inmediatos con cáncer de sangre. Los resultados de este estudio pueden descubrir mejores biomarcadores de riesgo y conducir a mejores terapias, especialmente terapias que pueden usarse en las primeras etapas de este cáncer.

Ghobrial espera que este análisis de sangre se convierta en el estándar de atención para cualquier persona en riesgo. Ella agregó: «Esperamos a que las personas muestren síntomas y luego nuestro enfoque del tratamiento tiene que cambiar, no solo para el mieloma múltiple, sino para todos los tipos de cáncer».

Algunos métodos de detección combinan tecnología. En el cáncer de próstata, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Aprobó recientemente un agente radiactivo para la tomografía por emisión de positrones (PET) en hombres con lesiones positivas del antígeno de membrana específico de la próstata (PSMA). Wildgust dijo que esta tecnología te permite «descubrir más enfermedades en etapa temprana, puedes descubrir lo que yo llamo enfermedades micrometastásicas».

Basado en la combinación de tecnología, la Iniciativa contra el cáncer de pulmón (LCI) de Johnson & Johnson, un motor de investigación y desarrollo interdepartamental, trabaja con equipos de los departamentos de dispositivos médicos, farmacéuticos y de salud del consumidor de la compañía, así como con científicos de otras compañías y universidades. Estos equipos de investigación esperan mejorar varios métodos de detección del cáncer de pulmón. El trabajo en curso incluye aplicaciones radiológicas de vanguardia de imágenes de TC de tórax y el análisis del ADN tumoral circulante en la sangre de los pacientes. El equipo también trabajó con Veracyte, con sede en California, para desarrollar diagnósticos para la expresión génica de las células epiteliales nasales.

De hecho, estamos buscando tecnologías que, solas o en combinación con otras tecnologías, permitan la detección altamente sensible y específica del cáncer de pulmón para que podamos guiar a los pacientes hacia tratamientos más tempranos, menos invasivos y potencialmente más efectivos ”, dijo Morrissey.

Por un lado, los científicos de Johnson & Johnson quieren distinguir entre lesiones cancerosas o tempranas que pueden convertirse en cáncer y lesiones que pueden permanecer inofensivas. Posteriormente, Morrissey dijo que él y sus colegas querían comprender «qué puede llevar a que las lesiones benignas se conviertan en tumores malignos tempranos y finalmente en una enfermedad tardía». Posteriormente, Morrissey dijo que él y sus colegas querían comprender qué puede llevar a que la lesión se convierta en una neoplasia maligna temprana. «Idealmente, queremos determinar la patología que puede producir el cáncer, pero eso está por verse».

Otras herramientas en desarrollo entrarán en juego antes: evaluar el riesgo del paciente. «Puede ser que un hisopo nasal, por ejemplo, sugiera que una persona tiene un mayor riesgo de desarrollar cierto cáncer y que debería estar más atento a las pruebas de detección», dijo Ferris. «Esto nos ayudará a centrarnos más en la comunicación y el seguimiento para llevar el diagnóstico a la medicina de precisión».

Si la detección se puede mejorar hasta tal punto que se conoce la ubicación exacta del tumor, se abre la puerta a nuevas estrategias de tratamiento. Tecnologías como la plataforma de broncoscopia robótica de Ethicon son parte de la familia de empresas Johnson & Johnson que «distribuyen fármacos potencialmente terapéuticos en ubicaciones precisas de los pulmones», dijo Morrissey. «Estamos entusiasmados con este enfoque, ya que la entrega local puede ser posible». . Ofrezca opciones que no sean necesariamente toleradas por el sistema «.

Los análisis de sangre más sensibles revelan factores de riesgo de mieloma y otros cánceres.Crédito: dusanpetkovic / Getty Images

Biología y big data

Para mejorar los resultados de los pacientes, los científicos de Johnson & Johnson suelen volver a lo básico. Cuando se le preguntó sobre la mejor manera de mejorar la detección del cáncer colorrectal, Wildgust dijo: «En realidad, se trata de mirar hacia atrás en la biología subyacente de la enfermedad (biomarcadores y otros tipos de signos tempranos) y grandes conjuntos de datos para intentar desde un punto de vista molecular Diagnóstico.»

También se pueden encontrar indicios del desarrollo de cáncer de colon en la microbiota intestinal, que consiste en microorganismos en el tracto gastrointestinal humano. «Estamos buscando características en el microbioma que nos ayuden a comprender quién podría estar sufriendo de un tipo particular de cáncer», dijo Wildgust. Este tipo de búsqueda implica una gran cantidad de datos. El proyecto MetaHIT (Human Gut Metagenomics) estima que el microbioma intestinal contiene 3,3 millones de genes, 150 veces el número medio del genoma humano3.

Los científicos ya saben que el microbioma intestinal afecta el tratamiento del cáncer. «Algunos pacientes con un determinado microbioma en el tracto gastrointestinal responden mejor a los inhibidores de los puntos de control», enfatiza Wildgust. «Imagínese si pudiera darle a alguien un tratamiento que contiene un grupo de bacterias que de repente hacen que los medicamentos contra el cáncer sean más efectivos».

Para algunos cánceres, los datos adicionales importantes pueden provenir de las pruebas tradicionales. Un ejemplo es el uso de datos de electrocardiograma (EKG) para diagnosticar la amiloidosis AL.

«Una característica específica en el electrocardiograma puede indicar amiloidosis AL en lugar de insuficiencia cardíaca congestiva», dijo Wildgust.

Para hacer el diagnóstico más preciso, los científicos a veces recurren a la biología básica de los genes. Más de 500.000 pacientes son diagnosticados con cáncer de vejiga cada año.4 Los tumores malignos no invasivos ubicados en la superficie interna de los órganos generalmente expresan mutaciones en el gen del receptor del factor de crecimiento de fibroblastos (FGFR). «Estas mutaciones impulsoras se pueden detectar en una pequeña cantidad de ADN tumoral en la sangre», dijo Morrissey.

Wildgust dijo que comprender estas características de la biología del cáncer de vejiga «te hace pensar en cómo apuntar a la vejiga del paciente». «Aquí es donde tener un conocimiento real de la biología nos ayuda a pensar en cómo diseñar tratamientos».

Fortalecer el acceso y las medidas de incentivo.

La mejora de la comprensión de la biología del cáncer y las nuevas herramientas de diagnóstico son sin duda una parte importante de la solución. Pero si nadie los usa, no son suficientes. Para ayudar a que más personas se realicen exámenes de detección hoy y mañana, Ferris propuso un mecanismo de incentivos que puede alentar a las personas a tomar medidas preventivas al reducir las primas del seguro médico e incluso las exenciones fiscales. «Esto ayudará a cambiar la forma de pensar», explicó. Entonces, las personas pueden esforzarse aún más para reducir el riesgo de cáncer.

Además, algunos de los cambios más importantes en el diagnóstico del cáncer pueden deberse a una mejor accesibilidad. «Son muy simples», dijo Ferris sobre algunas áreas que necesitan mejoras. «Esto es solo pensar en cómo hacer que sea más fácil para los pacientes venir a la clínica para la detección». Agregó que esto podría incluso incluir horarios de atención por la noche y los fines de semana para adaptarse mejor al horario del paciente.

La tecnología de diagnóstico del mañana también debe mejorar para detectar el cáncer de la manera más rápida y precisa posible. Como dijo Wildgust, «si podemos tratar el cáncer antes de que el paciente desarrolle síntomas, podemos imaginar un mundo sin cáncer».

haga clic aquí Obtenga más información sobre el compromiso de Johnson & Johnson de prevenir, detener y curar el cáncer.

Referirse a

  1. Staron, A., etc. Journal of Blood Cancer 11, 139 (2021).
  2. Brandinnett, S. etc. Open Biologie, 7 (9), 170070 (2017).
  3. MetaHIT tiene una microbiota intestinal saludable. com / metahit /
  4. Sung, H., etc. CA Cancer J Clin, 71 (3), 209-249 (2021).

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