Nueva Delhi, India – Un plan para demoler parte de una biblioteca de 130 años para construir un paso elevado está siendo criticado ampliamente en India.

Las autoridades del estado de Bihar, en el este de la India, están contemplando la posibilidad de arrasar la parte frontal de la Biblioteca Pública Oriental Khuda Bakhsh, ubicada en el corazón de la capital del estado, Patna.

La medida ha provocado indignación entre académicos y conservacionistas, con docenas de intelectuales prominentes de la ciudad instando al gobierno estatal a preservar la estructura del patrimonio.

El departamento de construcción de puentes del gobierno de Bihar quiere construir un paso elevado de 2,2km (1,3 millas) de 50 millones de dólares para resolver la congestión del tráfico en la ciudad principal del estado y ha solicitado un certificado de no objeción de la biblioteca.

Para construir la carretera elevada, el departamento dice que tendrá que demoler la Sala de Lectura Curzon de la biblioteca, construida en 1905 y llamada así por el virrey británico de la India, Lord Curzon, quien visitó la institución en 1903 y le dio fondos para expandirse.

En una carta al Ministro Principal Nitish Kumar, el Indian National Trust for Art and Cultural Heritage (INTACH) pidió al gobierno que abandonara la demolición propuesta, diciendo que tal medida sería una “pérdida monumental de patrimonio no solo para Patna, sino para todo el mundo”.

El martes, el comité de la biblioteca de la asamblea legislativa de Bihar, presidido por el legislador estatal de izquierda Sudama Prasad, convocó una reunión de la sociedad civil de Patna para buscar la opinión del público sobre la demolición propuesta.

El sábado, Prasad junto con otros legisladores pertenecientes a su Partido Comunista de la India (marxista-leninista) visitaron la biblioteca. Calificó la propuesta del gobierno de demoler una parte de la biblioteca como “totalmente indignante” y un “asalto a nuestro patrimonio”.

“Por un lado, el gobierno de Nitish Kumar habla de preservar la historia y el patrimonio del estado, pero por otro lado, están planeando demoler una de las bibliotecas patrimoniales más importantes”, dijo Prasad a Al Jazeera.

“Haremos todo lo que esté a nuestro alcance para detener este asalto y salvar nuestro patrimonio”.

La sala de lectura Curzon de la biblioteca histórica, actualmente en proceso de demolición [Amrit Jai Kishan/Al Jazeera]

Estructura patrimonial

La directora de la Biblioteca Pública Oriental Khuda Bakhsh, Shayesta Bedar, dijo que la institución es “nuestro patrimonio colectivo, nuestro orgullo nacional, reconocido por personas de todo el mundo”.

“Es nuestra responsabilidad, incluida la del gobierno, salvar este patrimonio”, dijo a Al Jazeera.

Bedar dijo que la biblioteca ha escrito al gobierno estatal, exigiendo un cambio en el plan de paso elevado y dando varias sugerencias para administrar mejor el tráfico sin demoler un edificio histórico.

“La propuesta conducirá a la demolición de varios edificios históricos”, dijo.

El magistrado del distrito de Patna, Chandrashekhar Singh, dijo que no hay ningún plan para demoler el edificio principal de dos pisos de la biblioteca. Dijo que era la Sala de Lectura Curzon, que está cerca de la pared del límite de la biblioteca, la que estaría en el camino del proyecto propuesto.

“Solo se demolerán cinco metros de la sala de lectura Curzon y la administración ha dicho que primero construirá una nueva sala de lectura con el mismo diseño en el campus de la biblioteca antes de demoler la más antigua”, dijo a Al Jazeera.

Sin embargo, el coordinador de Patna de INTACH, JK Lall, expresó conmoción y sorpresa por la propuesta.

“Es extraño que la administración diga que no está demoliendo el edificio principal de la biblioteca, sino solo la parte delantera de la Sala de Lectura Curzon. La sala de lectura Curzon es una parte importante de la biblioteca Khuda Bakhsh ”, dijo a Al Jazeera.

Imtiyaz Ahmad, ex director de la biblioteca y profesor retirado de historia en la Universidad de Patna, expresó su indignación por los planes para demoler una parte de la primera biblioteca pública de Patna, que ha sido visitada por académicos de todo el mundo durante más de un siglo. .

“Esta biblioteca tiene un valor de patrimonio mundial. Tiene la colección más grande de manuscritos islámicos del país y también otros libros y documentos importantes ”, dijo Ahmad a Al Jazeera.

“Todos estamos impactados con esta propuesta. Esta biblioteca pasa a ser la primera biblioteca pública en Patna, posiblemente también en Bihar. ¿Cómo puede pensar el gobierno en destruir el patrimonio del estado? “

La biblioteca tiene una vasta colección de manuscritos en árabe, persa, urdu, inglés e hindi. [Amrit Jai Kishan/Al Jazeera]

‘Fiesta eterna para los ojos’

Situada a orillas del río Ganges, la Biblioteca Pública Oriental Khuda Bakhsh, según su sitio web, se abrió al público en octubre de 1891. Fue fundada por Khuda Bakhsh Khan con 4.000 manuscritos, de los cuales heredó casi 1.400 de su padre, quien era un ávido coleccionista de libros escritos a mano.

Khuda Bakhsh Khan, filántropo y bibliófilo apasionado, nació en agosto de 1842 en el distrito de Siwan del estado. Sus antepasados ​​estaban al servicio de la dinastía mogol, para lo cual se encargaron de llevar la contabilidad y escribir registros del imperio.

Ahmad dijo que el edificio de la biblioteca solía ser la residencia de Khuda Bakhsh, que donó a la “gente de Patna” junto con su colección personal de manuscritos, escritos en papel, hojas de palma, piel de venado, telas y materiales diversos.

Hoy, la biblioteca tiene alrededor de 21.000 manuscritos originales y más de 250.000 libros impresos en árabe, persa, urdu, inglés e hindi, además de algunos en alemán, francés, punjabi, japonés y ruso.

Uno de sus manuscritos, Tarikh-e Khandan-e Timuriya, se menciona en el Registro de la Memoria del Mundo de la UNESCO y tres más, Diwan-e Hafiz, Kitab al-Tasreef y Kitab al-Hashaish, se han identificado como Vigyan Nidhi (Treasure of Knowledge) por el Ministerio de Cultura de la India.

La biblioteca fue declarada sitio de “importancia nacional” por el gobierno de la India en 1969 a través de una ley del Parlamento. Aunque es una institución autónoma, la biblioteca está totalmente financiada por el Ministerio de Cultura.

Varias personalidades eminentes han visitado la biblioteca, incluido el gran luchador por la libertad del país, Mahatma Gandhi, el primer primer ministro de la India, Jawaharlal Nehru, el ex presidente de la India, APJ Abdul Kalam, y varios jefes de estado extranjeros.

“Los libros son obras de arte. El magnífico acabado y el colorido de la decoración del Corán y Shahnama son un festín eterno para la vista ”, escribió Gandhi después de visitar la biblioteca en 1925.

“Reverenciaré la memoria del gran fundador que no escatimó esfuerzos ni dinero para presentar a la India una colección tan rara”.

Sheema Fatima, una investigadora que ha trabajado en la geografía urbana de Patna, dijo que la Biblioteca Pública Oriental Khuda Bakhsh “llamó la atención porque es una biblioteca de reputación internacional”. También dijo que este no es el primer incidente en Bihar donde el gobierno planea demoler un edificio histórico.

“Esta ha sido la obsesión de [Chief Minister] Nitish Kumar durante los últimos 10 años. Ha roto muchos de esos edificios históricos ”, dijo a Al Jazeera. “La ciudad necesita pensar en lo que están buscando”.

Fatima dijo que incluso el gobierno federal, dirigido por el partido de derecha Bharatiya Janata Party (BJP), estaba “obsesionado con hacer su propia historia”. “En lugar de preservar la historia de la ciudad y los edificios patrimoniales, lo están rompiendo”, dijo.

Lall de INTACH dijo que su organización presentará un caso en la corte si el gobierno aprueba la demolición.

“Nos hemos acercado a todas las autoridades interesadas en el estado con respecto al tema y si no se revoca la propuesta, no tendremos otra opción que tocar las puertas de la corte”.

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