El ejército israelí ha llevado a cabo ataques contra las posiciones de Hamas en la Franja de Gaza sitiada mientras continuaban los enfrentamientos nocturnos entre la policía israelí y los palestinos en Jerusalén.

La agencia de noticias palestina Maan dijo que los tanques del ejército israelí cerca de la valla fortificada que separa la Franja de Gaza de Israel lanzaron ataques contra el enclave el sábado. No se reportaron heridos.

El ejército israelí dijo que golpeó la infraestructura subterránea y los lanzacohetes en Gaza “en respuesta a los cohetes disparados contra Israel durante la noche”.

Eso dicho algunos cohetes explotaron antes de llegar a Israel y otros fueron interceptados por su sistema de defensa aérea.

Hamas no se atribuyó la responsabilidad de los ataques con cohetes, pero una pequeña formación militar afiliada al izquierdista Frente Popular para la Liberación de Palestina dijo que disparó algunos de los misiles.

Los ataques se producen cuando aumentan las tensiones en la Jerusalén oriental ocupada. La policía israelí armada se peleó con los palestinos por segunda noche el viernes por la prohibición de las reuniones y la ira alimentada por videos de ataques.

El jueves, la policía prohibió el acceso a algunas áreas donde los palestinos suelen reunirse en grandes cantidades durante el mes sagrado musulmán del Ramadán, lo que provocó enfrentamientos frente a una de las entradas a la Ciudad Vieja amurallada.

Las tensiones también se vieron alimentadas por la llegada de grupos judíos israelíes de extrema derecha al final de una marcha durante la cual acosaron a los palestinos y corearon “muerte a los árabes”.

El sábado temprano, Jordania condenó enérgicamente “los ataques racistas contra los palestinos”.

El ministro de Relaciones Exteriores, Ayman Safadi, tuiteó: “Como potencia ocupante según el derecho internacional, Israel es responsable de detener estos ataques y de las peligrosas consecuencias de no hacerlo”.

Decenas de miles de palestinos asistieron a las oraciones semanales en el recinto de la Mezquita Al-Aqsa en la Ciudad Vieja de Jerusalén el viernes.

El jeque Muhammad Hussein, el gran mufti de Jerusalén, condenó el “ataque de la policía y los colonos contra los palestinos en Jerusalén” en su sermón del viernes, pero pidió a los fieles que mantuvieran la calma y no dieran a la otra parte una excusa para asaltar el recinto.

Se dispersaron pacíficamente después de las oraciones y no hubo informes inmediatos de disturbios.

El extenso complejo de la cima de la colina ha sido testigo de enfrentamientos en varias ocasiones a lo largo de los años y fue el epicentro de la Intifada palestina de 2000 (levantamiento).

Hamas organizó manifestaciones en Gaza después de las oraciones del viernes, reiterando su apoyo a la lucha armada.

“Después de una larga serie de protestas y manifestaciones, hemos llegado a la conclusión de que sin armas, no podemos liberar nuestra tierra, proteger nuestros lugares sagrados, traer de regreso a nuestra gente a su tierra o mantener nuestra dignidad”, dijo Mahmoud Zahar, alto funcionario de Hamas.

Más tarde el viernes, luego de los enfrentamientos, la policía dijo que 44 personas fueron arrestadas en Jerusalén.

La Media Luna Roja Palestina informó de al menos 105 heridos, de los cuales aproximadamente 20 fueron trasladados al hospital, mientras que la policía israelí dijo que 20 agentes habían resultado heridos.

La policía israelí utilizó cañones de agua y granadas paralizantes para dispersar a los palestinos, que les arrojaban piedras.

Los enfrentamientos entre palestinos y la policía israelí se han producido todas las noches desde el comienzo del Ramadán.

Se encendieron cuando la policía colocó barricadas frente a la Puerta de Damasco de la Ciudad Vieja, un lugar de reunión popular después del final del ayuno diurno del Ramadán.

El liderazgo palestino quiere que Jerusalén Este sea la capital de su futuro estado. Su suerte ha sido una de las cuestiones más espinosas del proceso de paz, que se detuvo hace más de 10 años.

La franja de Gaza empobrecida y densamente poblada ha estado bajo un bloqueo israelí paralizante desde 2007, después de que Hamas se apoderara del enclave costero.

Hamas e Israel llegaron a un acuerdo a finales de septiembre del año pasado para cesar las hostilidades, aunque los ataques han continuado.

Hamas ha acusado a Israel de no cumplir plenamente con el acuerdo. Israel, que considera a Hamas una organización “terrorista”, evita las negociaciones directas y nunca ha reconocido públicamente la tregua.

Israel ha lanzado tres ofensivas contra la Franja de Gaza desde 2008 y ha habido numerosos estallidos.

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