El ex presidente sudafricano enfrenta múltiples cargos relacionados con un trato de armas en 1999 cuando era vicepresidente.

El ex presidente de Sudáfrica, Jacob Zuma, se declaró inocente de los cargos de corrupción, fraude, extorsión y lavado de dinero relacionados con un acuerdo de armas de 1999 cuando era vicepresidente.

Zuma ha rechazado repetidamente los cargos y dice que es víctima de una caza de brujas por motivos políticos por parte de sus oponentes.

“Me declaro inocente”, dijo el miércoles después de que el fiscal leyó los cargos en la corte.

Zuma, quien también enfrenta una investigación separada sobre corrupción durante su mandato como presidente de 2009 a 2018, está acusado de aceptar 500.000 rand (34.000 dólares) al año de la empresa de armas francesa Thales, a cambio de proteger a la empresa de una investigación sobre el acuerdo de 2.000 millones de dólares. .

Veteranos militares y simpatizantes marchan cuando el ex presidente sudafricano Jacob Zuma aparece en el Tribunal Superior de Pietermaritzburg, Sudáfrica [Rogan Ward/Reuters]

El equipo de defensa de Zuma está pidiendo la recusación del fiscal estatal Billy Downer con el argumento de que “no tiene derecho a enjuiciar”. La Fiscalía solicitó más tiempo para dar respuesta a ese llamado, por lo que no se atenderá el miércoles sino el 19 de julio, dijo el juez que preside.

“Jacob Zuma sostiene que el fiscal principal no es imparcial, no es independiente y esto pondría en peligro las perspectivas de un juicio justo”, dijo Fahmida Miller de Al Jazeera, informando desde Johannesburgo.

Añadió que los sudafricanos se estaban preparando para “un proceso muy largo, uno que probablemente lleve meses, si no años”.

La Autoridad Fiscal Nacional (NPA) presentó inicialmente los cargos contra Zuma hace una década, pero los dejó de lado poco antes de que se postulara con éxito para la presidencia en 2009. Tras las apelaciones y el cabildeo de los partidos de oposición, el NPA restableció los cargos en marzo de 2018, un mes después. el partido gobernante Congreso Nacional Africano (ANC) lo obligó a dejar el cargo.

Thales era conocido como Thomson-CSF en el momento del trato. Ha dicho que no tenía conocimiento de ninguna transgresión por parte de ninguno de sus empleados en relación con la adjudicación de los contratos. Su representante en la corte también se declaró inocente de los cargos de crimen organizado, corrupción y lavado de dinero que enfrentó la compañía.

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