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James Webb fue creado para resolver los misterios del universo

Comienza una nueva era de la astronomía y hoy se lanzó con éxito el telescopio espacial más poderoso del mundo. El telescopio espacial James Webb se lanzó de manera segura esta mañana después de un largo retraso y grandes expectativas.

El jueves 23 de diciembre de 2021, el cohete Ariane 5 de Ariane Space y James de la NASA será visto en la plataforma de lanzamiento del puerto espacial europeo en el Centro Espacial de Guyana en Kuru, el Telescopio Espacial Webb de Guayana Francesa, NASA

El telescopio fue lanzado por el cohete Ariane 5 desde el puerto espacial europeo en Kourou, Guayana Francesa, a las 7:20 a.m., hora del Este, el sábado 25 de diciembre. Es un proyecto de cooperación conjunta entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense y está destinado a ser el sucesor del popular telescopio espacial Hubble. Por ahora, Hubble continuará trabajando principalmente recopilando datos sobre longitudes de onda de luz visible, mientras que James Webb se centrará principalmente en observar longitudes de onda infrarrojas.

James Webb está equipado con instrumentos científicos de última generación y, dado que no tiene que penetrar la atmósfera terrestre como un telescopio terrestre, podrá observar los fenómenos cósmicos con mayor detalle que nunca. Esto lo hará útil para la investigación sobre una variedad de temas, desde el estudio de los agujeros negros hasta la observación de algunas de las galaxias más antiguas y el estudio de exoplanetas para ver si tienen atmósfera.

«Las perspectivas científicas son impresionantes», escribió Thomas Zubchen, director asistente de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, este verano. “Desde obtener imágenes de la primera galaxia del universo hasta analizar las atmósferas de los planetas que orbitan otras estrellas de nuestra galaxia y descubrir nuestro sistema solar, el telescopio espacial Webb es un sueño hecho realidad para los astrónomos y entusiastas de la ciencia.

Sin embargo, antes de que Weber comenzara su exploración científica, tuvo que ubicar el telescopio y verificar sus instrumentos. En una semana, el telescopio despliega su mira al tamaño de una cancha de tenis para proteger el telescopio del calor y la radiación del sol. El telescopio está viajando actualmente a través del espacio hasta su posición final alrededor del Sol, conocida como el segundo punto de Lagrange.

Entonces Webb tiene que probar sus instrumentos uno por uno. Los espejos del telescopio también deben ajustarse, y Weber debería poder tomar imágenes de alta calidad en unos pocos meses. Con el instrumento verificado y calibrado, Webb debería poder comenzar su misión científica en unos seis meses.

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