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Jason Tatum salva la temporada de los Boston Celtics con 46 puntos

Hubo un tiempo en el que parecía que la temporada de los Boston Celtics podría desmoronarse en un montón de polvo fino. A fines de enero tenían un récord perdedor. Lucharon con una serie de lesiones. Hubo preguntas sobre si Jason Tatum podría coexistir con Jaylen Brown: ¿es hora de que el equipo considere cambiar a Brown? — junto con las inevitables críticas a Ime Udoki en su primera temporada como entrenador.

Es una historia familiar a estas alturas de la temporada, pero vale la pena repetirla, especialmente ahora. ¿Por qué? Porque el viernes por la noche, después de un choque al final del juego a principios de semana, los Celtics se enfrentaron al descenso a Milwaukee. Mientras se preparaban para el Juego 6, las preguntas giraban en su capullo: ¿perdieron su oportunidad? ¿Podrían encontrar la determinación de extender su racha de Semifinales de la Conferencia Este con los Bucks?

Sin embargo, los Celtics parecen estar aceptando la adversidad. Quizás han sido entrenados para jugar lo mejor posible cuando todos los demás piensan que han terminado, el castillo de arena está a punto de ser arrastrado hacia el mar. ¿Abajo? ¿Ido? Su castillo de arena obviamente está reforzado con vigas de acero, y lo demostraron con su victoria por 108-95.

«Fue un gran momento para todos nosotros», dijo Tatum minutos después de tener una de las mejores actuaciones individuales en los playoffs de la NBA. «Creo que hemos demostrado una gran resistencia y crecimiento».

No hubo dudas al respecto después de que Tatum terminara con 46 puntos y 9 rebotes para ayudar a empatar una racha de tres juegos mientras eclipsaba de alguna manera a Giannis Antetokounmpo, que intentaba arrastrar a los Bucks a un final de 44 puntos, 20 rebotes y 6 asistencias. Fue una racha de merecer el Juego 7, y los Celtics lo lograron. El Juego 7 se llevará a cabo el domingo por la tarde en Boston.

“Creo en todos en este vestuario”, dijo Tatum, “tenemos todo lo que necesitamos”.

El Miami Heat, que eliminó a los Philadelphia 76ers de los playoffs el jueves, busca ganar las Finales de la Conferencia Este, con el Juego 1 de la serie programado para el martes. los Bucks: Ahora estos equipos tienen tiempo para ganarse unos a otros un poco más.

«Tienes dos gigantes», dijo Marcus Smart de los Celtics. «Nos estamos golpeando».

Los Celtics están agradecidos de estar en esta posición luego de perder el último cuarto del Juego 5 el miércoles. Este juego podría haberlos seguido después de que perdieron una ventaja de 14 puntos. Recordó haber ido al campo de entrenamiento del equipo inmediatamente después del partido y luego haber pasado dos noches sin dormir antes del sexto partido.

“Siento que decepcioné a mi equipo”, dijo.

La buena noticia, según Udoka, fue que los Celtics estaban jugando bien en el Juego 5 hasta que dejaron de jugar bien. Los elementos ganadores estaban allí. Y volvieron a aparecer en el sexto juego, esta vez durante 48 minutos completos.

Smart estuvo excelente, terminó con 21 puntos y 7 asistencias sin perder. Brown anotó 22 puntos. Y piense en la contribución de Derrick White, un ex jugador de la División II, y la adquisición de plazos comerciales que estaban por todas partes en los últimos tres minutos. del partido En la primera mitad, siguió un tiro de tres puntos, cometió una falta ante Antetokounmpo y luego convirtió dos tiros libres para darle a los Celtics una ventaja de 10 puntos en el medio tiempo.

Pero en realidad, Smart, Brown y White formaban parte del reparto secundario y Tatum era el dueño del escenario.

“Pasó a un modo diferente”, dijo Smart, “lo vimos en sus ojos”.

Desde el comienzo de los playoffs, cuando denominó la racha de primera ronda de los Celtics con la victoria de los Nets, Tatum se ha estado ocupando de sus propios asuntos, elevando su estatus como uno de los jugadores más furiosamente técnicos de la liga.

No, no fue inmune a los cacharros ocasionales. En una derrota menor ante Milwaukee en el Juego 3, acertó 4 de 19 desde el campo y falló sus seis intentos de 3 puntos. Pero en los siguientes tres juegos, promedió 36,7 puntos, 9,3 rebotes y 4,3 asistencias con un 47 por ciento de tiros de campo.

El viernes, Tatum mostró un brillante juego completo. Hizo más que marcar. Al salir de un tiempo muerto en el tercer cuarto, despojó a los Bucks de Bobby Portis en el poste, lo que provocó una bandeja de Brown y un gol de 17 puntos. Plomo.

Tatum también pudo parar cualquier cosa que Antetokounmpo pudiera lanzar a los Celtics, que fue mucho. Los Bucks se vieron amenazados en el último cuarto cuando Antetokounmpo metió un triple. Tatum pasó a anotar los siguientes 10 puntos de los Celtics cuando la racha terminó con un triple profundo sobre Pat Connaughton de los Bucks.

«Obviamente sé cuándo está pasando”, dijo Tatum. “Puedes sentir ese latido”.

«Milwaukee» nadie, por supuesto, no descarta. Los Bucks son los campeones reinantes y Antetokounmpo es capaz de hazañas intergalácticas. Pero sin la presencia de Chris Middleton, el alero All-Star que se retiró por un esguince en la rodilla izquierda. , Antetokumbō tuvo que hacer aún más cosas de lo habitual.

Claramente necesita más ayuda de sus compañeros de equipo el domingo, especialmente contra jugadores como Tatum, una estrella por derecho propio.

Ahora, después de una temporada de supervivencia y crecimiento, los Celtics no ven más que oportunidades por delante.

“Todavía tenemos una oportunidad”, dijo Udoka, “de mejorar la historia”.

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