Salud

Juego de pesas: cómo las desviaciones de la forma del cuerpo obstaculizan las ciencias de la salud

En diciembre de 1994, en una conferencia de prensa en la Casa Blanca, el entonces ex cirujano estadounidense C. Everett Koop lanzó una campaña nacional de pérdida de peso en la que afirmaba que la obesidad era la segunda causa principal de muerte en el país.Provoca alrededor de 300.000 muertes cada año.. «

Este fue el comienzo de una larga e influyente vida en estadística. Las autoridades y los científicos han comenzado a citar esta cifra para enfatizar la gravedad de la «epidemia de obesidad». Se usó para medicamentos para bajar de peso con problemas de seguridad en la audiencia de aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Un fármaco, la dexfenfluramina (Redux), se retiró posteriormente del mercado debido a daños en las válvulas cardíacas de los pacientes. Se eliminó otro tipo de sibutramina (Meridia) porque aumenta el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Diez años después, ese número aumentó a casi 400.000 personas murieron Atribuido a su gran peso, y se prevé que pronto alcance las 500.000, aproximadamente el 20% del número anual de muertos en los Estados Unidos. Pero en 2005, esos números aparentemente alarmantes se voltearon. El asesino estadístico es Catherine FleggLuego, científica senior en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y ahora una de las epidemiólogas más citadas en su campo.

Para comprender mejor la relación entre la altura y la mortalidad, Flegel realizó un estudio que finalmente reveló algo que muchos científicos, y por supuesto el público, no habían anticipado: el número anual de muertes relacionadas con la obesidad. Más de 100.000 en totalCuriosamente, las personas que tienen «sobrepeso» clínicamente tienen una esperanza de vida más larga que las personas en la categoría de «peso normal». (Entonces, cuando se suman las categorías de sobrepeso y obesidad, como en estudios anteriores, el número total de muertes es menos de 26,000).

Tu trabajo no debería causar tanto revuelo, a diferencia de otros estudios y Apoyado por CDC (Incluso lo recibió en 2006 Premio Charles C. Shepard de ciencia, uno de los premios más prestigiosos de la institución). Sin embargo, esta investigación se encontró con una tormenta de sospechas y críticas.

«La gente primero se puso en contacto con los periodistas y dijo que nuestro artículo era una tontería», dijo Flegar. «Nuestros resultados han provocado controversia porque algunas personas quieren controversia».

En este breve documental, Retro Report se asoció con Infototal para estudiar cómo los sesgos de altura afectan las preguntas que investigan los científicos y la información que reciben las personas.

Mito, hipótesis y Parcialidadpersistente y Bien documentado En el controvertido campo de la investigación sobre la obesidad. Flegal dijo que les ayuda el estigma de la sociedad sobre el peso y los intereses económicos de las industrias farmacéutica y de adelgazamiento. «Todo el peso y la obesidad es muy, muy difícil de estudiar objetivamente», dijo. «Hay tantas emociones y tantos intereses involucrados».

Como ejemplo de creencias arraigadas sobre la obesidad, la infame estadística de «300.000 muertes» todavía existe hoy, a pesar de la falta de evidencia. Apareció solo en el último año colina, Esta El Correo de Washington y un Escribe desde Local periódico(La mayoría de ellos citados como Sitio web Proporcionado por el Centro de Estadísticas de Salud del Departamento de Salud de Virginia Occidental, no actualizado desde 2003). Tambien es Referirse a Recientemente en óptimo médico revista, sano Manual Incluso uno Ley del CongresoAdemás, es el favorito de la gente. Peso——pérdida centrar Ejecutar a través de esta nación.

«La gente simplemente está más satisfecha con números más grandes, prefieren números más grandes», dudaba Flegel. «No creo que la incomodidad en sí deba ser un factor en la ciencia, pero creo que sus efectos son mayores de lo que podemos imaginar».

El prejuicio confunde el progreso de la ciencia. En la ciencia de la nutrición y la medicina, este prejuicio es principalmente sinónimo de la opinión de que cuanto más delgado es mejor y más delgado es más saludable. Cuando los resultados parecen contradecir las nociones preconcebidas, los resultados de la investigación están en su mayoría limitados por el término «paradoja de la obesidad».

«Puede informar los mismos resultados de obesidad 100 veces, y cualquiera de ellos puede describirse como ‘inesperado'», dijo Frygar. «Es como, um, ¿cuándo cambiarías de opinión y dirías que este podría ser el resultado esperado?»

Hasta ahora, esta supuesta paradoja se ha documentado en una variedad de situaciones que incluyen Enfermedad del corazón, Cáncer de pulmón, Diabetes tipo 2 y carrera, etc. Pero la etiqueta «paradoja de la obesidad» a menudo hace que las personas cuestionen estos resultados incluso cuando ofrecen oportunidades para aprender cosas nuevas, digamos Betty Kane, Investigadora del cáncer en Kaiser Permanente, se topó con su «paradoja» del cáncer de mama.

«Es parte de la naturaleza humana buscar pruebas que respalden sus creencias», dijo Kahn. “Necesitamos investigar a dónde nos llevan los datos”. Su propio “descubrimiento inesperado” condujo a un descubrimiento que podría afectar a pacientes con cáncer de mama en todo el país: mantener la masa muscular durante el tratamiento es mucho más importante para la supervivencia que evitar el aumento de peso.

«No podemos aferrarnos a lo que creemos que es correcto», dijo Kahn, «porque entonces nunca avanzaremos en el campo».

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