El proyecto de constitución reducirá el tamaño del parlamento kirguís y le dará al presidente el poder de nombrar jueces y jefes de los organismos encargados de hacer cumplir la ley.

Los votantes en Kirguistán acudieron a las urnas el domingo para un referéndum constitucional que se espera que vea ampliados los poderes del presidente Sadyr Japarov y que le permita postularse para un cargo por segunda vez.

Japarov, un populista de 52 años, ha hecho a un lado a los oponentes políticos desde que llegó al poder tras una crisis política en octubre en la que sus partidarios lo liberaron por primera vez de la cárcel, lo que inició un vertiginoso ascenso al liderazgo.

Confirmó su dominio al publicar una victoria aplastante en las elecciones presidenciales de enero. En una encuesta paralela, los votantes también indicaron una preferencia por el gobierno presidencial sobre el parlamentario, impulsando su impulso para reformar la constitución.

Las enmiendas propuestas por Japarov prometen una presidencia en línea con los vecinos de Asia central de Kirguistán, poniendo fin a un experimento de una década con un sistema mixto. El borrador de la nueva constitución reduciría el tamaño del parlamento del país en un 25 por ciento a 90 escaños y le daría al presidente el poder de nombrar jueces y jefes de agencias de aplicación de la ley.

Japarov y sus partidarios esperan que el fortalecimiento de la presidencia haga que el país sea más estable después de que sus líderes fueron derrocados por revueltas violentas en 2005, 2010 y 2020.

Pero los críticos locales han calificado el borrador del documento como una “khanstitution” por su expansión de los poderes presidenciales.

Emil Dzhuraev, un analista político con sede en Bishkek, dijo que los cambios propuestos centralizarán el poder en la oficina del presidente. “Hasta tal punto que, básicamente, ninguna institución a nivel nacional podrá hacer nada sin la participación o la aprobación del presidente”, dijo Dzhuraev a Al Jazeera.

En Bishkek, Dukot Yyndybaev, propietario de una pequeña empresa, le dijo a Al Jazeera que las reformas podrían ser un paso atrás en el camino hacia la democracia plena.

“El pueblo de Kirguistán tiene una fuerte voluntad de libertad”, dijo. “No toleramos pasos hacia atrás alejándonos de la democracia. Hay temas más serios por resolver en el país que el referéndum constitucional, como el desempleo. Es mejor no destruir lo que hemos logrado hasta ahora ”.

Mientras tanto, la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa y la Comisión de Venecia del Consejo de Europa también criticaron la falta de “consultas públicas y debates significativos e inclusivos en el parlamento” antes de que la ley básica fuera presentada al pueblo en una opinión conjunta publicada en marzo.

Los dos órganos también suscitaron temores sobre el “papel y las prerrogativas excesivamente prominentes del presidente”.

El año pasado, Japarov estaba cumpliendo una sentencia de prisión acusado de secuestrar a un gobernador regional en medio de una disputa sobre una mina de oro cuando fue liberado por manifestantes que impugnaron los resultados de las elecciones parlamentarias de octubre.

Inmediatamente después de su liberación, Japarov movilizó a partidarios que lanzaban piedras para desalojar al presidente Sooronbay Jeenbekov de su cargo y luego tomó el mando como líder interino de la nación. Desde entonces, su sentencia ha sido anulada.

Una encuesta reciente del Instituto Republicano Internacional con sede en Estados Unidos mostró que Japarov era, con mucho, el político más confiable del país.

El porcentaje de votantes que creía que Kirguistán iba en la dirección correcta saltó del 41 por ciento en agosto pasado, cuando Jeenbekov estaba a cargo, al 70 por ciento en febrero y marzo, mostraron datos de encuestas.

Si los votantes respaldan el proyecto de constitución, los presidentes, incluido Japarov, podrán presentarse a elecciones consecutivas una vez más, revirtiendo el límite de mandato único impuesto a los líderes durante una revisión de la ley básica en 2010.

El presidente Vladimir Putin de Rusia, un aliado clave, expresó su apoyo a la campaña constitucional en febrero cuando Japarov fue a Moscú en su primera visita al extranjero y dijo que esperaba que traería estabilidad al país de 6,5 millones de habitantes.

La votación en el referéndum comenzó a las 02:00 GMT y concluirá a las 14:00 GMT y los resultados se esperan poco después del cierre de las urnas. Se requiere una participación del 30 por ciento para validar la elección.

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