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La administración Biden ha anunciado un plan para gastar miles de millones para prevenir incendios forestales

Un año después del incendio forestal más grande en la historia de California, que terminó en un incendio tardío inoportuno que se convirtió en el más devastador para Colorado hasta la fecha, la administración Biden anunció el martes un plan costoso de 10 años por valor de varios miles de millones de dólares para reducir el riesgo de incendio para hasta 50 millones de acres bordeando comunidades vulnerables.

El Ministerio Federal de Agricultura dijo en un comunicado declaración Tomará medidas para reducir el riesgo de incendios catastróficos en docenas de sitios en 11 estados del oeste mediante la poda de árboles demasiado grandes y el uso de quemas controladas para eliminar la vegetación muerta. plan, detallado en el informe, que redoblará los esfuerzos del gobierno para enajenar tierras.

«El momento de actuar es ahora», dijo el ministro de Agricultura, Tom Wilsac, en un comunicado. Boletin informativo El martes, agregó que el gobierno debe «cambiar la trayectoria de nuestros incendios forestales».

El objetivo, dijo, es hacer que los bosques sean más resistentes y «adaptados al fuego».

El número anual de incendios en Occidente se ha mantenido relativamente constante durante la última década. Lo que ha cambiado es su escala.

La temporada de incendios de 2021 incluye varios megaincendios. El incendio Bootleg quemó más de 400,000 acres en Oregón y fue uno de los incendios más grandes en la historia del estado. En el norte de California, el incendio de Dixie quemó casi un millón de acres, convirtiéndolo en el segundo incendio más grande en la historia del estado.

Además de California y Oregón, la agencia planea tomar precauciones en tierras de Arizona, Colorado, Idaho, Montana, Nevada, Nuevo México, Dakota del Sur, Utah y Washington.

El calentamiento global ha exacerbado las sequías y las temperaturas récord, dejando los bosques extremadamente secos y, por lo tanto, más propensos a la quema. Pero muchos investigadores dicen que hay un factor que contribuye: durante más de un siglo, la política de manejo forestal ha requerido que todos los incendios, por pequeños que sean, se apaguen. Esto conduce a la acumulación de vegetación muerta, agregando combustible a más incendios.

Es por eso que la administración de Biden decidió utilizar el aclareo y la quema deliberada para restaurar los bosques a condiciones cercanas al pasado, cuando los incendios eran una parte regular del ciclo de vida del bosque y eliminaban naturalmente algunos árboles y arbustos muertos.

El programa es caro, pero sólo parcialmente financiado. Una vocera del Ministerio de Agricultura dijo que el departamento gastaría $655 millones al año en manejo forestal durante los primeros cinco años del programa. El dinero se sumará a los 262 millones de dólares que el Servicio Forestal de EE. UU. ya asignó para la misión de este año.

El ministerio dijo que la nueva financiación provendría de un proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón firmado en noviembre.

Implementar el programa en 50 millones de acres costaría alrededor de $ 50 mil millones, dijo la vocera. Desde 2016 hasta 2020, el gobierno gasta alrededor de $ 1,9 mil millones al año en incendios forestales.

Michael Vara, director del Programa de Política Climática y Energética de Stanford, dijo que le preocupaba que la agencia hubiera asumido un «gran desafío» que no estaba financiado.

“Me preocupa que el servicio forestal esté siendo usado en exceso”, dijo el martes.

Pero si el plan tiene éxito, la temporada de incendios podría ser mucho menos desastrosa, dijo el Dr. Vara.

Wilsac dijo que el servicio forestal trabajaría lo más rápido posible en tiempos de vulnerabilidad, especialmente porque la temporada de incendios ahora es una amenaza durante todo el año y los incendios continúan en el invierno. En diciembre, el incendio Marshall envolvió comunidades alrededor de Boulder, Colorado, convirtiéndose en uno de los incendios más devastadores en la historia del estado.

Al trabajar con propietarios privados y tribus nativas americanas, la agencia se trasladará a otras áreas vulnerables después de tomar precauciones en las áreas de mayor riesgo, dijo.

Agregó que el Ministerio de Agricultura no se ha centrado en las comunidades desatendidas en el pasado, pero se asegurará de que estén incluidas esta vez.

Durante la administración anterior, el expresidente Donald J. Trump ha negado el vínculo entre los incendios forestales y el cambio climático. En el verano de 2020, Trump culpó a California por sus problemas de incendios e inicialmente negó la ayuda federal en desastres estatales.

“Tienes que limpiar tus pisos, tienes que limpiar tus bosques”, dijo Trump dijo en ese momento, en un comentario que destaca solo un aspecto del complejo problema. «Hay muchos, muchos años de hojas y árboles rotos que son ‘muy inflamables'», agregó.

Aunque Trump se equivoca al negar que el cambio climático juega un papel en la exacerbación de los incendios, tiene razón en que una gestión forestal más activa es crucial para abordarlos, dicen los expertos.

Hablando con Wilsac en una conferencia de prensa, el senador de Arizona Mark Kelly, demócrata, dijo que era hora de centrarse más en las estrategias de prevención de incendios forestales.

“No podemos seguir haciendo las mismas cosas en peores condiciones y esperar mejores resultados”, dijo.

Wilsac dijo que el plan no detendría los incendios, pero los haría menos catastróficos. También prometió que el servicio forestal mantendría informado al público sobre su progreso a lo largo de la década.

Después de 10 años de esfuerzos propuestos, el Ministerio de Agricultura dijo que desarrollaría un plan para mantener las tierras protegidas que, según los expertos, requieren un mantenimiento regular.

la fuente de henry Informe de aportes.

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