África está mirando horrorizada cómo India lucha contra el coronavirus, por temor a un déficit prolongado de las vacunas fabricadas en India que necesita para ayudar a proteger a su gente.

A menudo apodada la “farmacia del mundo”, la India es uno de los mayores proveedores de la vacuna AstraZeneca en el marco del programa COVAX para ayudar a la inmunización en los países más pobres.

Pero la India se ha visto afectada por un crecimiento explosivo de las infecciones, acelerado, dicen los científicos, por una nueva variante.

El país ha registrado 22 millones de casos de una población de 1.300 millones y una cifra de muertos de casi un cuarto de millón.

Después de enviar más de 60 millones de dosis al extranjero, India anunció a finales de marzo que estaba retrasando los suministros a otros países mientras trabaja para satisfacer sus propias necesidades.

Los ministros de salud de la Unión Africana (UA) mantuvieron conversaciones de emergencia en línea el sábado para discutir la brecha de vacunas.

“La situación de las vacunas es extremadamente compleja ahora debido a la situación en India”, dijo el virólogo camerunés John Nkengasong, director de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades, el organismo de control de la salud de la UA.

“Esperamos que haya un suministro continuo de vacunas a través de COVAX desde la India, pero estamos observando con total horror e incredulidad lo que está sucediendo en la India y no esperamos que las vacunas se envíen fuera de la India en el corto plazo. “

De todos los continentes, África se ha librado relativamente de lo peor de la pandemia hasta ahora, con poco más de 124.000 muertes registradas oficialmente por 4,6 millones de casos.

Por otro lado, África tiene ciudades superpobladas, con barrios marginales que son un caldo de cultivo para el virus y una infraestructura sanitaria frágil, factores de riesgo que también ocupan un lugar destacado en la experiencia de la India.

El continente ha administrado 19,6 millones de dosis, o solo el 2 por ciento del total mundial. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el 80 por ciento de las dosis se han administrado en países más ricos.

Al carecer de los medios para fabricar su propia vacuna a granel, los países africanos hasta ahora han tenido que recurrir al mercado abierto o al esquema COVAX.

El Equipo de Trabajo de Adquisición de Vacunas Africanas de la UA (AVATT) espera adquirir vacunas a través de su propio programa para fines de julio o principios de agosto, y Nkengasong dijo que, aunque esperaba que esa fecha pudiera adelantarse, no podía ofrecer garantías.

Los médicos levantan a un paciente con COVID de una cama a una camilla en la UCI del Hospital Nacional Kenyatta, Nairobi, Kenia [File: Brian Inganga/AP]

Nkengasong dijo que no esperaba que el mercado de vacunas se abriera nuevamente hasta el tercer trimestre e instó a los líderes africanos a ajustar su estrategia en consecuencia.

La variante del virus que está causando estragos en la India ya se ha detectado en varios países africanos, especialmente en Kenia, Sudáfrica y Uganda.

Nkengasong presionó por una estrategia de tres puntos: intensificar las pruebas; mejorar la prevención a través de programas de sensibilización; y aumentar el suministro de vacunas y oxígeno.

El jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, suplicó a los países africanos que mantengan la máxima vigilancia hasta que se resuelva la crisis de las vacunas.

“Lo que está sucediendo ahora en muchas otras partes del mundo puede suceder en nuestra África si bajamos la guardia”, dijo en la reunión de la UA.

“En muchos países, la aparición de variantes de rápida propagación, combinada con la flexibilización prematura de las medidas sociales y de salud pública y la distribución desigual de las vacunas, está teniendo consecuencias trágicas”.

La reunión ministerial de la UA instó a respetar estrictamente las pautas de distanciamiento social en un continente donde existe cierta resistencia a las vacunas.

La República Democrática del Congo anunció a finales de abril que había “reasignado” 1,3 millones de vacunas AstraZeneca “excedentes” a cinco países vecinos.

El Ministerio de Salud admitió que algunos sectores de la población simplemente se habían negado a recibir el jab.

En algunos países ricos, el problema de la escasez de vacunas está comenzando a pasar a ser un superávit.

“La distribución inequitativa de vacunas no es solo un ultraje moral. También es económica y epidemiológicamente contraproducente ”, dijo Tedros.

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