Econonia

La caja negra de TikTok oculta su papel en la guerra de Rusia

en diez dias La invasión de Rusia a Ucrania, TikTok anuncios detuvo nuevas publicaciones de cuentas rusas debido a la nueva ley de «noticias falsas» del país. Pero la compañía guardó silencio sobre un segundo cambio de política: uno que impide que los usuarios de TikTok en Rusia vean cualquier contenido publicado desde cuentas ubicadas fuera del país.

Hallazgos del equipo de investigación de redes sociales Seguimiento expuesto sugieren que TikTok ha envuelto a sus consumidores rusos en una enorme cámara de eco diseñada para apaciguar al gobierno del presidente Vladimir Putin. Dentro de este enclave digital, una red de cuentas rusas que publican contenido para la invasión ha seguido funcionando de alguna manera. «Hubo una clara manipulación del ecosistema de información en TikTok», dijo Salvatore Romano, jefe de investigación de Tracking Exposed.

El portavoz de TikTok, Jamie Favatza, se negó a comentar sobre los hallazgos de Tracking Exposed y reiteró una declaración anterior de que la compañía había bloqueado nuevas cargas desde Rusia. Pero la plataforma, propiedad de la startup china ByteDance, es menos crítica con Rusia que sus competidores estadounidenses y ha sido tratada con menos dureza por el gobierno ruso. TikTok ha cumplido con las sanciones de la UE, obligando a las plataformas a bloquear el acceso a los medios europeos respaldados por Rusia. Meta, Google y Twitter también han ajustado sus algoritmos para hacer menos visibles los contenidos o enlaces a estos canales. Como venganza obvia, tanto Facebook como Twitter fueron bloqueados por los censores rusos de Internet. El 21 de marzo, un tribunal de Moscú prohibió Facebook e Instagram en Rusia, acusando a la empresa matriz Meta de «actividad extremista».

Las acciones de TikTok en Rusia y su papel central en la difusión de videos y rumores sobre la guerra en Ucrania agregan urgencia para abrir preguntas sobre cómo circulan la verdad y la mentira en la plataforma, dicen Romano y otros investigadores. El momento geopolítico de TikTok también destaca los desafíos que enfrentan los investigadores que intentan responder tales preguntas.La aplicación, lanzada en 2017, superó los mil millones de usuarios por mes en septiembre de 2021, pero está menos estudiada y es más difícil aprender de sus competidores más antiguos.

La mayor parte del trabajo sobre la dinámica y las deficiencias de las redes sociales se centra en Facebook y Twitter. Las herramientas y técnicas desarrolladas para estas plataformas han brillado, revelando la difusión de información errónea sobre Covid-19 y descubriendo campañas de manipulación en línea que involucran a gobiernos, incluido Rusia, Chinay México. Meta y Twitter proporcionan API para ayudar a los investigadores a ver lo que circula en sus plataformas.

TikTok no proporciona una API para la investigación, lo que dificulta responder preguntas sobre su papel en la difusión de información precisa o inexacta sobre la guerra en Ucrania u otros temas. Y si bien los investigadores pueden querer ver que Meta y Twitter brinden un acceso más amplio a los datos, estas plataformas al menos ofrecen algo, dice Shelby Grossman, investigadora que observa publicaciones prorrusas sobre Ucrania en el Observatorio de Internet de Stanford. “Es difícil ver sistemáticamente lo que sucede en TikTok”, dijo. Los investigadores también están tratando de monitorear el contenido de Ucrania en la aplicación de mensajería Telegram, que también carece de una API de investigación y está mucho menos estudiada que las redes en los Estados Unidos.

El portavoz de TikTok, Favazza, dijo que aunque actualmente no proporciona una API para la investigación, «apoyamos firmemente la investigación independiente», citando programa que informa a los legisladores y expertos en daños en línea sobre sus sistemas de moderación y recomendaciones. Tik Tok ha reclamado antes La guerra en Ucrania lo llevó a aumentar la moderación y acelerar un proyecto piloto para etiquetar cuentas de medios controlados por el estado, pero no especificó exactamente cómo han cambiado sus operaciones.El 24 de marzo, dos moderadores de TikTok presentó una demanda contra la empresa, que afirma haber sufrido daños psicológicos por «la exposición a imágenes altamente tóxicas y extremadamente perturbadoras».

Uno de los mayores desafíos para los investigadores externos interesados ​​en lo que circula en TikTok se deriva del poder y el impacto de su algoritmo de referencia, que juega un papel muy importante en comparación con las redes sociales más antiguas. La aplicación y su rápido crecimiento se basan en la página For You, que muestra un flujo interminable de videos seleccionados por el algoritmo TikTok y en gran parte extraídos de cuentas que el usuario no sigue. Como resultado, diferentes personas ven videos muy diferentes, y el programa se basa en vistas anteriores y otras pistas.

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