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La canciller alemana «invisible» viaja a Washington bajo fuertes críticas

BERLÍN – Uno de los titulares decía: «¿Dónde está Olaf Scholz?» Una revista popular se burló del «arte de desaparecer» de la canciller alemana. ruido la semana pasada y comenzó con las palabras: «Berlín, tenemos un problema».

Con la amenaza de guerra que se cierne sobre Europa y las crecientes tensiones con Rusia por Ucrania, Scholz viaja a Washington el lunes para su primera reunión con el presidente Biden desde que asumió el cargo en diciembre. mundo que Berlín está comprometido con la alianza occidental – bueno, da la cara.

Menos de dos meses después de asumir el cargo, Angela Merkel, su respetado predecesor, Scholz, está recibiendo fuertes críticas en el país y en el extranjero por su falta de liderazgo en una de las peores crisis de seguridad de Europa desde el final de la Guerra Fría.

Su gobierno liderado por los socialdemócratas, una coalición tripartita aún no probada de Verdes y Demócratas Libres, se ha negado a suministrar armas a Ucrania y recientemente ofreció 5.000 cascos en su lugar. caso de una invasión rusa.

El canciller se ha vuelto sospechosamente raro en las últimas semanas, tan raro que la revista Der Spiegel lo describió como «casi invisible, inaudible».

Mientras que el presidente francés, Emmanuel Macron, y el primer ministro italiano, Mario Draghi, han estado ocupados llamando al presidente ruso, Vladimir V Putin, Scholz aún no ha recogido ni visitado Moscú. Sin embargo, no viajó a Kiev, Ucrania, y su visita a Washington tardó casi dos meses en organizarse, según algunos informes.

En un memorando enviado a Berlín la semana pasada, Emily Haber, la embajadora de Alemania en los Estados Unidos, advirtió sobre el daño «enorme» a la reputación de Alemania. No solo los medios, sino también muchos en el Congreso de los Estados Unidos cuestionaron la credibilidad de Alemania, dijo que muchos republicanos han Berlín «se acostó con Putin» para asegurar el suministro de gas.

No ayudó que Gerhard Schröder, el excanciller de Scholz, haya estado acusando a Ucrania de «ruido de sables» desde entonces y anunció el viernes que se uniría al consejo de supervisión de la compañía energética más conocida de Rusia, Gazprom. Compañía.

«La tarea principal de Scholz durante su visita a Washington debería ser restaurar la confianza en Alemania», dijo Thorsten Benner, fundador y director del Instituto de Política Pública Global en Berlín.

«No es así como el Sr. Scholz imaginó su primer viaje a los EE. UU. como canciller. Pero la seguridad internacional nunca estuvo entre las prioridades de su agenda», agregó Benner.

Scholz, de 63 años, ha sido una figura muy conocida en la política alemana durante más de dos décadas: fue secretario general de su partido y alcalde de la ciudad portuaria norteña de Hamburgo, y luego sirvió en dos gobiernos encabezados por los conservadores de Merkel. como su ministro de Hacienda.

Herr Scholz, abogado laboralista y socialdemócrata de toda la vida, ganó por poco las elecciones del otoño pasado, prometiendo a los trabajadores «respeto» y salarios mínimos más altos, e instando a Alemania a seguir el camino hacia un futuro climáticamente neutral.

La política exterior jugó un papel pequeño en su campaña electoral, pero comenzó a dominar en las primeras semanas del nuevo gobierno. A principios de diciembre, no solo tuvo que enfrentarse al resurgimiento de la pandemia, sino también al hecho de que el presidente ruso estaba movilizando tropas hacia las fronteras de Ucrania.

«Esto no era un plan», dijo Thomas Kleine-Brockhoff, vicepresidente de la sucursal de Berlín del German Marshall Fund, «este es un gobierno reunido en torno a un plan ambicioso para la transformación industrial, pero la realidad es la crisis de los prisioneros». mundo interfirió en sus planes.

De todas las crisis, la confrontación con Rusia resultó particularmente incómoda para Scholz, cuyos socialdemócratas defendían tradicionalmente una política de cooperación con Moscú.El canciller Willy Brandt desarrolló la «Ostpolitik», una política de acercamiento a Moscú, durante la Guerra Fría. Rusia.

El último canciller federal socialdemócrata, el Sr. Schröder, no solo es un amigo cercano del Sr. Putin, desde 2005 también ha trabajado para varias empresas energéticas rusas, en particular en los proyectos Nord Stream 1 y Nord Stream 2, dos gasoductos que conectan directamente Rusia con Alemania en el fondo del Mar Báltico.

La semana pasada, tras los comentarios del señor Schroeder sobre Ucrania, que el Sr. Scholz se sintió obligado a distanciarse públicamente del ex canciller.

«Solo hay un canciller y ese soy yo», dijo a la emisora ​​pública ZDF.

Los desacuerdos en su partido sobre Rusia son una forma de explicar por qué Scholz se resistió a un liderazgo más audaz en la confrontación con Rusia, lo que llevó a algunos a lamentar la pérdida del liderazgo de su predecesor conservador.

Scholz ganó las elecciones del año pasado principalmente porque convenció a los votantes de que sería muy parecido a Merkel: seco, informado y sin ningún gesto triunfal, no solo aprendió a hablar como la ex canciller, sino que incluso la imitó. Lenguaje corporal, manos entrelazadas en su característica forma de diamante.

Pero ahora que está a cargo, eso ya no es suficiente: los votantes alemanes están hambrientos de que Scholz se identifique y quieren saber cada vez más quién es y qué representa realmente.

En el curso de la crisis actual, el modelo a seguir de Scholz también se está volviendo cada vez menos convincente para Merkel: era reservada y trabajadora, a menudo dejaba su trabajo detrás de escena, pero no era invisible.

En la primavera de 2014, después de que Putin invadiera Crimea, Merkel lo llamaba casi todos los días.

En ese momento, la Sra. Merkel, por supuesto, había sido canciller durante nueve años y conocía bien a todos los personajes principales.

«La crisis de Scholz llegó muy pronto», dijo Christoph Heusgen, un diplomático veterano y asesor de política exterior de Merkel durante la reciente crisis de Ucrania.

Los asesores de Scholz quedaron atónitos por la magnitud de las críticas, argumentando que Scholz simplemente estaba haciendo lo que la Sra. Merkel hacía con tanta frecuencia: esconder y mantener a la gente en la oscuridad a través de una diplomacia discreta hasta obtener resultados.

Hablando sobre la crisis actual, Scholz, que calificó al gasoducto Nord Stream 2 de Rusia como un «proyecto del sector privado» antes de decir que «todo» está sobre la mesa, revisó significativamente el lenguaje que Merkel había usado anteriormente.

Pero en vista de la escalada de la crisis actual, esta formulación está obsoleta desde hace mucho tiempo, dicen los analistas.

«Es demasiado al estilo de Merkel”, dice Kleine-Brockhoff, del German Marshall Fund. «Es un plus de Merkel, y eso no funciona en la crisis».

Ante las crecientes críticas de Kiev y otras capitales de Europa del Este, el liderazgo de Scholz también se cuestiona cada vez más a nivel nacional.

Según una encuesta reciente de Dimap realizada por Infratest, el índice de aprobación personal de Scholz ha caído 17 puntos porcentuales, del 60 por ciento a principios de enero al 43 por ciento, la caída más pronunciada para un canciller en la historia de la posguerra. 22 por ciento y por lo tanto está detrás de los conservadores por primera vez desde la sorprendente victoria electoral del año pasado.

El equipo del Sr. Scholz anunció que a su regreso de Washington, el Canciller pasaría a una apretada agenda que espera lleve a la diplomacia alemana a un nivel superior. Después de reunirse con el Sr. Biden, se alineará con el Sr. Macron, presidente, cumplir Polonia, Andrzej Dud y los tres líderes de los países bálticos viajarán a Kiev y Moscú en orden en una semana.

Altos diplomáticos dicen que es el momento adecuado para tal inversión, comenzando con una visita al White casa el lunes.

Scholz tiene lo que parece ser un aliado de centroizquierda, Biden, que hasta ahora se ha abstenido de criticar públicamente a Berlín. Ni la Casa Blanca ni la Cancillería han estado en manos de líderes de centroizquierda desde el segundo mandato de Bill Clinton y, a pesar de todas las vacilaciones por parte de Alemania, las dos administraciones se han mantenido en estrecho contacto en todo momento.

Pero la paciencia se está agotando y el Sr. Scholz tiene que traer algo a la mesa.

«El compromiso con la alianza debería ser visible”, dijo Kleine-Brockhoff. “Otros aliados están haciendo lo mismo: los españoles, los países bálticos, los polacos, los británicos, todos ofrecieron algo para aumentar la disuasión”. en el flanco este».

En una entrevista televisiva antes de su partida a Estados Unidos el domingo, Scholz insinuó que Alemania podría aumentar su presencia militar en Lituania y también mencionó la posibilidad de patrullas aéreas adicionales en Europa central y oriental.

Tan importantes como cualquier compromiso material son las palabras que el Sr. Scholz usa, o no usa, para comunicar públicamente ese compromiso.

«Posiblemente pudo mencionar Nord Stream 2 por primera vez cuando hablaba de posibles sanciones», dijo Kleine-Brockhoff.

«Debe hacer una declaración clara de que Alemania comprende la situación y apoyará a sus aliados».

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