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La crisis existencial del fútbol inglés: ¿realmente está en Gales?

Hour Sumner ha oído hablar de preguntas de prueba en todas sus formas. Alguien preguntó: «¿Qué club tiene una línea central internacional?» O «¿Qué equipo de fútbol cambia en un país pero juega en otro?» O «¿Dónde en Inglaterra puedes sacar un córner pero puedes marcar goles?» ¿En Gales? «

Sumner sabe que la respuesta a las tres es Chester, alguna vez la columna vertebral de la English Professional Football League, pero ahora en el sexto nivel. Durante 30 años, Chester, su equipo como historiador oficial, jugó en un estadio que cruzaba la línea de salida entre Inglaterra y Gales.

No es que sea muy importante para nadie. La ubicación del estadio no es más que fama y molestias accidentales: dos estados a veces significan documentos para dos autoridades locales. Además, dijo Sumner, «nadie sabe dónde está la frontera».

Esto continuó hasta el viernes pasado, cuando Chester Football Club descubrió repentinamente que ocupaba el territorio en disputa. En reuniones con los consejos locales (Flintshire en Gales y Cheshire West en Inglaterra) y la policía de Gales del Norte, los líderes de Chester recibieron una carta acusándolos de violar los protocolos de coronavirus de Gales.

En Año Nuevo, Chester jugó dos partidos en casa y atrajo a más de 2000 aficionados. Esto está en línea con las regulaciones británicas, y aunque la opción Omicron se ha vuelto popular y los legisladores no han impuesto nuevas restricciones a las reuniones públicas, viola la ley en Gales, donde el gobierno galés introdujo reglas más estrictas el 26 de diciembre para restringir las actividades al aire libre. Las multitudes están limitadas a no más de 50 personas.

Chester no cree que los cambios se apliquen a su caso. «Este es un club inglés que juega en un estadio que cubre Inglaterra y Gales», dijo el presidente de Chester Volunteer, Andrew Morris. «Jugamos en la Liga inglesa, estamos registrados en la EFA y el terreno en el que se encuentra el estadio es propiedad del Consejo de Inglaterra. Estamos sujetos al gobierno británico y a la ley y el orden británicos».

De hecho, el propio estadio está diseñado para dejar muy claro este estado. «Por lo general, la tribuna principal del estadio mira hacia el sol», dijo Mark Howell, ex miembro de la junta y voluntario del club. «En Chester, está en tus ojos porque están construyendo el estadio para asegurarse de que la puerta de entrada esté en Inglaterra».

A las autoridades galesas no les importaba. «El Chester FC Stadium está en Gales», dijo un funcionario del gobierno la semana pasada. «Por lo tanto, se aplican los Estatutos de Gales».

En respuesta, Chester pospuso el partido programado para este fin de semana, mientras busca asesoramiento legal para resolver el estancamiento.

Incluso después de que Gales, Escocia e Irlanda del Norte establecieran sus propios parlamentos en 1999, esta no es la primera vez que los cuatro países que conforman el Reino Unido adoptan diferentes enfoques ante la pandemia para crear fronteras duraderas, como teóricas, tomando A .una forma más firme y concreta.

«Las fronteras nunca son muy importantes», dijo el miembro de la junta de Chester Howell. «El estadio se construyó antes de la transferencia del poder, por lo que nadie pensó en eso. Incluso después de eso, no era de nadie. Hay diferencias: las personas con códigos postales de Gales pueden obtener recetas gratuitas para los servicios de salud, mientras que las personas del Reino Unido pueden». t- pero ese no es el problema.”

Resulta que incluso la curiosa pregunta sobre Chester está equivocada. De hecho, la frontera no corre a lo largo de la línea central del Estadio Deva ni cruza el campo. Atraviesa el estacionamiento y divide las oficinas del club.

Sin embargo, en los últimos dos años las fronteras entre Inglaterra, Gales y Escocia han cobrado mucha importancia, a veces hay pueblos del otro lado. Diferentes secciones tienen diferentes reglas. Un país entra en un bloqueo, otro sale. Los viajes entre los países constituyentes se desalientan o prohíben de varias maneras, y la policía efectivamente prevención de la libertad de movimiento dentro del Reino Unido.

En el fútbol, ​​la fluidez de larga data entre las ligas inglesa y galesa también ha creado problemas. Los cuatro equipos galeses que juegan en la liga inglesa -Cardiff City, Swansea City, Newport County y Wrexham- continúan jugando sus partidos en casa, pero la ley les prohíbe hacerlo frente a multitudes de más de 50 personas. Sin embargo, los fanáticos pueden ver sus partidos en el camino: se espera que Cardiff, por ejemplo, llegue con miles de fanáticos cuando jueguen en la Copa FA en Liverpool el próximo mes.

New Saints -equipo con sede en la ciudad de Oswest, a pocos kilómetros de la frontera inglesa, pero que participa en la Premier League de Gales- también está limitado por Gales. «Por ley, es posible que podamos jugar», dijo Ian Williams, director de operaciones del club. «Pero somos parte de la Asociación de Fútbol de Gales, así que elegimos estar en línea con todos los demás clubes de la liga».

Sin embargo, la situación de Chester puede ser la más complicada. Morris dijo que todavía no había indicios de que el gobierno galés cambiaría su posición. usted está. «Insisten en que caemos bajo la ley galesa», dijo.

Gales le ofreció dinero a Chester para cubrir la venta de entradas perdidas, pero se les dijo a los clubes que su aceptación podría poner en peligro su registro en la EFA, y Morris seguía esperando que las reglas de Gales cambiaran en las próximas semanas para permitir que los fanáticos asistieran y terminaran con la confrontación. Pero reconoció que si duraban un mes más, podría «llevar al club al borde de la crisis financiera».

Las consecuencias pueden ir incluso más allá. Sumner dijo que le preocupaba que «la forma en que se organiza el fútbol entre los dos países ahora está en duda».

«Fue un duelo extraño», dijo. «Antes, a nadie le importaban las fronteras. Ahora eso abre una caja de gusanos y puede hacer mucho daño».

Morris también se dio cuenta de eso. Esta semana, sintió por momentos que «Gran Bretaña puede comenzar a desmoronarse debido a la incapacidad de jugar al fútbol en la sexta división». En conversaciones con las autoridades locales, acabó con la curiosidad geográfica de Chester al plantear la idea de mover la frontera para cubrir todo el estadio.

«No está sobre la mesa», admitió. «Entiendo por qué. La frontera pasa por pueblos y campos. No quieren involucrarse en el comercio de caballos».

Preferiría un acuerdo con el gobierno galés para aclarar el estatus de Chester como equipo inglés que tiene parte de la «huella del estadio» en Gales. Puede que a Chester le cueste un mal nombre, pero sería una sabia decisión. Un club que felizmente existe tanto en Inglaterra como en Gales ahora cree que no tiene más remedio que elegir uno u otro.

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