Salud

La desigualdad antes del nacimiento conduce a la desigualdad en la salud de los adultos

Nota del editor (21/12/21): Este artículo se exhibe en una colección especial sobre la igualdad de oportunidades en el cuidado de la salud que fue posible gracias al apoyo de las siguientes instituciones TakedaEste artículo se publica de forma independiente y no está patrocinado.

La pandemia de COVID-19 ha causado un daño desproporcionado a miembros de minorías étnicas en los Estados Unidos. En julio de 2020, 73,7 muertes por cada 100.000 negros fueron por el coronavirus y 32,4 muertes por cada 100.000 blancos por el virus del coronavirus. El racismo estructural es la principal razón de esta diferencia. Por ejemplo, los negros tienen más probabilidades de dejar el trabajo cuando tienen que salir de casa y utilizar el transporte público para ir y venir del trabajo, lo que aumenta el riesgo de contagio. Si el virus ataca, también es más probable que se enfermen. A junio de 2020, la tasa de hospitalización de los negros que dan positivo en la prueba de la infección por SARS-CoV-2 es más de cuatro veces mayor que la de los blancos no hispanos.

Una de las razones de esta tasa alarmante es que las personas de raza negra tienen más probabilidades de desarrollar diabetes, presión arterial alta y asma, enfermedades que tienen peores consecuencias después de contraer el coronavirus. Décadas de investigación han demostrado que estas condiciones de salud generalmente se diagnostican en la edad adulta y pueden reflejar las dificultades encontradas en el útero. El niño no nace en las mismas condiciones. Los factores de riesgo relacionados con la pobreza materna, como la desnutrición, el tabaquismo, la contaminación, el estrés o la falta de atención médica durante el embarazo, hacen que los bebés sean más susceptibles a enfermedades futuras. Las madres de comunidades de minorías étnicas estuvieron y están más expuestas a estos riesgos.

Los estadounidenses negros de mayor edad de hoy en día, los que corren mayor riesgo de contraer COVID-19, tienen más probabilidades de nacer en la pobreza. En 1959, el 55% de los negros en los Estados Unidos tenían ingresos por debajo del umbral de pobreza, en comparación con menos del 10% de los blancos. Hoy en día, el 20% de los estadounidenses negros viven por debajo del umbral de la pobreza, mientras que la tasa de pobreza de los estadounidenses blancos sigue siendo aproximadamente la misma. Aunque la desigualdad de ingresos entre estos grupos ha disminuido, el racismo persistente sigue aumentando indirectamente el riesgo de enfermedad en los niños de minorías. Por ejemplo, debido a la historia de la línea roja (las instituciones financieras y de otro tipo han dificultado que las familias negras compren casas en áreas predominantemente blancas), incluso los negros ricos tienen más probabilidades de vivir en áreas contaminadas que los blancos pobres. – —Tiene un impacto correspondiente en la salud del feto. Es preocupante que las personas que están en desventaja en el útero tengan más probabilidades de tener ingresos y niveles de educación más bajos, por lo que los efectos de la pobreza y la discriminación pueden durar generaciones.

Los investigadores ahora tienen pruebas sólidas de que los programas específicos pueden mejorar la salud y reducir la desigualdad. Como parte del Programa de Seguro Médico para Niños y Medicaid, la expansión de la cobertura de salud pública para mujeres, bebés y niños está teniendo un impacto tremendo y está mejorando la salud y el bienestar de una generación, de la cual los niños negros son los más influyentes. La cirugía posparto generalmente puede revertir la mayoría de las lesiones sufridas antes del nacimiento. Junto con otros investigadores, he mostrado planes nutricionales para mujeres embarazadas, bebés y niños, visitas domiciliarias de enfermeras durante el embarazo y después del parto, servicios de cuidado infantil de calidad y apoyo a los ingresos que pueden mejorar los resultados de los niños desfavorecidos. Tales intervenciones llegaron demasiado tarde para ayudar a las personas nacidas en la década de 1950 o antes, pero en las décadas siguientes redujeron la brecha de salud entre niños ricos y pobres, y entre niños blancos y negros.

Sin embargo, persisten grandes disparidades en la salud y la vulnerabilidad, lo que genera preguntas preocupantes sobre cómo vivirán los hijos de madres pobres durante la pandemia actual y todo su caos social y económico. Lo impactante es que poco antes de que estallara la pandemia, muchos de los proyectos más importantes fueron cancelados. A principios de 2018, más de 1 millón de niños habían perdido el programa Medicaid debido a nuevas demandas laborales y otras regulaciones, y muchos niños no tenían seguro. Con el número de muertos por COVID que revela serias desigualdades en salud y los riesgos que las acompañan, los estadounidenses deben actuar con urgencia para revertir estos reveses y fortalecer el sistema de salud pública y la red de seguridad social, con especial atención al cuidado de las madres, los bebés y los niños. .

Invierno hambriento

Décadas de cuidadosa observación y análisis han revelado muchas formas en que el entorno del feto afecta la salud futura y las perspectivas de los niños, pero todavía existen muchos misterios. No es ético realizar experimentos para medir el daño causado por la desnutrición o la contaminación del feto. Pero podemos buscar los llamados experimentos naturales: eventos (a veces terribles) que hacen que estos factores cambien de manera que simulen experimentos reales. El difunto epidemiólogo David Barker creía en la década de 1980 que la desnutrición durante el embarazo podría «programar» a los bebés en el útero para que desarrollen obesidad, enfermedades cardíacas y diabetes en el futuro. La investigación sobre el «invierno hambriento» holandés proporcionó la primera evidencia de esta idea. En octubre de 1944, los ocupantes nazis cortaron el suministro de alimentos en los Países Bajos, y en abril de 1945 comenzó la hambruna masiva. Los registros militares, médicos y laborales muestran décadas más tarde que los hombres adultos cuyas madres sufren hambruna durante el embarazo tienen el doble de probabilidades de ser obesos que otros hombres y más probabilidades de tener esquizofrenia, diabetes o enfermedades cardíacas.

Todas las personas nacidas durante la hambruna en los Países Bajos son parte de una cohorte y se pueden seguir varios registros a lo largo del tiempo. Hoy en día, muchos investigadores, incluyéndome a mí, estamos buscando experimentos naturales para mapear estos grupos y aclarar los efectos a largo plazo de varias lesiones en el útero. También dependemos en gran medida del indicador de salud del recién nacido más utilizado: el peso al nacer. Los bebés pueden tener un peso «bajo» al nacer, definido como un peso al nacer «muy bajo» de menos de 2500 gramos (aproximadamente 5,5 libras) o menos de 1500 gramos (3,3 libras). Cuanto menor sea el peso al nacer, mayor será el riesgo de muerte infantil. Hemos logrado grandes avances para salvar a los bebés prematuros, pero los niños de bajo peso al nacer todavía tienen un riesgo mucho mayor de complicaciones como hemorragia cerebral y problemas respiratorios que pueden conducir a una discapacidad a largo plazo.

En los últimos años, el análisis informático de grandes registros electrónicos ha hecho posible vincular la salud infantil, medida por el peso al nacer, con resultados a largo plazo, no solo para las cohortes sino también para los individuos. Los estudios de gemelos o hermanos con genética social y genética similar han demostrado que las personas con menor peso al nacer tienen más probabilidades de desarrollar asma o trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) a medida que crecen. Varios estudios también han demostrado que los gemelos o hermanos con un peso menor al nacer obtienen peores resultados en las pruebas estandarizadas. Como adultos, es más probable que ganen salarios más bajos, vivan en áreas de bajos ingresos o participen en programas de discapacidad. La combinación de estudios de cohortes y estudios de hermanos muestra que el bajo peso al nacer predice varios resultados de salud negativos en la vida posterior, como asma, enfermedades cardíacas, diabetes, obesidad y una mayor probabilidad de padecer alguna enfermedad mental.

El peso al nacer no refleja todos los aspectos de la salud de un niño: por ejemplo, la mayor parte del peso del feto aumenta en el tercer trimestre, pero muchos estudios han encontrado que las descargas son particularmente dañinas durante el primer trimestre. Aun así, he utilizado esta métrica en mi investigación porque es importante, está ampliamente disponible y ha rastreado a decenas de millones de bebés durante décadas. será.

Vale la pena señalar que el bajo peso al nacer es más común en los bebés nacidos de madres pobres y de minorías étnicas. En 2016, el 13.5% de las madres negras dieron a luz a bebés con bajo peso, en comparación con el 7.0% de las blancas no hispanas y el 7.3% de las madres hispanas. Entre los que se graduaron de la universidad, el 9,6% de las madres negras dieron a luz a bebés con bajo peso, en comparación con el 3,7% de las madres blancas no hispanas. Estas desigualdades en la salud al nacer reflejan grandes diferencias en la exposición a varios factores que afectan la salud del feto.

Vínculo de pobreza

Como se mencionó anteriormente, la calidad nutricional de la madre tiene un gran impacto en la salud del bebé. En 1962, el genetista James V. Neel planteó la hipótesis de que un gen llamado gen frugal permitía a los antepasados ​​de los cazadores y recolectores humanos mantener cualquier ingesta calórica que pudieran obtener. En los tiempos modernos, esta tendencia se combina con una gran cantidad de alimentos ricos en calorías, lo que resulta en obesidad y diabetes. Sin embargo, estudios recientes en animales han demostrado que el vínculo entre el hambre y la enfermedad no se debe a la herencia sino a la epigenética, que altera la forma en que ciertos genes se «expresan» como proteínas. Por ejemplo, la deficiencia de calorías a largo plazo en ratones preñados conduce a cambios en la expresión genética en su descendencia, haciéndolos propensos a la diabetes. Más importante aún, esta influencia puede transmitirse de generación en generación.

Hoy en día, el hambre total es poco común en los países desarrollados, pero los Estados Unidos generalmente carecen de una dieta rica en frutas y verduras que contengan micronutrientes esenciales. Por ejemplo, la ingesta inadecuada de ácido fólico durante el embarazo está relacionada con defectos del tubo neural en los niños.

Crédito de la foto: Amanda Montanes; Fuente: «¿Quién eres o dónde vives? Segregación residencial y diferencias étnicas en el asma infantil», por Diane Alexander y Janet Currie, publicado en Journal of Health Economics, vol. 55, 25 de julio de 2017

Actualmente, fumar durante el embarazo es una de las principales causas de bajo peso al nacer en los Estados Unidos. En la década de 1950, se les dijo a las mujeres embarazadas que fumar era seguro para sus bebés. En 1960, aproximadamente la mitad de las nuevas madres informaron haber fumado durante el embarazo. Debido a las campañas de concienciación pública, las prohibiciones de fumar en espacios cerrados y los impuestos más altos a los cigarrillos, solo el 7,2% de las mujeres embarazadas afirman hoy que fuman. El 55% de las mujeres que fumaron en los primeros tres meses de embarazo dejan de fumar al menos durante el embarazo.

Esto puede deberse a que el estudio coloca a las mujeres en un entorno en el que se desaconseja firmemente fumar, lo que hace que las madres más educadas sean menos propensas a fumar. De las madres con un diploma de escuela secundaria o inferior, el 11,7% fumaba, en comparación con el 1% de las madres con títulos de licenciatura.

Entre las muchas sustancias químicas nocivas en el humo del cigarrillo se encuentra el monóxido de carbono (CO), que limita la cantidad de oxígeno que la sangre puede entregar al feto. Además, la nicotina puede interferir con el desarrollo de los vasos sanguíneos en el útero e interrumpir el desarrollo del sistema de neurotransmisores, lo que conduce a malos resultados psicológicos. El tabaquismo materno durante el embarazo también se ha relacionado con cambios epigenéticos en el feto, aunque los efectos de estos cambios en individuos posteriores siguen siendo un misterio. El reciente aumento en el vapeo, que proporciona altas dosis de nicotina, ha demostrado que casi el 40% de los estudiantes de secundaria lo han probado, un desarrollo muy preocupante que puede tener efectos a largo plazo en la salud del feto y el bebé.

Otra fuente importante para el feto es la contaminación. Las mujeres embarazadas pueden estar expuestas a miles de sustancias químicas tóxicas en el aire, el agua, el suelo y los alimentos en el hogar y en el trabajo. Para empeorar las cosas, cada contaminante tiene un efecto diferente. Se cree que el material particulado en la atmósfera causa inflamación sistémica asociada con el nacimiento prematuro y, por lo tanto, con el bajo peso al nacer. El plomo ingerido en el agua o el aire puede atravesar la placenta, acumularse en el feto y afectar el desarrollo del cerebro. En 2005, Jessica Wolpaw Reyes de Amherst College demostró que la eliminación de la gasolina con plomo en los Estados Unidos redujo la mortalidad infantil y el bajo peso al nacer en un 4%.

Cuando la madre del feto inhala monóxido de carbono del escape de un automóvil, la cantidad de oxígeno que ingiere el feto también puede disminuir. En un estudio de 2009 de madres que vivían cerca de monitores de contaminación, mis colegas y yo descubrimos que los altos niveles de dióxido de carbono en el medio ambiente estaban relacionados con un menor peso al nacer. Es preocupante que los efectos del dióxido de carbono de la contaminación del aire en los fumadores sean cinco veces mayores que los de los no fumadores.

La reducción de la contaminación puede traer beneficios inmediatos a las mujeres embarazadas y los recién nacidos. En un estudio de 2011 de bebés nacidos en Nueva Jersey y Pensilvania, Reed Walker y yo, de la Universidad de California en Berkeley, nos centramos en las madres que vivían cerca antes y después de que se pusiera en funcionamiento la cabina de peaje electrónico E-ZPass. Los comparamos con sus madres, que viven en la misma carretera transitada un poco más lejos del peaje. Ambos grupos de madres tenían problemas de tráfico, pero antes del E-ZPass, las madres estaban expuestas a más contaminación cerca de la caseta de peaje porque el automóvil estaba parado mientras esperaban que se pagara el peaje. Con E-ZPass, los automóviles pueden pasar directamente, lo que reduce significativamente la contaminación en las cabinas de peaje. Sorprendentemente, la introducción de E-ZPass ha reducido la incidencia de bajo peso al nacer en las comunidades cercanas a las casetas de peaje en más de un 10%.

En otro estudio, mi personal y yo analizamos los registros de nacimiento de 11 millones de recién nacidos en cinco estados. De manera aterradora, el 45% de las madres vive a menos de 1,5 km de lugares donde se emiten sustancias químicas tóxicas (como metales pesados ​​o carcinógenos orgánicos); ese número ha aumentado al 61% entre las madres negras. Nos enfocamos en los bebés nacidos de madres que viven a una milla de la fábrica, comparando el peso al nacer mientras la fábrica está en funcionamiento con el peso al nacer cuando la fábrica está cerrada. Para obtener información adicional, también comparamos los bebés nacidos dentro de un radio de 1 milla de la instalación con los bebés nacidos dentro de un radio de 1 a 2 millas de la instalación. Dos grupos de madres pueden verse afectados por los efectos económicos de la apertura y el cierre de una fábrica, pero las madres que viven más cerca tienen más probabilidades de estar expuestas a la contaminación durante el embarazo. Descubrimos que si la madre vive a menos de 1 milla (1,6 km) de la fábrica, la probabilidad de que el bebé que opera la fábrica tenga bajo peso al nacer aumenta en un 3%.

Las diferencias raciales en la contaminación son profundas, en parte porque la segregación persistente de la vivienda dificulta que las familias negras emigren de las comunidades negras históricas. Las comunidades vulnerables también pueden carecer del poder político para oponerse a proyectos de desarrollo dañinos cercanos (como plantas químicas). En el estudio de E-ZPass, aproximadamente la mitad de las madres que vivían cerca de la cabina de peaje eran hispanas o negras, mientras que solo vivía una décima parte de las madres que vivían a más de 10 km de la cabina de peaje. En un artículo publicado en 2020, John Voorheis, Walker y yo de la Oficina del Censo de EE. UU. Mostramos que en los Estados Unidos, las comunidades con más residentes negros tienen sistemáticamente una calidad de aire más pobre que otras comunidades. Los negros tienen el doble de probabilidades de vivir cerca del vertedero de desechos peligrosos del Superfund. Por estas razones, las medidas de control de la contaminación como la Ley de Aire Limpio han sido de gran beneficio para los negros.

Luchar o huir

El estrés puede suponer una carga desproporcionada sobre los pobres (por ejemplo, tienen miedo de pagar las facturas durante mucho tiempo) y también puede dañar al feto. Las condiciones estresantes desencadenan la liberación de hormonas que coordinan una serie de cambios físicos asociados con la respuesta de «lucha o huida». Algunas de estas hormonas, incluido el cortisol, se producen con una Se ha relacionado con el nacimiento prematuro, que puede provocar un bajo peso al nacer. Los altos niveles de cortisol en el cuerpo de la madre durante el embarazo pueden dañar el sistema regulador de cortisol del feto y hacerlo más propenso al estrés. El estrés puede desencadenar reacciones de comportamiento en la madre, como fumar o beber más, que también son perjudiciales para el feto.

Un estudio revelador mostró que los efectos negativos a largo plazo en la salud mental de la exposición del feto al estrés materno son mayores que el estrés experimentado directamente por el niño. Petra Persson y Maya Rossin-Slater de la Universidad de Stanford estudiaron los efectos de la muerte de parientes cercanos. La muerte traerá muchos cambios indeseables en la familia, como menores ingresos, que también pueden afectar el desarrollo de los niños. Para explicar estas complicaciones, los investigadores utilizaron datos administrativos suecos para comparar a los niños cuyas madres murieron durante el período prenatal con los niños cuyas madres murieron en la primera infancia. Descubrieron que los niños que experimentaron muerte prenatal entre las edades de 9 y 11 años tenían un 23% más de probabilidades de tomar medicamentos para tratar el TDAH, en comparación con los niños cuyas familias murieron pocos años después del nacimiento, y que eran más propensos a usar antidepresivos cuando eran adultos. 9%.

Otro estudio innovador midió los niveles de cortisol durante el embarazo, que es un indicador de estrés. A la edad de 7 años, los niños cuyas madres tenían niveles más altos de cortisol durante el embarazo recibieron un año menos de educación que sus propios hermanos, lo que sugiere que su escolarización se retrasó. Además, para cualquier nivel dado de cortisol en la sangre de la madre, los efectos negativos en los hijos de madres con menor nivel educativo son más pronunciados. Este hallazgo muestra que si bien el estrés durante el embarazo puede dañar al feto, las madres más educadas pueden amortiguar mejor los efectos en sus hijos, un factor importante dado el estrés severo que COVID trae a las familias en la actualidad.

No es sorprendente que la enfermedad también pueda dañar al feto. Douglas V. Almond, de la Universidad de Columbia, estudió a personas nacidas durante el apogeo de la gripe pandémica de 1918 en los Estados Unidos y descubrió que tenían 1,5 veces más probabilidades de caer en la pobreza como adultos que nacieron antes que ellos. En mi trabajo con Almond y Mariesa Herrmann de Mathematica, los investigadores estudiaron a madres que nacieron en los Estados Unidos entre 1960 y 1990. Descubrimos que las mujeres nacidas en áreas con enfermedades infecciosas generalizadas tenían más probabilidades de desarrollar diabetes durante el parto. Unas décadas más tarde, mis propios hijos, la influencia sobre los negros es dos veces mayor. Recientemente, Hannes Schwandt de la Universidad Northwestern analizó datos daneses y descubrió que las mujeres embarazadas infectadas con la gripe estacional común en el tercer trimestre duplicaron la tasa de partos prematuros y bajo peso al nacer, mientras que las infecciones causaron pérdida de ingresos y peso en el segundo trimestre causada por 9%. . La dependencia de la asistencia social ha aumentado en un 35% y el niño llega a la edad adulta.

Evitar lesiones

No obstante, las intervenciones cuidadosas para las mujeres embarazadas, los bebés y los niños y la reducción de la contaminación pueden mejorar la salud desde el nacimiento y más allá. La Red de Seguridad Alimentaria de EE. UU. Ha tenido un gran éxito en la prevención de la insuficiencia ponderal en mujeres con insuficiencia ponderal. El Programa de Cupones para Alimentos (ahora conocido como Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria o SNAP) introducido en los Estados Unidos a mediados de la década de 1970 redujo la incidencia de bajo peso al nacer entre un 5% y un 11%. Además, los niños que se benefician de este programa tienen menos probabilidades de desarrollar síndrome metabólico en la edad adulta, un grupo de enfermedades que incluyen la obesidad y la diabetes. Vale la pena señalar que las mujeres que se benefician como fetos o bebés tienen más probabilidades de ser económicamente independientes.

En la década de 1970, también se introdujo un programa especial de nutrición complementaria para mujeres, bebés y niños, comúnmente conocido como WIC. En los Estados Unidos, aproximadamente la mitad de las mujeres embarazadas elegibles reciben nutrición nutritiva, asesoramiento nutricional y mejores servicios médicos de WIC. Docenas de estudios han demostrado que cuando las mujeres participan en WIC durante el embarazo, es menos probable que sus bebés tengan bajo peso al nacer. Al estudiar el trabajo de las madres en Carolina del Sur, Anna Chorniy de la Northwestern University, Lyudmyla Ardan (Sonchak) de la Universidad de Susquehanna, y encontré que los niños cuyas madres recibieron WIC durante el embarazo también tenían menos probabilidades de desarrollar TDAH y otras personas que padecían enfermedades mentales. Los problemas de salud generalmente se diagnostican en la primera infancia.

El horizonte de Flint, Michigan en 2016 después de que se declarara el estado de emergencia federal debido a la contaminación con plomo en su suministro de agua.Crédito: Brett Carlson Getty Images

A fines de la década de 1980 y principios de la de 1990, los gobiernos estatal y federal trabajaron juntos para expandir en gran medida el seguro médico obligatorio para mujeres embarazadas como parte del programa Medicaid. Trabajé con Jonathan Gruber del Instituto de Tecnología de Massachusetts para demostrar que el seguro médico legal reduce la mortalidad infantil y mejora el peso al nacer. Hoy en día, los niños cuyas madres fueron elegibles para el seguro de embarazo durante este período tienen niveles más altos de educación, trabajo e ingresos que los niños de madres no embarazadas. También tienen una menor incidencia de enfermedades crónicas y es menos probable que sean hospitalizados. Se estima que tiene el mayor impacto en los negros, que tienen ingresos medios más bajos y son los que más se benefician de la expansión. De hecho, es más probable que estos bebés terminen recibiendo una educación universitaria, lo que también aumenta las oportunidades de sus hijos en la vida. Cuando las madres en los Estados Unidos reciben un año adicional de educación universitaria, la incidencia de niños con bajo peso al nacer en sus hijos se reduce en un 10%.

Aun así, muchos niños nacen con bajo peso al nacer, especialmente si su madre es negra. Lo importante es que las intervenciones posparto específicas pueden mejorar sus resultados. Los programas como las asociaciones de familias de acogida ofrecen visitas domiciliarias de los cuidadores a las mujeres de bajos ingresos que quedan embarazadas por primera vez, incluidas muchas mujeres jóvenes solteras. Durante el embarazo y durante los primeros dos años después del nacimiento del bebé, las enfermeras lo visitan todos los meses para ofrecer consejos sobre comportamientos saludables. Este apoyo reduce el abuso infantil y la delincuencia juvenil y mejora el rendimiento académico de los niños.

Pagar en efectivo a familias pobres con niños pequeños también puede mejorar la salud materna e infantil, lo que demuestra que los fondos de ayuda de COVID tendrán un papel protector importante. En los Estados Unidos, el plan más grande que existe es el Crédito Tributario sobre la Renta (EITC). La investigación sobre los beneficiarios del EITC muestra que los niños de familias que reciben montos más altos tienen mejores calificaciones en las pruebas en la escuela. A medida que las presiones económicas se han aliviado, la salud mental de estas madres de familia también ha mejorado. Además, los programas de educación de la primera infancia de alta calidad pueden mejorar la salud, la educación y los ingresos futuros y reducir la delincuencia. Head Start es un programa de educación preescolar financiado por el gobierno federal que comenzó en la década de 1960 y ha tenido un impacto positivo significativo en los resultados educativos y de salud, especialmente donde es difícil encontrar una guardería alternativa.

Un estudio de 2018 mostró que incluso algunos de los efectos negativos del plomo pueden revertirse, y este estudio es particularmente digno de mención dado el trágico envenenamiento por plomo en Flint, Michigan. En Charlotte, Carolina del Norte, los niños envenenados con plomo que recibieron tratamiento con plomo, evaluación médica y nutricional, WIC y capacitación especializada para sus cuidadores encontraron una reducción de los problemas de conducta y un mejor rendimiento académico.

mira hacia el futuro

Las inversiones en mujeres embarazadas y bebés han dado sus frutos, y su éxito se refleja en la fuerte disminución de la mortalidad infantil en los Estados Unidos, a pesar de aumento de la desigualdad de ingresos y riqueza. Sin embargo, es impactante que muchos programas exitosos como la Ley de Aire Limpio, SNAP y Medicaid hayan sido atacados. La Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica para el Coronavirus (CARES), aprobada en marzo de 2020, ofrece al menos algo de alivio con respecto a Medicaid. CARES ha suspendido temporalmente su retiro del programa, lo que hace que el programa gubernamental de Medicaid sea más flexible con respecto a los horarios y los procesos de aprobación. Sin embargo, debido al desempleo, a los estados todavía les puede resultar difícil reclutar a muchas personas nuevas elegibles para Medicaid. Además, los estados que no han expandido Medicaid a adultos de bajos ingresos que de otro modo no serían elegibles pueden ver a más personas sin seguro bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Un informe de 2019 de la Academia Nacional de Ciencias, la Academia de Ingeniería y la Facultad de Medicina estableció una hoja de ruta para reducir la pobreza infantil a la mitad en 10 años. Uno de los resultados más impactantes del informe es que es posible ampliar el plan existente para lograr este objetivo. Seguir estas instrucciones tendrá un impacto profundo en la salud y las disparidades de salud. También se necesitan métodos específicos, como un estudio más completo de la mortalidad materna que se ha producido durante el primer año de vida. Incluso las medidas preventivas simples, como la vacunación contra la influenza para las mujeres embarazadas, pueden tener una gran influencia positiva en la salud del bebé y el desarrollo del niño. Diagnosticar y tratar enfermedades como la preeclampsia (hipertensión asociada con el embarazo) es clave para proteger a los bebés y reducir la mortalidad materna. Es importante ayudar a las mujeres embarazadas a dejar de fumar y desarrollar nuevos métodos relacionados con la nueva generación de adicción a los cigarrillos electrónicos. También existe la necesidad de una mayor protección para las mujeres en riesgo de violencia doméstica, lo que conduce directamente al estrés a largo plazo, el parto prematuro y el bajo peso al nacer.

Una cuestión importante sin resolver es qué impacto tendrá esta epidemia en la generación de niños afectados en el útero y en las primeras etapas. COVID en sí mismo puede tener un impacto negativo en el feto en desarrollo. Los datos más recientes muestran que, si bien las mujeres embarazadas tienen un riesgo general bajo, tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades graves (como la gripe o el SARS). Sin embargo, los bebés afectados no parecen tener un riesgo evidente de malformaciones congénitas (ya que están infectados con el virus del Zika). Sin embargo, debido a que COVID afecta a muchos sistemas corporales, puede tener efectos negativos más sutiles en el feto en desarrollo. La pandemia también es un evento estresante, junto con la peor recesión económica desde la Gran Depresión. Ha habido informes de aumentos en la violencia doméstica, sobredosis de alcohol y drogas, todos los cuales se sabe que dañan al feto en desarrollo. Por lo tanto, la generación actual en el útero puede enfrentar mayores riesgos en el futuro y requerir altos niveles de inversión social para superar su mal comienzo en la vida.

En un sermón reciente sobre el difunto activista de los derechos civiles John Robert Lewis, el pastor James Lawson describió los tremendos beneficios que este movimiento ha traído a los estadounidenses de todas las razas. También instó a los líderes políticos de Estados Unidos a “trabajar con firmeza por cada niño y niña para que cada bebé que nazca en estas costas pueda tener acceso al árbol de la vida … hijos únicos. Si morimos en el primer año de vida en Estados Unidos, no nos callaremos. Mientras los más pobres de nuestro país sean las mujeres y los niños, no nos quedaremos callados «. Red de seguridad y salud pública después de COVID-19 En lo que respecta al sistema, debemos aprovechar la oportunidad de usar nuestro conocimiento para proteger a las madres y bebés, para que todos los niños tengan la oportunidad de desarrollarse.

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