Salud

La evidencia más reciente muestra escuelas durante COVID. se puede abrir de forma segura

Desde los primeros días de la pandemia en marzo del año pasado, ha habido un acalorado debate sobre si las escuelas estadounidenses son una fuente importante de transmisión de COVID-19 y deben permanecer cerradas, o si la enseñanza en el aula es posible y debe continuar implementando protocolos de seguridad. Los expertos temen cada vez más que la enseñanza virtual a largo plazo pueda afectar el desarrollo educativo y social de los niños, especialmente los niños de comunidades desfavorecidas que lucharon antes de la pandemia. Ahora, más de un año después de que las escuelas en todo el país cerraron por primera vez, muchos expertos coinciden en que si toman medidas como usar máscaras, observar el distanciamiento social y una buena ventilación, pueden permanecer abiertas de manera segura.

Investigación sobre distritos escolares estatales, como Florida, Utah con Misuri Encontró que la consejería cara a cara no resultó en un aumento significativo de casos de COVID. Recientemente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Directrices actualizadas Se puede decir que siempre que se lleve una máscara, un metro de distancia (en lugar de los dos metros recomendados anteriormente) es suficiente para limitar la transmisión entre estudiantes de primaria y entre estudiantes de secundaria y preparatoria con poca transmisión comunitaria. La guía también enfatiza la importancia del uso y ventilación de mascarillas universales, y recomienda que los estudiantes que son «un grupo de personas» pasen el día juntos y se mantengan alejados de otras personas. 80% de profesores y personal escolar Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, ahora se ha administrado al menos una dosis de la vacuna. Aunque estas vacunas aún no se han administrado a los niños, se están realizando ensayos clínicos con ellos.

Existe evidencia de que los beneficios de la escolarización de los niños superan con creces los riesgos de las medidas preventivas, especialmente ahora que la mayoría de los maestros están vacunados. «El objetivo debe ser que los niños vuelvan a la educación en el aula», dijo Sara Bode, miembro del comité ejecutivo del comité de salud escolar de la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP). “Durante el año pasado, la evidencia creciente ha demostrado que las escuelas pueden implementar estrategias de contención y no trasladar demasiado de un estudiante a otro. Esto se puede y se puede hacer de forma eficaz. Hasta este punto.»

Greta Massetti, codirectora del Grupo de Trabajo de Respuesta a COVID de los CDC (incluida la orientación escolar), dijo que un enfoque estratificado es esencial para reducir el riesgo de transmisión de COVID en las escuelas. Ella dijo: «Los niños pequeños a veces se quitan las máscaras, no las usan correctamente o no se lavan las manos». Entonces, «No se depende de un turno».Modelo de queso suizo. ‘»Algunos epidemiólogos usan esta metáfora para describir la implementación de múltiples intervenciones de salud pública al mismo tiempo: cada» disco «tiene» agujeros «pero apilados juntos pueden mejorar la protección.

Quizás la medida más importante que pueden tomar las escuelas para proteger a los niños y al personal es usar máscaras en todo momento, excepto al comer o beber. Los CDC recomiendan que los estudiantes mantengan una distancia física de al menos dos metros cuando se quiten las máscaras. “Muchas escuelas hacen cosas muy creativas durante las comidas: establecen rutinas y piden a los estudiantes que usen máscaras hasta que estén listos para comer y luego se las vuelvan a poner; haga que los niños miren en la misma dirección; un gran horario de almuerzo; dejar ir a la mitad de la clase En la cafetería, la mitad de las personas en el aula comen «, dijo Massetti. Los estudios han demostrado que incluso los niños pequeños pueden usar máscaras correctamente. Un estudio en Wisconsin encontró que más del 92% de los estudiantes Informó que usando una máscara Constantemente durante la escuela. «A menudo son mejores que los adultos», dijo Massetti. Sin embargo, agregó que la escuela debe exigir claramente el uso de máscaras. «Si lo hacen opcional, nadie usa una máscara», dijo Massetti.

Las máscaras también son muy efectivas para proteger a los maestros y al personal. “Si la escuela exige máscaras e higiene de manos, existe el riesgo de muerte por conducir al trabajo [and having a traffic accident] Danny Benjamin, profesor de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke, dijo: «Los adultos no vacunados son más grandes que los que contrajeron COVID en la escuela». Benjamin y sus colegas compartieron en conjunto un informe sobre la investigación K.- 12 del estado de Carolina del Norte sobre el. escribió la propagación del coronavirus en las escuelas abiertas desde mediados de agosto hasta mediados de octubre de 2020, el estudio encontró que en las escuelas La propagación del virus Muy limitado, no se han observado casos de niños que infecten a adultos; otros estudios han encontrado resultados similares Misisipí, el estado de wisconsin Y otros estados. «Es muy simple: si todos usan una máscara todo el tiempo, el riesgo es bajo», dijo Benjamin. «Para nosotros, cerrar escuelas debido al riesgo de COVID es solo un acto de mala conducta».

Sin embargo, Benjamin admitió que algunas escuelas no se tomaban en serio las máscaras y otras medidas de salud pública. «Datos de [some parts of] Florida es una excelente manera de cuantificar el riesgo «, dijo. En los distritos escolares que no tienen requisitos de enmascaramiento y los que reabrieron antes,» tienen mucho más coronavirus del que necesitan «. No está claro cuántos estados de Florida existen. Se han registrado casos de estudiantes y miembros de la facultad en una escuela y en la comunidad en general. Sin embargo, Benjamin dijo que incluso si la transmisión comunitaria es alta, si la escuela hace los arreglos necesarios, aún pueden permanecer abiertos de manera segura.

Una mejor ventilación es otra forma en que las escuelas pueden reducir el riesgo de COVID. «Más importante aún, el intercambio de aire es esencial», dijo Massetti de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Hay muchas formas de solucionar este problema, como por ejemplo: B. actualizar el sistema HVAC (calefacción, ventilación y aire acondicionado), reemplazar el filtro de aire con más frecuencia, usar un ventilador o abrir las ventanas. Sin embargo, no todas las escuelas tienen recursos suficientes para emprender tal acción. También ayuda a que los estudiantes permanezcan al aire libre tanto como sea posible, pero pocas escuelas pueden hacer esto durante todo el año. «No existe un enfoque único para todos», dijo Bode de AAP.

Si un estudiante o maestro está realmente infectado con COVID, las pruebas y el rastreo de contactos de la escuela son esenciales para evitar que un caso se convierta en varios casos. «Es realmente poco práctico realizar pruebas asintomáticas universales y repetidas, y no creo que sea necesario para todas las demás estrategias de mitigación», dijo Bode. «Qué [schools need] Es una manera muy buena y efectiva de identificar rápidamente a los niños con síntomas … Haga que la familia haga la prueba rápidamente [and] Deje que los niños regresen a la escuela al día siguiente, si no están infectados con el nuevo coronavirus, o póngalos en cuarentena rápidamente y luego comuníquese con ellos. «

Hay muchas desventajas de que los niños no asistan a la escuela; más de la mitad de los educadores de escuelas públicas de EE. UU. Informar «pérdida grave de aprendizaje» Un informe de marzo de Horace Mann Educators Corporation mostró que un 44% adicional de estudiantes informaron «algunas pérdidas» durante el año pasado. El informe concluyó que la brecha se refleja no solo en el mundo académico, sino también en el aprendizaje social y emocional. Un estudio de McKinsey & Company encontró que la brecha de aprendizaje Especialmente adecuado para estudiantes de color.“Tenían entre tres y cinco meses de retraso cuando comenzaron las clases el otoño pasado, mientras que los estudiantes blancos tenían un retraso de uno a tres meses.

Existen grandes diferencias entre las familias en los factores que influyen en la capacidad de los niños para tener éxito en el aprendizaje virtual. Van desde tener una conexión estable a Internet hasta permitir que los padres dediquen su tiempo libre a ayudar a sus hijos a graduarse. «Creamos diferencias académicas porque algunos niños no tienen un entorno familiar rico», dijo Bode. ella dijo que hay razones por las que los niños van a la escuela en persona, incluidas las conversaciones de ida y vuelta y las actividades prácticas, el crecimiento social y emocional y la interacción con compañeros y personas que no son los padres. «Todo esto es muy importante y los niños lo extrañarán con el tiempo», dijo Bode. «Si no podemos hacer que regresen al aula, esto tendrá un impacto real a largo plazo en estos niños».

Benjamin dijo que la educación en línea es especialmente efectiva para un grupo pequeño de niños. «Los niños que habrían tenido un gran éxito personal hicieron un gran trabajo», dijo. Los padres de estos niños contrataron tutores, instalaron un cubículo de estudio y dedicaron mucho tiempo a enseñar a sus hijos solos. Pero para los niños que ya sufren de la escuela, «la brecha y la brecha de rendimiento se están ampliando», agregó Benjamin. Señaló que en algunos estados, aunque los datos nacionales para 2020 aún no están disponibles, más niños murieron por suicidio en el último año que por COVID. «Si quiere lastimar a sus hijos», dijo, «simplemente cierre la escuela».

La situación podría mejorar. Desde finales de marzo, Casi la mitad de los campus de EE. UU. Están abiertosY a principios de abril como muy tarde 12 estados requieren asesoramiento personal a tiempo completo o parcial Para algunas clases. A fines del año pasado, el presidente Joe Biden dijo que esperaba que la mayoría de las escuelas abrieran la enseñanza en el aula a tiempo completo. Al final de sus primeros 100 díasLa mayoría de los maestros están vacunados contra COVID-19, y muchos estados ahora permiten que las personas de 16 años o más se vacunen. Los adolescentes jóvenes podrían vacunarse en las próximas semanas, y las vacunas prepúberes podrían comenzar a principios del próximo año.

Masetti tiene tres hijos adolescentes que comenzaron las clases presenciales hace unas semanas. «El primer día que se fueron a casa estaba muy preocupada por cómo reaccionarían», dijo. Pero «están muy emocionados. Sienten que en un día conocen mejor a sus maestros que en un semestre y medio de aprendizaje virtual. Creo que realmente aprecian la experiencia y están felices de volver a la escuela».

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