Salud

La forma más inteligente de utilizar una prueba rápida de COVID en casa

Con el uso generalizado de la vacuna COVID-19 en los EE. UU. A principios de este año, algunas personas que habían suspendido sus planes de vida al comienzo de la pandemia decidieron no esperar más. Una de ellas es Tanya Lewis, editora senior de salud de Infototal, que se casó en agosto. Pero unas semanas antes de la boda, la tasa de infección por el nuevo coronavirus o SARS-CoV-2 comenzó a aumentar nuevamente en todo el país. Entonces, la boda fue al aire libre con menos de 40 invitados, y todos los adultos confirmaron que estaban vacunados: Lewis entregó una prueba de antígeno del coronavirus de venta libre antes de la ceremonia y luego pidió a los invitados que la aceptaran. Estas pruebas relativamente económicas pueden dar resultados en 15 a 30 minutos. «Quiero asegurarme de tener una capa adicional de protección», dijo.

Tu estrategia parece haber funcionado. La prueba, que se realizó dejando caer un hisopo nasal y algunos reactivos en una tarjeta de prueba o caja de prueba que rápidamente mostró dos filas de resultados positivos o una fila de resultados negativos, no dio un resultado positivo y nadie informó uno para los siguientes días Infección.

Sin embargo, la precisión de las pruebas de antígenos varía. Según estos análisis, el 72% de las personas sintomáticas y el 58% de las asintomáticas identificaron correctamente una infección por SARS-CoV-2. Estudio retrospectivo Lanzado en marzo. El tiempo es importante. Los investigadores encontraron que estas pruebas detectaron un promedio del 78% de los casos en la primera semana de síntomas, pero solo el 51% en la segunda semana. Si la prueba de antígeno es la única capa de defensa de Lewis (más allá del medio ambiente y teniendo una pequeña boda donde todos los adultos están vacunados), esa estrategia puede interrumpir sus días importantes debido a malas interpretaciones o resultados falsos de las pruebas. ¿Cómo deberían las personas utilizar las pruebas de antígenos de venta libre? Si es así, ¿a qué debe prestar atención?

Se espera que las pruebas caseras de antígenos se generalicen a finales de este otoño: el miércoles, el gobierno de Biden prometió comprar cientos de millones de pruebas para ayudar a abordar la escasez. Antes de viajar, participar en actividades o incluso ir al trabajo o la escuela, estas pruebas pueden servir como una detección inicial rápida de la infección por SARS-CoV-2, especialmente si los síntomas son leves o moderados. En ausencia de una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) más precisa, la prueba de antígeno a menudo repetida es ideal para aumentar la probabilidad de detectar una infección. Pequeño estudio Los expertos dicen que la precisión de las pruebas de antígenos cada tres días para detectar la infección por SARS-CoV-2 es del 98%, pero no existe un número mágico de la frecuencia con la que las personas deben realizar estas pruebas. Las personas que dan positivo (o «descubierto») deben tomar en serio los resultados de la prueba y consultar a un médico. Una prueba negativa puede aliviar al menos temporalmente la ansiedad, pero las personas con síntomas deben continuar obteniendo pruebas más precisas.

En comparación con las pruebas de PCR más precisas, las pruebas de antígenos que detectan fragmentos de proteínas virales se consideran menos sensibles a pequeñas cantidades de virus. Los resultados de este último pueden tardar un día o más en regresar del laboratorio, que reconoce fragmentos del código genético del virus. Si las personas con niveles muy bajos del virus en la nariz se hacen ambas pruebas al mismo tiempo, es más probable que obtengan un resultado positivo o comprobado en la prueba de PCR que en la prueba de antígeno. Las personas que se infectaron recientemente pueden pasar la prueba de antígeno porque el virus no tiene mucho tiempo para multiplicarse en la nariz.

En este sentido, se puede decir que las pruebas de antígenos, en lugar de la PCR, dan un resultado positivo cuando el caso de una persona alcanza el umbral de infectividad, en lugar de cuando se infecta por primera vez. Por ejemplo, la precisión de la prueba de antígeno clínico BinaxNOW de Abbott ha aumentado de aproximadamente un 85% a un 95% en sujetos sintomáticos con altos niveles de virus en la cavidad nasal. La empresa dijoMonica Gan, doctora en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco, dijo que esta característica de las pruebas rápidas puede traer algunos beneficios para la salud pública. Dijo que la prueba de antígeno «ayuda a identificar la cantidad de virus en la nariz que normalmente se asocia con la transmisión, que en realidad es lo que quieres saber». Gandhi describió la prueba de PCR como «demasiado sensible» para determinar la infectividad y dijo que la prueba de antígeno suele ser mejor en este sentido.

Muchos expertos coinciden Los infectados con baja carga viral en la nariz (a menudo denominada carga viral baja) suelen hacer esto No es común virusEntonces, si el objetivo es simplemente garantizar que los examinados tengan menos probabilidades de infectar a otros, en lugar de identificar a cada persona infectada, incluso si transmiten el virus con relativa menor frecuencia, las pruebas de antígenos generalmente cumplen con los requisitos, dijo Gandhi. Lewis dijo que esta era una de las razones por las que los usaba.

Sin embargo, Omai Garner, microbiólogo clínico de la Universidad de California en Los Ángeles, advirtió contra suponer que las pruebas de antígenos dependen del umbral de infectividad correcto. «No conozco ningún estudio que vincule la infectividad con una prueba de antígeno positiva», dijo. Garner agregó que la prueba de antígeno encontró muy pocas infecciones en individuos asintomáticos, y una prueba de antígeno mostró infección por SARS-CoV-2. Solo el 41% de los infectados no presenta síntomas, Según un estudio publicado en enero por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Si se descubre que todas las posibles infecciones son un problema, ¿por qué necesitamos hacer una prueba de antígeno? Una respuesta es que los resultados más rápidos pueden al menos ayudar a identificar rápidamente a muchos o la mayoría de los probadores contagiosos, para que puedan ser tratados y puestos en cuarentena más rápido antes de infectar a otros.

Cada prueba de infección solo puede capturar instantáneas a tiempo. Con las pruebas de antígenos, los momentos registrados son solo de 15 a 30 minutos antes de que aparezcan los resultados, por lo que se puede detectar una carga viral suficiente antes de que la persona infectada tenga tiempo suficiente para interactuar con muchas otras. Debido a que los resultados de PCR más sensibles toman más tiempo, un virus que se encuentra en la nariz de una persona infectada puede multiplicarse durante el tiempo de espera, o las personas que no estaban infectadas en el momento de la prueba pueden infectarse con el virus.

Clare Rock, epidemióloga y científica de enfermedades infecciosas, dijo que una prueba rápida una o dos horas antes de la escuela, el trabajo u otras reuniones puede revelar si el examinado es portador del coronavirus ese día) la respuesta es un experto de la Universidad Johns Hopkins. Escuela de Medicina. «Obtienes información en tiempo real», dijo. En situaciones que duran varios días, como ir al trabajo o la escuela todas las semanas, lo ideal es que estas pruebas se realicen a diario (o al menos al azar) para detectar una infección en el intervalo de tiempo entre las pruebas y determinar que la carga viral ha aumentado hasta cierto punto. Una infección desencadena evidencia más allá de la prueba inicial. Sin embargo, cada prueba cuesta alrededor de $ 20 y el costo aumenta rápidamente.

La prueba de antígeno también conlleva el riesgo de resultados falsos positivos, especialmente en zona Con transmisión media o baja. Pero los resultados falsos negativos son más comunes. Limpiarse la nariz incorrectamente, o leer los resultados de las pruebas antes o después de una determinada ventana de tiempo, también puede dar lugar a resultados inexactos.

Las pruebas de antígenos claramente tienen sus límites. En resumen, cuando una persona asintomática da positivo, especialmente en áreas de baja transmisión, los resultados son inestables. Gandhi dijo que las personas también deberían realizar pruebas de PCR en estos casos; y los CDC recomendar Las personas que presentan síntomas y que dan negativo en la prueba de antígeno deben someterse a seguimiento para una prueba de PCR en un plazo de 48 horas.

Una forma de ver las pruebas caseras rápidas es una precaución adicional, no un laissez-faire. «No son una herramienta independiente y se pueden usar para decir: ‘Bueno, me he puesto a prueba y no necesito tomar ninguna otra medida preventiva'», dijo Locke.

Así es como Lewis manejó la prueba de antígeno en la boda. En su pequeña reunión al aire libre, las medidas en capas aseguraron que ella ya no estuviera preocupada por COVID-19. «Me siento bastante segura», dijo. «Quiero decir, tan seguro como puedas.»

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