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La franquicia de Los Vegas Raiders está plagada de disfunciones y salidas de ejecutivos

Los Raiders de Las Vegas están consternados por el éxodo masivo de ejecutivos de la oficina principal en medio de horrendos errores de gestión, como pagar impuestos en exceso y pagar menos a algunos empleados durante años.

La última agitación se produjo la semana pasada cuando el presidente interino del equipo fue destituido y, en respuesta, el director ejecutivo Dan Ventrell acusó al propietario Mark Davis, cuya familia ha dirigido el equipo durante más de 50 años, de crear un ambiente de trabajo hostil. sin dar detalles.

Fue uno de los muchos ejemplos de un lugar de trabajo que ha soportado años de disfunción y la última señal de que la franquicia de la NFL tiene problemas en su funcionamiento interno. mercado, seis de los ocho altos directivos del equipo renunciaron o fueron despedidos sin mucha explicación, tanto pública como internamente.

En entrevistas con The New York Times, más de una docena de exempleados, algunos de los cuales hablaron bajo condición de anonimato porque firmaron acuerdos con el equipo que les impedían hablar públicamente de su trabajo, describieron numerosos problemas, grandes y pequeños. , control laxo sobre cómo se gastaba el dinero y cómo se pagaba a las personas, e incluso pagos de impuestos ineptos durante varios años. Poco después de la mudanza, el equipo no pagó sus facturas de electricidad en la oficina temporal, lo que provocó que se apagaran las luces.

Nadie ha afirmado que las turbulencias financieras equivalgan a algún tipo de delito, pero la información errónea en los libros de la empresa por lo general puede generar problemas con los acreedores, los reguladores, la liga y otros.

Los empleados que expresaron inquietudes sobre el desempeño del equipo a menudo fueron ignorados o expulsados, y se les dieron acuerdos y acuerdos de confidencialidad para mantenerlos callados.

“Si alguien se quejaba, lo despedían”, dijo Nicole Adams, quien trabajó en recursos humanos durante casi cinco años. . sobre su tiempo en el equipo. Ella dijo que Ventrell, entonces el abogado general del equipo, «bromeó diciendo que estaría dispuesto a resolver el caso si alguien presentaba cargos».

Ventrell no respondió a las solicitudes de comentarios, pero le dijo a The Las Vegas Review-Journal poco después de irse, trató de limpiar el desorden e informó a los funcionarios de la liga sobre las quejas escritas de los empleados sobre supuestas malas conductas.

Los Raiders no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

La NFL se negó a comentar el viernes. Tras las afirmaciones de Ventrell la semana pasada sobre el ambiente de trabajo hostil del equipo, el portavoz de la NFL, Brian McCarthy, dijo que la liga investigaría el asunto.

“Recientemente nos dimos cuenta de estas acusaciones y las tomamos muy en serio”, dijo McCarthy.

La destrucción del personal de la oficina principal es el último de una serie de contratiempos para los Raiders.En octubre, el entrenador John Gruden renunció después de que The Times detallara correos electrónicos en los que hizo comentarios homofóbicos y misóginos antes de estar en el equipo por segunda vez. , Dos jugadores de su mandato han sido acusados ​​de delitos graves.

Los problemas del equipo llegan en un momento en que la NFL, más popular que nunca entre los fanáticos, enfrenta serias dudas sobre cómo se manejan la liga y algunos equipos. los empleados acusaron al propietario del equipo, Daniel Snyder, y a los altos directivos de acoso. El año pasado, el equipo fue multado con $10 millones, cambió a muchos líderes y cambió su nombre. Un comité del Congreso y los fiscales generales de Virginia y el Distrito de Columbia están investigando algunas de las acusaciones, incluida la mala gestión de las finanzas del equipo.

Las mujeres que trabajaban en la sede de la NFL también se quejaron de una cultura de oficina que las marginaba, acusaciones que llevaron a los fiscales generales de Nueva York y otros cinco estados a amenazar con investigar a la NFL si las condiciones no mejoraban.

Después de años de languidecer en un estadio en ruinas en Oakland, los Raiders han tratado de revivir en Las Vegas, donde juegan en un nuevo estadio de $ 2 mil millones que albergará el Super Bowl 2024, el principal evento de la liga. «En su segunda temporada en el Allegiant Stadium, el equipo terminó 10-7 y perdió en la primera ronda de los playoffs de la NFL. El valor del equipo aumentó a más de $3 mil millones, ayudado por la perspectiva de más fanáticos en el área de rápido crecimiento de Las Vegas. .

Mientras que muchos otros equipos de la NFL son propiedad de multimillonarios que hicieron su fortuna en otras industrias, los Raiders son un negocio familiar. La franquicia es en gran parte una creación de Al Davis, quien fue el entrenador y gerente general del equipo antes de asumir el control en 1972. propiedad. El equipo fue el negocio principal de Davis hasta que murió en 2011.

Mark Davis, hijo de Al Davis, es actualmente el principal propietario del equipo. Años antes de que él tomó el paso audaz de trasladar al equipo a Las Vegas, se mantuvo mayormente al margen y dejó la gestión diaria del equipo. club a lugartenientes de confianza, incluido Mark Baden, un presidente de mucho tiempo que ha estado cerca de la familia Davis durante décadas.

Varios ex empleados que hablaron con The Times dijeron que rara vez se veía a Davis en la oficina: según los empleados, había poco control sobre los gastos y el dinero a menudo se distribuía sin una consideración clara de a dónde iba.

Según los informes, en el último año, Davis comenzó a observar más de cerca el funcionamiento interno de su equipo. Dos ex empleados dijeron que contrataron una empresa de consultoría de gestión para evaluar la estructura organizativa. Si bien no se sabe exactamente qué descubrió Davis, varios de los principales ejecutivos (Badine, Ed Villanueva, director financiero y Araksy Grant, el controlador del equipo) pronto se fueron.

Tres meses después, Davis dio una explicación.

«Creo que está bastante claro ahora, o no sé si está claro ahora, pero fue más o menos una irregularidad contable», incluidos los pagos en exceso de impuestos, Davis le dijo a los periodistas sobre esto en una reunión de la liga en Nueva York.“Por eso se fue el CFO, se fue el contralor y se fue el presidente, eso fue”.

Badine y Villanueva no hablaron públicamente ni respondieron a las solicitudes de comentarios para la historia, pero Grant negó las afirmaciones de Davis. emisión de una declaración específicamente, declaró: «Puedo decir que nunca he estado involucrado en ninguna mala conducta financiera o irregularidades antes o durante mi período de 20 meses con los Raiders».

Que pudieran ocurrir filtraciones no sorprendió a los empleados veteranos, quienes dijeron que el equipo, con raíces en la década de 1960, aún tiene que modernizar gran parte de sus operaciones.

“Los asaltantes parecen estar operando en la Edad de Piedra”, dijo Adams. Otro exempleado, que habló bajo condición de anonimato por temor a repercusiones en su carrera, dijo que «todavía había mucho papel, archivos, cajas, almacenes».

Lo que sucedió en las oficinas superiores inevitablemente afectó a los empleados de abajo. Los trabajadores fueron sistemáticamente mal pagados, lo que llevó a demandas que resultaron en que los Raiders pagaran más de $1 millón en daños. En 2017, los Raiders resolvieron una demanda con decenas de ex porristas que acusaron al equipo de pagarles menos del salario mínimo durante las temporadas 2010 a 2013. El equipo pagó a las mujeres $1.25 millones para pagarles el equivalente al salario mínimo y cubrir sus necesidades personales. gastos.

No fueron solo las porristas las que fueron maltratadas. días de juego, campamentos y otros períodos ocupados.

Adams dijo que le dijo a su jefe que era ilegal evadir las horas extra. Su jefe estuvo de acuerdo, pero dijo que Ventrell quería que se hiciera.

Adams, que es afroamericana, presentó una denuncia contra los asaltantes ante la Comisión de Igualdad de Derechos de Nevada. En la denuncia, que fue revisada por The Times, acusó al equipo de discriminarla por su raza y de tomar represalias contra ella después de que expresó sus preocupaciones. . sobre la desigualdad salarial y la desigualdad de trato.

Por otra parte, en 2020, Nicole Reeder, una exempleada de los Raiders, demandó al equipo en su nombre y en el de otros empleados de la jornada, acusando al equipo de violar las leyes laborales al negarles el descanso y las comidas esenciales, y al no pagarles el salario a tiempo. la demanda se resolvió el año pasado por $325,000, parte de los cuales se distribuyeron entre más de 400 empleados afectados.

Bradley Kaplan, quien trabajó como cazatalentos durante 12 años, demandó a los Raiders en 2019 porque, como dijo en la demanda, fue degradado después de decirle al equipo que él y su esposa esperaban un bebé durante la temporada de fútbol. expresó su preocupación por equilibrar sus responsabilidades futbolísticas y familiares, y después de que solicitó una licencia familiar, fue despedido. El equipo llevó con éxito estas reclamaciones a arbitraje, donde se resolvieron a puerta cerrada.

Kaplan también alegó en su demanda que los Raiders exigieron que ciertos empleados de las operaciones de fútbol firmaran acuerdos ilegales de confidencialidad y no degradantes, lo que, según dijo, impedía a los empleados discutir asuntos relacionados con su trabajo o plantear inquietudes sobre las condiciones laborales. Los Raiders negaron estas acusaciones pero acordó un acuerdo de $ 25,000 en 2021 en relación con 65 empleados anteriores o actuales que firmaron contratos con tales disposiciones de confidencialidad entre julio de 2018 y septiembre de 2021.

Matthew Proshia, que trabajaba en The Raider Image, las tiendas de ropa del equipo, sigue presentando demandas contra el equipo por malas condiciones de trabajo, presentó una demanda colectiva el mes pasado acusando al equipo de violaciones del pago de horas extras y la «política de toda la empresa». .» “y la práctica de negarse a pagar la totalidad de las horas extraordinarias diarias trabajadores en Nevada que trabajaron más de ocho horas al día».

Los Raiders aún no han respondido a la queja de Proshia.

Ventrell, quien había sido el consejero general del equipo, fue nombrado presidente interino luego de que Baden se fuera abruptamente en julio. Siguió una ola de despidos de alto nivel: Tom Blanda, quien estaba a cargo de la construcción del estadio, y Mark Shearer, director financiero. y Brandon Doll, vicepresidente de estrategia empresarial, dejó el equipo.

Mark Baden, presidente de los Raiders, dejó el equipo inesperadamente en julio Foto… Ethan Miller/Getty Images

Los ejecutivos fallecidos trabajaron colectivamente para los Raiders durante más de 100 años, y la mayor parte de su mandato se remonta a cuando Al Davis todavía estaba vivo.

“La gente de hoy me dice que la cultura es peor de lo que la vieron”, dijo Adams.

Unos días después de que Badine se fue, el personal de negocios se reunió en la sala de reuniones del equipo. Durante la siguiente hora, Gruden, quien todavía era el entrenador en ese momento, dio lo que iba a ser una charla de ánimo sobre el trabajo en equipo, condimentando su mensaje con fútbol metáforas mientras caminaba por la sala pidiendo a los empleados que se bajaran de su nuevo jefe, Ventrell, según dos ex empleados presentes.

Pero durante el año siguiente, este «equipo» continuó desmoronándose: Gruden se fue solo tres meses después de su discurso, e inmediatamente después de eso, los empleados comenzaron a recibir bonos espontáneos de $ 5,000 o un porcentaje de su salario, según su rango. Uno de los ex empleados que recibió este premio creía que Davis estaba tratando de levantar la moral, pero se avecinaban más trastornos.

Jaime Stratton, quien estuvo a cargo de Recursos Humanos durante dos años, renunció en abril. El personal fue informado de su partida en un correo electrónico que solo decía que «ya no estaba con el equipo». en mayo en sólo siete meses.

Unos días después, fue el turno de Ventrell de irse. La declaración pública de Davis no dio ninguna razón para despedirlo. Ventrel insistió en una entrevista con The Review-Journal que intentó sin éxito resolver los problemas del equipo con Davis.

«Cuando le dijeron a Mark sobre estos problemas, se mostró desdeñoso y no mostró el nivel adecuado de preocupación», dijo Ventrell.

En medio de la agitación, algunos de los principales puestos de liderazgo del equipo quedaron vacantes.

Según antiguos colegas, al menos un alto directivo escucha a Davis. corriendo con los asaltantes durante siete temporadasfue contratado por los Raiders a fines de 2020 después de retirarse del juego en 2017 y pasar tiempo con NFL Network como analista de fútbol.

Ahora, después de menos de dos años en la oficina principal de los Raiders, ocupa el segundo lugar en la estructura organizativa del club, justo detrás de Davis, luego de una reciente promoción de asesor principal a director de personal.

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