Econonia

La guerra de Rusia en Ucrania podría causar otra escasez mundial de chips

Cuando Rusia anexó Crimea en 2014, los fabricantes de chips del mundo dependían aún más de Ucrania, ya que el país suministraba alrededor del 70 por ciento del gas neón. «Hubo retrasos en los suministros debido a problemas en el cruce de fronteras», dijo Sean-Roy, y las materias primas necesarias para la producción de neón también escaseaban. «Rusia centró muchos de sus esfuerzos en la guerra, no en la fabricación de acero».

Quemada por esta experiencia, la industria de los chips trató de diversificar sus suministros. Una empresa llamada Cymer, propietaria del gigante holandés de chips ASML y produce láseres que se utilizan para pintar modelos en chips semiconductores avanzados, ha tratado de reducir el consumo de neón. «Fabricantes de chips. están preocupados por la reciente escalada de los precios del neón y la continuidad del suministro «, David Knowles, vicepresidente y gerente general de Cymer, dijo en ese momentosin mencionar específicamente a Ucrania.

Bondarenko dice que el aumento de los precios en 2014 se debió principalmente a la animosidad entre los fabricantes rivales de neón Cryoin e Iceblick, que ya no operan. Sin embargo, si el acceso al crudo ruso se convierte en un problema, dice que Cryoin tiene suficientes suministros para mantener la producción hasta finales de marzo, y si eso termina, hay productores de crudo ucranianos a los que Cryoin puede recurrir como alternativa.

En cambio, está más preocupada por sacar el neón del país. «Las fronteras están muy congestionadas en este momento porque los civiles están tratando de evacuar», dijo. «Si las autoridades de los países donde se encuentran nuestros clientes pueden influir en la situación fronteriza de los envíos comerciales, sería de gran ayuda. [and] esto no afectará a toda la industria a nivel mundial”.

Los fabricantes de chips han minimizado cuánto se verán afectados por la crisis en Ucrania. «No hay necesidad de preocuparse», Lee Sok-hi, director ejecutivo del fabricante de chips de Corea del Sur SK Hynix, dijo la semana pasaday agregó que la empresa ha «aportado muchos» materiales. Koichi Hagiuda, Ministro de Economía, Comercio e Industria de Japón, dijo Los fabricantes de chips japoneses no esperan un «gran impacto» en su negocio, ya que pueden obtener materiales en otros lugares.El país importa el 5 por ciento de sus gases semiconductores de Ucrania.

Pero hay indicios de que, a pesar de la advertencia de 2014, el neón ucraniano sigue desempeñando un papel importante en la industria. ASML dijo a WIRED que las fuentes de «menos del 20 por ciento» del neón que usa en sus plantas son de Rusia o Ucrania. «Junto con nuestro proveedor, estamos investigando fuentes alternativas en caso de interrupciones del suministro de Ucrania y Rusia», dijo el portavoz.

Teme que EE. UU. sea aún más vulnerable La semana pasada, la Casa Blanca pidió a los fabricantes de chips de EE. UU. que encontraran proveedores alternativos, Reuters reportado«Estamos viendo enormes cantidades de importaciones que vienen a los Estados Unidos desde [Russia and Ukraine]”, dice Sean-Roy de TechCet. «Mi estimación educativa es que lo que llega a los Estados Unidos desde Rusia y Ucrania puede representar hasta el 80 o 90 por ciento de todo [neon] El fabricante estadounidense de chips Intel no respondió a una solicitud de comentarios.

Pero conseguir neón de otros lugares no será fácil. Cualquier interrupción en Ucrania afectará a los fabricantes de chips en un momento en que la industria ya está bajo una fuerte presión de la demanda después de una pandemia. “El movimiento detrás del aumento de la producción es tan fuerte que está provocando tensiones en la cadena de suministro en todas partes, incluso sin guerra”, agregó Sean-Roy al mundo.


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