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La guerra en Ucrania recuerda el trauma de los sobrevivientes del asedio de Alepo

Cuando Afraa Hashem reflexiona sobre su experiencia del asedio de Alepo, recuerda lo ingeniosos que eran todos.

A fines de 2016, las fuerzas del gobierno sirio sellaron la mitad oriental de Alepo en manos de los rebeldes, hogar de 270.000 personas, y la redujeron a escombros junto con aviones de combate rusos durante meses. La comida era escasa. La familia de Hashem, como otras, vivía principalmente de una comida al día.

Un día su hijo mayor Wisam, entonces de once años, preguntó de la nada: «Mamá, ¿podemos comer pescado?»

A sus tres hijos ni siquiera les gustaba el pescado, pero cuando no tienes casi nada también extrañas cosas que no te gustan, recuerda.

Dispuesto a ceder a la desesperación, Hashem frió pan mohoso, encontró un poco de cilantro, ajo y las famosas hojuelas de pimiento rojo de Alepo, y les dijo que era tilapia. Todos juntos fingieron que era pescado, los niños incluso dijeron que podían saborearlo.

«No solo yo, todas las mujeres de Alepo hicieron estos inventos para alimentar a sus hijos», dijo.

Hashem y otros sobrevivientes de Alepo marcan el martes el 11° aniversario de la revolución siria convertida en guerra civil. Este año, muchos de ellos no solo reflexionan sobre su propio destino, sino que también observan conmocionados cómo los ucranianos enfrentan horrores bien conocidos: bombardeos, asedio brutal y huida de su patria.

En la guerra en Siria, Rusia ayudó al gobierno del presidente Bashar Assad con una estrategia despiadada de sitiar, bombardear y matar de hambre a las áreas controladas por la oposición hasta que la resistencia popular colapsó.

El sitio de Alepo fue uno de los más brutales. Alepo era la ciudad más poblada de Siria, famosa por su cocina única con platos refinados y su casco antiguo milenario.

Cuando comenzó la guerra, los distritos del este lucharon contra el gobierno con fervor revolucionario durante cuatro años, pero casi seis meses de asedio redujeron gran parte del este a escombros, con la población dispersa o muerta.

En Ucrania, un sitio similar de la ciudad portuaria de Mariupol ha estado en curso durante casi dos semanas, donde decenas de miles luchan por comida y refugio bajo el fuego ruso, y se teme que el presidente ruso, Vladimir Putin, amplíe un sitio al estilo sirio. estrategia en toda Ucrania.

Ahora en Londres con su esposo e hijos, Hashem dijo que se ha solidarizado con Ucrania desde el primer día de la invasión rusa.

“Mucha gente me pregunta si estoy enojado porque el mundo simpatiza más con Ucrania que con Siria. Les digo que no me importa si la gente simpatiza más. Para mí es importante que sean víctimas”, dijo.

En un rincón de Siria que aún está fuera del control del gobierno, otro sobreviviente de Alepo, Abdulkafi Alhamdo, también está tratando de conectarse con Ucrania.

Vive en la provincia de Idlib, controlada por la oposición, y trabaja como profesor de literatura en la cercana ciudad de Azaz, controlada por Turquía.

En clase, «siempre asocio Gran Hermano en la novela ‘1984’ de George Orwell con Putin, tanto en Siria como ahora en Ucrania», dijo.

Alhamdo imprimió dos banderas ucranianas para ondear junto con las banderas de la revolución siria en una protesta local en Idlib esta semana para conmemorar el aniversario.

Cuando comenzó el conflicto en Siria en 2011, Hashem trabajaba como director de escuela y activista. Sus esperanzas de cambio en Siria aumentaron con los avances de la oposición, incluida la conquista del gobierno de la mitad oriental de Alepo. Hashem trabajó con el consejo local que dirigía la ciudad y ayudó a organizar las protestas.

En los años siguientes, los aviones de guerra rusos y estatales bombardearon cada vez más el este de Alepo mientras luchaban contra los rebeldes en el campo. Hashem trasladó su escuela a un sótano y convirtió las habitaciones oscuras en aulas y refugios. Abrió un teatro allí y escribió obras de teatro para que las representaran los estudiantes.

Cuanto peor crecía la lucha, más lejana se volvía su vida ordinaria.Por la mañana, pasó por la colina que separaba su parte del este de Alepo del oeste de Alepo, controlado por el gobierno.

Era tan infranqueable como el Muro de Berlín, se recordó a sí misma, si te acercabas demasiado, los francotiradores le dispararían, pero quería escuchar los autos, cada sonido del otro lado que le traería recuerdos de amigos y parientes que vivían allí.

«Siempre me he preguntado, ‘¿Cómo es la vida en este segundo universo?'».

Su universo se hundió en el infierno cuando Oriente estuvo bajo asedio en julio de 2016.

El este de Alepo fue acordonado, apenas entraron suministros, los ataques con bombas de los rusos y el gobierno lo destruyeron todo, incluidos hospitales, escuelas y bloques de viviendas.

Uno de los estudiantes de Hashem fue asesinado temprano. Detuvo el teatro de la escuela. Los pocos jardines del barrio se han convertido en cementerios. Los medicamentos se estaban acabando. El sonido de las explosiones era constante. La casa de Hashem fue bombardeada varias veces, antes y durante el asedio, y se mudaron con frecuencia.

Sin electricidad y con combustible limitado, los residentes recurrieron a la «gasolina plástica», que extraía el combustible de botellas y contenedores de plástico. Era malo para los generadores y desprendía un olor tóxico. Pero ayudó a generar suficiente electricidad para que la gente pudiera cargar las baterías de los automóviles. , teléfonos móviles y pequeñas luces LED.

Sin gas para cocinar, las familias recolectaron muebles y trozos de madera del número cada vez mayor de edificios bombardeados para quemarlos.

Los precios se dispararon, las frutas y verduras escaseaban, la harina era casi imposible de conseguir, por lo que Hashem y otras familias hacían pan moliendo frijoles.

Cuando llegaba el frío invernal, también se necesitaban residuos de madera para la calefacción. Sus hijos extrañaban el sahleb, una bebida reconfortante dulce y cálida que es una de las favoritas del invierno en todo el Medio Oriente. Está hecho de los bulbos de una orquídea, que no se puede encontrar durante el asedio de invierno.

Así que Hesham improvisó de nuevo: sumergió su preciosa reserva de harina, la hirvió con agua y azúcar, «y fue como beber sahleb, pero de una manera diferente».

Poco después, a fines de diciembre de 2016, ella estaba entre las decenas de miles de residentes que acordaron someterse a un acuerdo de evacuación y se dirigieron al noroeste de Siria, controlado por la oposición, y luego a Turquía.

En su primera noche en un departamento en la ciudad turca de Gaziantep, vio girar la lavadora por primera vez en años y lloró.

Hesham llevó a sus hijos a un centro comercial, a la «tierra prometida» del patio de comidas. «Compramos todo tipo de alimentos que soñamos con comer. Pizza, hamburguesas, nuggets de pollo, pescado y papas fritas. Todo esto.»

Hoy, una mujer soldado del régimen sirio vive en su antiguo hogar, según le cuentan sus familiares que todavía están en la ciudad, lo que refleja la tendencia del gobierno a confiscar propiedades después de los combates.

Iman Khaled Aboud, una viuda de 40 años, también salió de Alepo en la misma evacuación en un brumoso día de diciembre con nieve y un frío intenso, similar a las temperaturas en Ucrania.

Ella describió haber visto tropas rusas por primera vez cuando los autobuses de evacuación pasaban por los puntos de control, después de haber sido el objetivo de los ataques rusos durante meses. Su hijo y su esposo murieron en un ataque ruso, dijo.

Aboud dijo que esperaba que los ucranianos no tuvieran que pasar por lo que ella sufrió, pero dijo: «Les aconsejaría que se abastezcan de alimentos».

En febrero de 2020, Hashem fue invitada a los Premios de Cine de la Academia Británica por su papel en la galardonada película For Sama, sobre el nacimiento de un niño durante el asedio de Alepo y protagonizada por la familia de Hashem.

En el aniversario de la guerra, Hashem tiene previsto participar en una protesta en Londres contra el gobierno sirio, donde también levantarán pancartas contra la invasión rusa a Ucrania.

«Quiero mostrarle al mundo que nuestro desastre y nuestra experiencia podrían trasladarse a otro país».

Crédito de la foto: Associated Press (AP) Crédito de la foto: (AP)

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