Muchos yemeníes parecen reacios a vacunarse por motivos religiosos, por desconfianza en la vacuna o por los peligros de la guerra.

En el hospital al-Thawra en la disputada ciudad yemení de Taiz, una enfermera sin mascarilla ni equipo protector inocula a las pocas personas que han mostrado interés en la vacuna COVID-19.

Saca un vial de AstraZeneca de una nevera portátil, lo calienta con las manos e invoca el nombre de Dios antes de inyectar la inyección en el brazo izquierdo de un hombre.

Yemen ha recibido 360.000 dosis del plan mundial de intercambio de vacunas COVAX, pero muchos yemeníes parecen reacios a vacunarse por motivos religiosos, por desconfianza en la vacuna o por los peligros de la guerra.

“Hemos recibido 70.000 dosis en Taiz y comenzamos la campaña de vacunación el 21 de abril”, dijo Rajeh al-Maliki, jefe del Ministerio de Salud de Yemen en Taiz.

“Podemos decir con justicia que hay muy poco interés … hemos distribuido alrededor de 500 disparos desde que comenzamos, es menos de lo que esperábamos”, dijo Maliki.

Este año ha habido un aumento dramático en las infecciones en Yemen, lo que ha afectado a un sistema de salud ya golpeado por la guerra, el colapso económico y un déficit en la financiación de la ayuda.

El movimiento hutí alineado con Irán, que controla la mayor parte del norte de Yemen y partes de Taiz, ha estado luchando contra el gobierno respaldado por Arabia Saudita desde 2014. Decenas de miles han muerto y millones dependen de la ayuda para sobrevivir.

Un hombre recibe la vacuna AstraZeneca contra la enfermedad del coronavirus (COVID-19), en un centro médico de Taiz [File: Anees Mahyoub/Reuters]

Al-Maliki y otros médicos dijeron que muchos yemeníes, incluido el personal médico, creen que la vacuna romperá su ayuno durante el mes sagrado de Ramadán.

Los puestos de control y los francotiradores en la ciudad fuertemente militarizada hacen imposible que muchos residentes lleguen a los hospitales, dijeron.

Las personas que viven en vecindarios controlados por los hutíes tienen que viajar unos 50 km (30 millas) para evitar las líneas del frente y llegar al principal hospital controlado por el gobierno.

“Me infecté con coronavirus, tomé hierbas y especias naturales que usaban nuestros antepasados. Estaba bien de nuevo ”, dijo Ali Abdou, un residente de Taiz de 55 años.

“Trabajamos muy duro con nuestros cuerpos y nos da una fuerte inmunidad, uno de nosotros muere solo cuando llega su momento. Esas enfermedades raras solo afectan a los ricos y no estamos entre ellos ”, dijo Abdou.

Mohammed Muthana, otro residente, dijo que esperará hasta que los funcionarios y los médicos tomen la vacuna antes de poder confiar en ella.

En el hospital de al-Thawra, la doctora Sarah Damaj ha estado tratando de convencer a los yemeníes de que la vacuna es segura y no rompe el ayuno.

“La gente tiene miedo porque hay mucha desinformación, especialmente en las redes sociales”, dijo.

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