El barco de 115 metros de eslora fue hundido el 25 de octubre de 1944 cuando las fuerzas estadounidenses luchaban para liberar Filipinas de la ocupación japonesa.

Un destructor de la Armada de los Estados Unidos hundido durante la Segunda Guerra Mundial y que se encuentra a casi 6.500 metros (21.325 pies) por debajo del nivel del mar frente a las Filipinas ha sido alcanzado en la inmersión de naufragio más profunda del mundo, dijo un equipo de exploración estadounidense.

Un sumergible con tripulación filmó, fotografió y examinó los restos del USS Johnston frente a la isla Samar durante dos inmersiones de ocho horas completadas a fines del mes pasado, dijo la compañía de tecnología submarina con sede en Texas Caladan Oceanic.

El barco de 115 metros de largo (377 pies de largo) fue hundido el 25 de octubre de 1944, durante la Batalla del Golfo de Leyte, mientras las fuerzas estadounidenses luchaban para liberar a Filipinas, entonces colonia estadounidense, de la ocupación japonesa.

Su ubicación en el Mar de Filipinas fue descubierta en 2019 por otro grupo de expedición, pero la mayoría de los restos estaban fuera del alcance de su vehículo operado por control remoto.

“Acabo de completar la inmersión en un naufragio más profundo de la historia, para encontrar los restos principales del destructor USS Johnston”, tuiteó el fundador de Caladan Oceanic, Victor Vescovo, quien pilotó el sumergible.

“Ubicamos los 2/3 delanteros del barco, en posición vertical e intacta, a una profundidad de 6456 metros. Tres de nosotros, a través de dos inmersiones, inspeccionamos el barco y le dimos nuestros respetos a su valiente tripulación “.

Solo 141 de los 327 tripulantes del barco sobrevivieron, según los registros de la Marina de los EE. UU.

La expedición respaldada por Caladan Oceanic encontró la proa, el puente y la sección media intactos con el número de casco “557” aún visible.

Dos torretas de cañón completas de cinco pulgadas, bastidores de torpedos gemelos y múltiples soportes de cañón permanecen en su lugar, dijo.

El navegante e historiador del equipo Parks Stephenson dijo que el naufragio sufrió el daño infligido durante la intensa batalla de superficie hace 76 años.

“Se disparó desde el buque de guerra más grande jamás construido, el acorazado de la Armada Imperial Japonesa Yamato, y se defendió ferozmente”, dijo Stephenson.

Los datos del sonar, las imágenes y las notas de campo recopiladas durante las inmersiones se entregarían a la Marina de los EE. UU., Dijo Vescovo.

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