El 16 de marzo, el mundo fue sacudido por la peor masacre de asiáticos en la historia moderna de Estados Unidos. Robert Long, un joven blanco de 21 años de los suburbios de Atlanta, atacó los spas asiáticos en un alboroto que dejó una persona herida y ocho muertas, incluidas seis mujeres asiáticas.

Los críticos criticaron con razón la afirmación de Long de que sus acciones no fueron discriminatorias porque eran producto de una “adicción al sexo” que lo llevó a eliminar la “tentación” sexual. Por supuesto, un hombre que resuelve sus problemas sexuales matando mujeres es la apoteosis de la misoginia. Dirigirse a las mujeres asiáticas porque son tentadoras sexuales es racista.

La sexualización y fetichización de las mujeres asiáticas es un fenómeno bien reconocido y yo lo he experimentado. He perdido la cuenta de los hombres extraños que han preguntado por mi “nacionalidad exótica”. En mi adolescencia, una canción de 2 Live Crew hizo que fuera difícil caminar sin escuchar las palabras “me tan cachonda”. Al crecer, la gente preguntaba con demasiada frecuencia si mi madre japonesa-estadounidense, que se casó con un hombre blanco, era una “geisha” o una “novia de guerra”. Nació en Fresno, California. A los seis años, fue enviada a un campo de concentración junto con miles de ciudadanos japoneses-estadounidenses.

Si bien hay un enfoque apropiado en el sexismo y racismo del asesino en esta era de violencia anti-asiática sin precedentes, la masacre también fue posible gracias a las leyes y políticas penales, incluidas las leyes contra la trata, que también comercian con puntos de vista estereotipados y negativos de la sexualidad femenina asiática. pero disfruta del apoyo popular. Este momento exige un examen crítico del régimen legal que hizo a las víctimas de Atlanta y a miles de personas más vulnerables a la violencia privada y estatal, un régimen nacido del miedo y el odio del siglo XIX hacia las trabajadoras sexuales asiáticas inmigrantes.

Los comentaristas han restado importancia al tema del trabajo sexual para evitar estigmatizar a las víctimas o, alternativamente, han argumentado que los trágicos eventos indican la necesidad de leyes más estrictas contra la trata. Pero es precisamente el duro régimen de leyes penales y de inmigración existente lo que relega a los balnearios asiáticos a los peligrosos márgenes de la sociedad, estigmatiza a las trabajadoras sexuales asiáticas y les impide buscar protección. Frente a este terrible evento, ya no podemos aferrarnos a la creencia de que las leyes de tolerancia cero contra la trata de personas son la respuesta para los inmigrantes asiáticos empleados en el trabajo sexual comercial.

En los EE. UU., El trabajo sexual asiático siempre ha sido objeto de una especial reprobación y regulación desde sus inicios. El primer régimen legal reflejaba la fascinación, el miedo y el disgusto de los estadounidenses por la sexualidad femenina asiática, así como un deseo paternalista de “salvar” a las mujeres asiáticas, deportándolas. Se amplió y formalizó durante décadas gracias a los esfuerzos no solo de xenófobos y racistas, sino también de ciudadanos preocupados y activistas liberales.

En la década de 1870, en medio de temores de un “peligro amarillo”, los medios de comunicación, los políticos y los ciudadanos denunciaron a las inmigrantes chinas como inculcadas de forma innata a la esclavitud sexual, portadoras de enfermedades “exóticas”, corruptoras de hombres blancos y productoras de “híbridos degenerados”.

“Las mujeres chinas que emigran a este estado son, casi sin excepción, de la clase más vil y degradada de mujeres abandonadas”, declaró un periódico de San Francisco. La Asociación Médica Estadounidense lanzó un estudio para determinar si las mujeres chinas estaban envenenando la sangre de la nación.

Estos sentimientos, junto con las objeciones de los liberales a la “esclavitud amarilla”, impulsaron numerosos esfuerzos antiinmigrantes que culminaron en la primera ley federal de inmigración, la Page Act de 1875, que prohíbe “la importación … de mujeres con fines de prostitución”. El patrocinador Horace Page lamentó que Estados Unidos era el “pozo negro” de China porque envió “al más bajo y más depravado de sus súbditos” y prometió “enviar a la ramera descarada que abiertamente hace alarde de su maldad en los rostros de nuestras esposas e hijas de regreso a su país natal”. ”.

Hoy en día, preocupaciones similares de aversión al sexo, estereotipos y “esclavitud” impulsan la política en los balnearios asiáticos. La policía de Florida, por ejemplo, se centra en los spas porque son, en sus palabras, el “modelo asiático estándar” de prostitución. En 2018, lanzaron una operación contra la trata dirigida al spa Orchids of Asia. Después de una investigación legal cuestionable, la policía arrestó a varios empleados y clientes, incluido el multimillonario Robert Kraft. Con el bullicio de los medios, el fiscal convocó una rueda de prensa para presumir de erradicar “el mal entre nosotros”, solo para admitir meses después: “No hay trata de personas que surja de esta investigación”.

El estado acusó a 25 hombres de delitos menores, los cuales fueron retirados. Por el contrario, cuatro empleadas asiáticas de Orchids, con edades comprendidas entre los 39 y los 58 años, fueron abofeteadas con numerosos cargos de prostitución y especulación que llevaban décadas en la cárcel y sus activos se congelaron para su decomiso.

En 2009, Rhode Island volvió a criminalizar el trabajo sexual “en interiores” después de 20 años de permitir el sexo comercial privado. Antes del proyecto de ley, los líderes comunitarios y religiosos condenaron la creciente presencia de spas asiáticos en la capital del estado, Providence. Los proyectos de ley anteriores habían fracasado debido a las preocupaciones de los liberales sobre la detención de mujeres. Pero luego las activistas feministas se involucraron y describieron los spas como sitios de tráfico sexual extranjero. Los trabajadores del spa coreanos, muchos de los cuales utilizan traductores, suplicaron a los legisladores que no aprobaran el proyecto de ley, pero fue en vano. Hoy, las trabajadoras sexuales continúan luchando por la derogación del proyecto de ley.

Las leyes y los discursos que estigmatizan el trabajo sexual, presumen que los trabajadores están esclavizados y tratan a los spas asiáticos como plagas de la comunidad que envían a los empleados del spa a un subterráneo peligroso e invisible. Es posible que todavía sepamos que Long era un problema conocido en los spas. Pero, ¿qué podían hacer? ¿Llama a la policía?

Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.

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