Salud

La mayoría de las personas en riesgo de cáncer de pulmón nunca se someten a exámenes de detección: aquí se explica cómo solucionarlo

A fines de 2014, a Katherine Benson, entonces de 40 años, le diagnosticaron cáncer de pulmón en etapa IV y le dijeron que solo le quedaba un año de vida. «Estaba atónita», le dice su padre, Rick Nolan, excongresista de Minnesota Benson, que nunca fumó y era una madre joven y sana de cuatro hijos. «Ella es la última persona a la que esperarías hacerle eso», dice Nolan.

el cancer de pulmon mata alrededor de 130,000 personas en los EE. UU. cada año, más que el cáncer de mama y de colon combinados, pero la detección temprana hace una gran diferencia: cuando el cáncer de pulmón se diagnostica en sus etapas localizadas, tiene una probabilidad casi 60 por ciento de tasa de supervivencia a cinco añosEse número cae al 7 por ciento con la detección tardía.

«Todos los días en los Estados Unidos hay un avión jumbo lleno de personas que mueren de cáncer de pulmón que podrían haberse detectado temprano», dice Claudia Henschke, profesora de radiología en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York. De hecho, la mayoría de las personas con riesgo de cáncer de pulmón nunca se someten a pruebas de detección. Aumentar el contacto con los grupos de riesgo y ampliar la idoneidad podría cambiar esto y salvar vidas.

Pautas restrictivas y una baja tasa de detección

Que últimas directrices del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. (US Preventive Services Task Force, USPSTF), un organismo asesor independiente, recomiendan la detección anual del cáncer de pulmón con una tomografía computarizada de baja dosis (LDCT).En dos grandes ensayos controlados aleatorios, dicha detección redujo la mortalidad por cáncer de pulmón en 20 a 24 por cientoPero para calificar para el examen, una persona debe tener entre 50 y 80 años, tener un historial de tabaquismo de al menos 20 paquetes-año (un paquete al día durante 20 años, dos paquetes al día durante 10 años, y así sucesivamente) , y actualmente fuman o han dejado de fumar en los últimos 15 años.Estos criterios están diseñados para identificar a los pacientes que corren mayor riesgo y tienen más probabilidades de beneficiarse de las exploraciones LDCT, según el vicepresidente de USPSTF, Michael Barry, médico de atención primaria en el Hospital General de Massachusetts Las pautas se adoptaron en la actualización del año pasado a partir de pautas aún más restrictivas de 2013, lo que aumentó la cantidad de personas elegibles para la detección del cáncer de pulmón. 8,1 millones a 14,5 millones.

Pero Douglas Wood, presidente del Departamento de Cirugía de la Universidad de Washington y presidente del Panel de Detección de Cáncer de Pulmón de la Red Nacional Integral del Cáncer, dice que las nuevas pautas aún son demasiado estrictas. No hay «evidencia de que después de los 80 años los daños superen los beneficios», anulando lo que debería ser una decisión entre pacientes y proveedores.

Wood tampoco está de acuerdo con el tercer criterio del USPSTF, argumentando que el riesgo de fumar no sigue un límite de tiempo estricto: «Si alguien dejó de fumar hace 15 años y está preocupado por el cáncer de pulmón, la única forma en que puede hacerse la prueba es contagiarse». que fumen de nuevo, o que mientan», dice.

Barry descarta la noción de que las pautas del USPSTF podrían fomentar el tabaquismo. Al revisar esas pautas, “observamos otras en nuestros modelos de simulación [cutoff] Puntos” para la edad máxima y el período para dejar de fumar, dice, “y se nos ocurrió el cumplimiento de puntos [existing] Recomendaciones». Señala que los grandes estudios de detección de cáncer de pulmón no incluyeron pacientes que dejaron de fumar hace más de 15 años, por lo que el USPSTF hizo lo mismo: «Otros grupos de directrices tienen reglas de evidencia diferentes a las nuestras», dice, pero en general, las diferentes políticas son «ciertamente más similares que diferentes».

Aún así, algunas investigaciones sugieren que los criterios de elegibilidad del USPSTF, que ayudan a determinar la cobertura de Medicare y de seguros privados, dejan fuera a muchas personas.Según una estimación publicada este año en JAMA Oncology, 35 por ciento de todos los pacientes con cáncer de pulmón no serían elegibles para la prueba de detección según las nuevas pautas. Para las mujeres negras con cáncer de pulmón, el número es de aproximadamente 66 por ciento. Debido a su menor consumo de cigarrillos en promedio afroamericanos, hispanoamericanos y Mujeres todos muestran diferencias significativas en la elegibilidad para la detección del cáncer de pulmón: por ejemplo, según una estimación de 2000, aproximadamente la mitad de las mujeres que desarrollan cáncer de pulmón en todo el mundo nunca han fumado y, por lo tanto, nunca habrían cumplido los criterios de detección.

Barry dice que las pautas actualizadas del USPSTF de 2021 «aumentan preferentemente la proporción de mujeres, negros e hispanos que son elegibles para la detección, por lo que hemos dado un gran paso». También enfatiza que la organización se preocupa profundamente por la justicia en las evaluaciones. y agregó: «Siempre estamos emocionados de ver más evidencia para refinar las pautas a medida que avanzamos».

Un desafío más inmediato para la detección es que el número real de personas que reciben escaneos LDCT, incluso entre aquellos que son elegibles, es muy pequeño. solo alrededor del 5 por ciento de las personas que cumplieron con las antiguas pautas del USPSTF se sometieron a pruebas de detección de cáncer de pulmón en 2015. Eso se compara con tasas de detección de aproximadamente 65 a 80 por ciento para el cáncer de colon, cuello uterino y mama en 2019.

Según Jamie Studts, profesor de oncología médica en la Facultad de Medicina del Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado, no existe una sola razón para esta brecha. Parte de la baja tasa puede deberse a que determina la elegibilidad para la detección del cáncer de pulmón en niños de escuela primaria con exceso de trabajo. es difícil puede ser proveedor de atención médica, a diferencia de otras pruebas de detección de cáncer que son simples criterios relacionados con la edadLa brecha también puede estar relacionada con el estigma y el fatalismo que rodea al cáncer de pulmón, ya que los pacientes a menudo creen que se les culpa por la enfermedad y que de todos modos no sobrevivirán.

Sin embargo, el principal obstáculo podría ser la falta de conciencia medicos y el público: Casi el 70 por ciento de las personas ni siquiera saben que existen exámenes de detección de cáncer de pulmón, otros exámenes de detección de cáncer han existido durante mucho tiempo. 25 a 50 añosmientras que el USPSTF solo comenzó a recomendar la detección del cáncer de pulmón hace nueve años, incorporar las exploraciones LDCT en la cultura de la atención médica simplemente puede llevar tiempo.

Mejorar la conciencia y el acceso

Los defensores de los pacientes y los investigadores esperan acelerar este proceso de incorporación, comenzando con campañas renovadas de concientización pública.Denise Lee, una defensora pública jubilada de 60 años de California, conoce de primera mano la importancia de quedarse atascado en el tráfico camino a casa del trabajo. vio un cartel que le decía que la prueba de detección de cáncer de pulmón podía salvarle la vida. Lee decidió hablarlo con su médico, pero le dijeron que no calificaría. Un año después de usar uno prueba en línea Para determinar si finalmente era elegible, Lee fue a ver a su médico, se hizo una LDCT y le diagnosticaron cáncer de pulmón en etapa IB. Ahora, una sobreviviente de cáncer de pulmón de cuatro años, dice simplemente: «Una valla publicitaria me salvó la vida».

Las campañas de concientización no tienen que ser sofisticadas, pero deben estar más enfocadas regionalmente y personalizadas, dice Studts. Desde 2014, dirige Kentucky LEADS Collaborative, donde trabaja con una red de socios comunitarios para reunirse cara a cara. Studts también enfatiza la importancia de combinar las discusiones sobre dejar de fumar y la prevención del cáncer de pulmón, ya que ambos son fundamentales para el reducción de la mortalidad, y con la atención primaria ya asumiendo el control en Kentucky, también puede haber una oportunidad de utilizar esta combinación de mensajes en los anuncios de «dejar de fumar» en todo el país». Sin embargo, Studts enfatiza la necesidad de un enfoque que priorice la empatía como campañas han ayudado en el pasado Estigma del cáncer de pulmón elevar.

Ashley Prosper, directora de imágenes cardiotorácicas de UCLA Health, cree que también existe una colaboración prometedora entre la detección del cáncer de pulmón y otros programas de detección. proyecto mamosfera para evaluar la idoneidad de la detección del cáncer de pulmón en mujeres que ya se han realizado una mamografía, llama a este enfoque «detección oportunista», un método que utiliza las altas tasas de cumplimiento de un tipo de prueba en favor de otra.

El año pasado, Hannah Hazard-Jenkins, cirujana de cáncer de mama y directora del Instituto del Cáncer de la Universidad de West Virginia (WVU), comenzó de manera similar LUCAS– una unidad de detección de cáncer de pulmón operada desde un camión con remolque. Este vehículo de 18 ruedas atraviesa las carreteras secundarias de Appalachia, siguiendo el camino de la unidad de mamografía móvil de WVU. el autobús de bonniey proporciona exámenes de detección de cáncer de pulmón a las personas en las zonas más rurales del estado, independientemente del estado del seguro. Después de que los proveedores locales hayan evaluado la idoneidad de los pacientes para la detección, llega LUCAS para realizar las LDCT. Los escaneos se vuelven a leer en WVU y los pacientes son referidos para atención de seguimiento cerca de donde viven. «Necesitamos ser más creativos para brindar salud a las personas en lugar de obligarlas siempre a acudir a nosotros», dice Hazard-Jenkins.

Extensión de permiso

Otra forma de facilitar la detección podría ser simplemente ampliando los criterios de la prueba, dice Henschke, quien ha liderado una iniciativa para hacer que la detección del cáncer de pulmón sea accesible para todos desde 2001. 40 años o mayorindependientemente de los antecedentes de tabaquismo, como parte de un protocolo de investigación. «Definitivamente encontrará más cáncer de pulmón en personas que tienen un mayor historial de tabaquismo», dice, «pero un cuarto de las personas a las que se les diagnostica cáncer de pulmón cada año nunca son fumadores». Henschke no quiere privar a estos pacientes de una herramienta que salva vidas, y el excongresista Nolan está de acuerdo y también quiere que las pruebas de detección de cáncer de pulmón estén cubiertas para todas las personas mayores de edad. de 40. Ayudó con Artesanía Ley de Supervivencia y Detección de Cáncer de Pulmón de Katherine de 2020 (llamado así por su hija) para hacer de esto una ley versión revisada del proyecto de ley presentado al Congreso el año pasado aún no ha sido votado.

Si se aprueba, esta ley representaría una desviación importante de las pautas del USPSTF. Nolan dice que permitiría el acceso a personas que no cumplen con los criterios de edad pero que aún tienen un alto riesgo de cáncer de pulmón debido a antecedentes familiares y exposición al gas radiactivo, radón u otros factores de riesgo no relacionados con fumar». ampliar los criterios de detección, como en Sinai, es apropiado cuando se realiza como parte de un ensayo clínico», dice Wood, lamentablemente, todavía es poco común», agrega Wood, «y existe una compensación entre el beneficio y el daño».

Sopesar riesgos y beneficios

Según Barry, los daños potenciales incluyen falsos positivos, lo que genera ansiedad y pruebas adicionales, y el sobrediagnóstico y el tratamiento de pequeños nódulos pulmonares que nunca se habrían convertido en una amenaza para la vida. La exposición a la radiación de la exploración en sí también puede aumentar el riesgo de cáncer. Prosper reconoce estas consideraciones. y la necesidad de discutirlos con los pacientes.Sin embargo, señala que el riesgo de radiación con la exploración LDCT es mínimo, el equivalente a seis meses radiación de fondo natural– y que las tasas de falsos positivos están disminuyendo. Estas tasas fueron del 22 % para la exploración de referencia y del 27 % para las exploraciones de seguimiento en el National Lung Screening Trial de 2011, pero fueron notables 5 a 13 por ciento con Lung CT Screening Reporting and Data System (Lung-RADS), una herramienta de clasificación que estandariza los informes de los radiólogos y las recomendaciones de seguimiento.

Hazard-Jenkins reconoce que el sobrediagnóstico es, de hecho, un problema importante en el cáncer de mama, pero en el cáncer de pulmón, dice: «No estoy segura en este momento si se podría sobreevaluar porque estamos subestimando demasiado».

En última instancia, lo que está en juego en la detección del cáncer de pulmón, y por lo tanto hacerlo bien, es inmenso. «Los formuladores de políticas deben comprender que la detección del cáncer de pulmón es la oportunidad perdida más importante en este momento para cambiar los resultados del cáncer, excepto ninguno», dice Studts, aunque los expertos no están de acuerdo sobre las mejores formas de usar las exploraciones LDCT, casi todos están de acuerdo en que la tasa de detección del 5 por ciento es inaceptable.

Unas horas antes de que Benson muriera, Nolan le dijo: «Espero comunicarme contigo lo antes posible». Ella respondió: «No, papá, no hasta que apruebes mi proyecto de ley». Nolan dice que está trabajando en la muerte de su hija. desea ayudar a salvar a cientos de miles de personas en los EE. UU. que todavía mueren de cáncer de pulmón cada año.

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