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La NASA descubre las secuelas de una colisión masiva en el espacio

Los astrónomos descubrieron las secuelas de una colisión espacial masiva. La NASA dice que la nube de polvo resultante fue lo suficientemente grande como para bloquear la luz de su estrella cercana cuando pasó frente a ella. Un grupo de astrónomos dirigido por Kate Su de la Universidad de Arizona publicó un estudio de la colisión en El diario astrofísico.

Los astrónomos no están seguros de qué causó esta colisión espacial masiva

La colisión probablemente fue el resultado de la colisión de dos grandes planetesimales similares a asteroides. Crédito de la imagen: Mopic/Adobe

Su y su equipo comenzaron a observar el sistema en 2015, donde descubrieron la colisión. Este sistema es el hogar de una estrella llamada HD 166191. La estrella en sí tiene solo unos 10 millones de años y es relativamente joven en comparación con otras estrellas, todavía hay muchas partículas sobrantes de la formación estelar.

Este polvo se ha acumulado en varias piezas de roca que los astrónomos llaman planetesimales. Piense en los planetesimales como cuerpos celestes rocosos que ayudan a formar nuevos planetas. Estos objetos chocarán, intercambiarán materiales y, a veces, crecerán más que antes, creando planetas completamente nuevos.

De 2015 a 2019, Su y su equipo observaron el sistema alrededor de HD 166191 con el telescopio espacial Spitzer de la NASA. Esperaban ver dos planetesimales chocando. Las piezas son demasiado pequeñas y están demasiado lejos para verlas con un telescopio. Sin embargo, Su sabía que crearían enormes nubes de polvo entre ellos después de cada colisión espacial.

Durante esos cuatro años, Su y su equipo utilizaron el telescopio Spitzer para realizar más de 100 observaciones de colisiones alrededor de HD 166191. Sin embargo, a mediados de 2018, el telescopio detectó un aumento del brillo en el sistema alrededor de HD 166191. Esto indicó un aumento en la producción de desechos, posiblemente debido a una colisión espacial.

Usando datos del telescopio, así como datos de otros telescopios terrestres, Su y su equipo pudieron estimar el tamaño y la forma del impacto de la colisión.

Por qué los astrónomos estudian las nubes de polvo espacial

foto del hubble
Cúmulo estelar NGC 1805 fotografiado por el telescopio espacial Hubble Crédito de la imagen: ESA/Hubble y NASA, J. Kalirai

Estudiar las nubes de polvo que quedan de las colisiones espaciales puede parecer un trabajo tonto, pero en realidad puede decirnos mucho sobre la colisión que creó la nube.

Por ejemplo, el trabajo de Su y su equipo sugiere que la nube de polvo era muy alargada y se estima que tenía un área al menos tres veces mayor que la de HD 166191. Además, según el brillo del sistema Spitzer, creen que solo una pequeña porción de la nube pasó frente a la estrella, pero los escombros reales cubrieron un área «cien veces más grande», dice la NASA.

Al examinar el tamaño y la forma de la nube, los astrónomos dicen que los objetos involucrados en la colisión espacial pueden haber sido del tamaño de planetas enanos, lo que los haría del mismo tamaño que Vesta, un asteroide en nuestro sistema que tiene aproximadamente 330 millas de ancho. .

La esperanza es que los astrónomos puedan usar los datos de las observaciones de esta y otras colisiones espaciales para aprender más sobre cómo se formó nuestro propio sistema solar.

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