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La NASA iniciará la misión de asteroides metálicos Psyche el próximo año

Como parte de la misión de lanzamiento del próximo año, la NASA reveló más sobre su plan para visitar el extraño asteroide metálico Psyche.

La nave espacial Psyche se lanzará en agosto de 2022 y viajará a un extraño asteroide metálico en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter, también conocido como Psyche. Se ha descubierto que este asteroide está compuesto principalmente de níquel y hierro. Esto lo hace muy inusual ya que la mayoría de los asteroides son en su mayoría rocas. Por lo tanto, a los investigadores les gustaría saber si la psique podría ser el núcleo de un planeta en desarrollo.

La imagen se actualizó en marzo de 2021 y muestra la nave espacial Psyche de la NASA. La misión Psyche está programada para comenzar en agosto de 2022 y explorar el asteroide rico en metales del mismo nombre en el cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter. NASA / JPL-Caltech / ASU

«Si resulta ser parte del núcleo metálico, se convertirá en parte del núcleo temprano de primera generación de nuestro sistema solar», dijo Lindy Elkins-Tanton de la Universidad Estatal de Arizona, investigadora principal de la misión Psyche, en una declaración. “Pero realmente no lo sabemos, y no estaremos seguros de nada hasta que lleguemos allí. Queremos hacer las preguntas más importantes sobre los materiales que se utilizan para construir planetas. Estamos llenos de preguntas, no muchas respuestas, de exploración real «.

Para obtener más información sobre este asteroide, Psyche estará equipado con magnetómetros y otros instrumentos para medir el campo magnético y espectrómetros que usan luz para determinar de qué está hecho el asteroide.

Después del lanzamiento el próximo año, la nave tardará varios años en viajar 2.500 millones de millas para alcanzar el objetivo del asteroide. Se espera que la nave espacial Psyche llegue al asteroide a fines de 2025 y luego entre en órbita en enero de 2026. Comenzará en una órbita segura, relativamente amplia, a 435 millas de la superficie del asteroide y se acercará gradualmente al asteroide con el tiempo. El equipo puede recopilar datos más detallados.

«Los humanos siempre han sido exploradores», dijo Elkins Tanton. «Siempre empezamos por donde vamos y buscamos cosas en esta montaña. Siempre queremos ir más allá, siempre queremos presentarnos. Nacimos con esto. No sabemos lo que encontraremos, espero» se sorprenderá de serlo «.

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