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La nave espacial Tianwen-1 de China completa el histórico aterrizaje en Marte | Noticias espaciales

El rover de energía solar, llamado Zhurong, ahora inspeccionará el lugar de aterrizaje antes de partir de su plataforma para realizar inspecciones.

Una nave espacial china sin tripulación aterrizó con éxito en la superficie de Marte el sábado, informó la agencia estatal de noticias Xinhua, convirtiendo a China en la segunda nación con viajes espaciales después de Estados Unidos en aterrizar en el Planeta Rojo.

La nave espacial Tianwen-1 aterrizó en un sitio en una vasta llanura conocida como Utopia Planitia, “dejando una huella china en Marte por primera vez”, dijo Xinhua.

La nave dejó su órbita estacionada alrededor de las 17:00 GMT del viernes (1:00 am hora de Beijing el sábado).

El módulo de aterrizaje se separó del orbitador tres horas después y entró en la atmósfera marciana, dijo el oficial China Space News.

Dijo que el proceso de aterrizaje consistió en “nueve minutos de terror” mientras el módulo desacelera y luego desciende lentamente.

Un rover de energía solar, llamado Zhurong, ahora inspeccionará el lugar de aterrizaje antes de partir de su plataforma para realizar inspecciones. El nombre de un mítico dios chino del fuego, Zhurong tiene seis instrumentos científicos, incluida una cámara de topografía de alta resolución.

El rover estudiará el suelo y la atmósfera de la superficie del planeta. Zhurong también buscará signos de vida antigua, incluido el agua y el hielo subterráneos, utilizando un radar de penetración terrestre.

Tianwen-1, o “Preguntas al cielo”, que lleva el nombre de un poema chino escrito hace dos milenios, es la primera misión independiente de China a Marte. Una sonda lanzada conjuntamente con Rusia en 2011 no pudo abandonar la órbita de la Tierra.

La nave espacial de cinco toneladas despegó de la isla de Hainan, en el sur de China, en julio del año pasado, lanzada por el poderoso cohete Long March 5.

Después de más de seis meses en tránsito, Tianwen-1 llegó a Marte en febrero, donde había estado en órbita desde entonces.

La nave espacial de cinco toneladas despegó de la isla de Hainan, en el sur de China, en julio del año pasado, lanzada por el poderoso cohete Long March 5. [File: China Daily via Reuters]

Si Zhurong se despliega con éxito, China sería el primer país en orbitar, aterrizar y lanzar un rover en su misión inaugural a Marte.

Tianwen-1 fue uno de los tres que llegaron a Marte en febrero, y el rover estadounidense Perseverance aterrizó con éxito el 18 de febrero en una enorme depresión llamada Cráter Jezero, a más de 2.000 km de Utopia Planitia.

Hope, la tercera nave espacial que llegó a Marte en febrero de este año, no está diseñada para realizar un aterrizaje. Lanzado por los Emiratos Árabes Unidos, actualmente está orbitando sobre Marte recopilando datos sobre su clima y atmósfera.

El primer aterrizaje exitoso lo realizó el Viking 1 de la NASA en julio de 1976 y luego el Viking 2 en septiembre de ese año. Una sonda a Marte lanzada por la ex Unión Soviética aterrizó en diciembre de 1971, pero la comunicación se perdió segundos después del aterrizaje.

China está siguiendo un ambicioso programa espacial. Está probando naves espaciales reutilizables y también planea establecer una estación de investigación lunar tripulada.

En un comentario publicado el sábado, Xinhua dijo que China “no busca competir por el liderazgo en el espacio”, sino que está comprometida a “desvelar los secretos del universo y contribuir al uso pacífico del espacio por parte de la humanidad”.

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