Salud

La propagación fatal de algunos cánceres puede ser provocada por un microbio oral común.

Cuando las personas escuchan que podrían tener cáncer, tal vez lo único más aterrador que la C sea la M. De cada 10 muertes por cáncer, 9 son causadas por una enfermedad metastásica, en la que el tumor maligno se disemina desde su ubicación original a otras partes del mundo. El cuerpo se ha extendido.

Recientemente, surgió un participante inesperado en este proceso: una bacteria común. Fusobacterium nucleatum generalmente vive sin causar daño en las encías y parece desempeñar un papel en la propagación de ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de colon, el cáncer de esófago, el cáncer de páncreas y posiblemente el cáncer de mama. Los estudios de laboratorio y los datos de los pacientes indican que los microorganismos pueden diseminarse a través de la sangre e infectar las células tumorales a través de moléculas de azúcar adheridas a la superficie de las células tumorales. Allí desencadena una serie de señales y respuestas inmunitarias que se sabe que hacen que las células tumorales migren. Si se confirma aún más, trabajar con F. nucleatum puede mejorar la comprensión de cómo el microbioma afecta la progresión del cáncer e incluso puede señalar el camino hacia nuevos tratamientos.

En una cavidad oral humana sana, Clostridium sclerotium es un miembro respetuoso de la ley de la comunidad microbiana. Sin embargo, debido a la mala higiene bucal, la diabetes no controlada y otras enfermedades, puede volverse rebelde y causar enfermedad periodontal, amigdalitis, apendicitis e incluso un parto prematuro. Hace unos nueve años, dos equipos de investigadores descubrieron que los niveles de ADN en bacterias en el tejido tumoral de colon eran demasiado altos en comparación con el tejido normal, lo que sugiere por primera vez un vínculo con el cáncer de colon, y desde entonces, docenas de estudios han encontrado que las células tumorales la infección es un signo molesto: está relacionado con el mal pronóstico de los pacientes con cáncer de páncreas, cáncer de esófago o cáncer de colon; los dos últimos grupos son resistentes a la quimioterapia; y metástasis de cáncer de colon. sí El tercer tumor maligno más común y el segundo más letal del mundo.

Sin embargo, la pregunta sigue siendo: ¿este error es solo una señal de advertencia o está involucrado activamente en la progresión del cáncer? Este año, al menos tres estudios de cáncer de colon realizados por diferentes equipos han demostrado que ha jugado un papel positivo. «Llegamos a la misma conclusión de diferentes maneras», dijo Daniel Slade, bioquímico de Virginia Tech. Slade y sus colegas Se ha descubierto que cuando las bacterias infectan células tumorales de colon humano cultivadas, producen dos proteínas inflamatorias llamadas citocinas, específicamente interleucina 8 y CXCL1, que se ha demostrado que promueven la migración de células malignas y provocan metástasis. El segundo informe en papel Las bacterias inducen cambios en la regulación genética y promueven metástasis pulmonares en ratones. El tercer estudio determinó La frecuencia de F. nucleatum en tejidos de cáncer de colon humano se correlaciona con el número de metástasis y se ha descubierto que los microbios pueden «coordinar» señales metastásicas adicionales en ratones. Slade y otros también han demostrado que este tipo de bacteria causa una tormenta de citocinas que se dice que controla la infección, pero que en última instancia empeora el cáncer. «Es como soplar un rayo en un fuego ya encendido», dijo Slade.

Una situación similar puede ocurrir con algunos tumores de mama. junio Un equipo de investigación dirigido por Gilad Bachrach, microbiólogo de la Universidad Hebrea, informó que se encontró ADN de Fusobacterium nucleatum en el 30% de los tejidos de cáncer de mama humanos examinados; esta bacteria se encuentra en cánceres que tienen una gran cantidad de moléculas de azúcar en la superficie Gal / GalNAc. se expresan con mayor frecuencia en las células. Los investigadores también demostraron que la infección promovió el crecimiento de tumores primarios y metástasis en modelos de ratón de cáncer de mama. «Los datos muestran que Fusobacterium no es la causa del cáncer, pero puede acelerar el progreso», dijo Bachrach.

Por supuesto, una pregunta clave es cuánto ha sucedido esto en los humanos. «Estos resultados son muy interesantes y muy razonables», dijo Joan Massagué del Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering, investigador principal de la investigación de metástasis. Dijo que la inflamación siempre es parte del proceso metastásico. Por tanto, una infección que desencadena una reacción inflamatoria violenta en un tumor producirá resultados: «Ayuda a las células cancerosas a mostrar un comportamiento móvil y agresivo».

El descubrimiento de Fusobacterium es parte de un campo en rápida evolución que arroja luz sobre cómo el microbioma promueve y combate el cáncer. Por ejemplo, muchos agentes inmunoterapéuticos modernos funcionan mejor en presencia de microorganismos beneficiosos, y algunas de las quimioterapias más antiguas son las mismas. Algunos científicos imaginan que las fusobacterias eventualmente se convertirán en combatientes del cáncer. Dada la atracción del azúcar por las células tumorales por parte de los microbios, sugirieron que podría usarse potencialmente como un caballo de Troya en combinación con medicamentos contra el cáncer y dirigirse directamente a objetivos malignos.

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