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«La turbina mareomotriz mucho más fuerte del mundo» comienza con la exportación de electricidad a la red

En el Centro Europeo de Energía Oceánica en la isla Orkney, un archipiélago en el norte de Escocia continental, se ha encargado una turbina mareomotriz de 680 toneladas, famosa como «la mucho más poderosa del mundo».

Esta novedad marca otro gran paso adelante para la floreciente industria de la energía marina en el Reino Unido.

En un anuncio el miércoles, la firma de ingeniería escocesa Orbital Marine Power explicó de qué manera su turbina de O2 de 2 MW estaba anclada en aguas conocidas como la «Caída de la guerra»., Utilice cables submarinos para conectarlo a la red eléctrica local en tierra.

Se estima que la turbina de 74 metros de largo «opere en aguas de las Orcadas durante los próximos 15 años» y «pueda satisfacer las necesidades anuales de electricidad de alrededor de 2.000 hogares del Reino Unido».

La turbina asimismo proveerá electricidad a un electrolizador terrestre que producirá lo que se conoce como hidrógeno verde. En un comunicado, Andrew Scott, director ejecutivo de Orbital Marine Power, describió la novedad del miércoles como «un jalón para O2».

Los fondos de construcción de O2 surgen de prestamistas públicos mediante Abundance Investment. El gobierno escocés también ha proporcionado £ 3.4 millones (en torno a $ 4.72 millones) a través de su Salt Marsh Tidal Energy Challenge Fund.

El secretario del gabinete del gobierno escocés para Net Zero, Energía y Transporte, Michael Matheson, dijo que su país estaba «en una situación perfecto para explotar el vasto mercado mundial de energía oceánica».

“El O2 de Orbital Marine Power es la turbina mareomotriz mucho más poderosa de todo el mundo y su despliegue es un momento de orgullo para Escocia y un jalón a fin de que consigamos cero emisiones netas”, continuó.

De cara al futuro, Orbital Marine Power ha dicho que se está centrando en comercializar su tecnología a través de el uso de redes de múltiples megavatios.

Con millas de costa, todo el Reino Unido tiene muchos proyectos de energía marina.

En el mes de abril del año en curso, se anunció un emprendimiento de investigación de un año sobre el potencial de la tecnología de mareas, olas y viento flotante, apoyado por Marine-i y centrado en innovaciones en áreas como la energía oceánica.

El emprendimiento tiene su sede en las islas de Scilly en la costa suroeste de Inglaterra y está comandado por Isles of Scilly Community Venture, Planet A Energy y Waves4Power.

Asimismo hay potencial en los ríos. En el tercer mes del año, la Autoridad del Puerto de Londres aprobó una prueba de tecnología de energía mareomotriz en parte del Támesis, que eventualmente podría contribuir a descarbonizar los negocios relacionados con el Támesis.

Si bien el interés en los sistemas de energía marina semeja estar medrando, la huella de hoy de la industria y su tecnología es todavía pequeña.

Los datos de Ocean Energy Europe detallan que el año pasado, Europa agregó solo 260 kilovatios (kW) de aptitud de corriente de marea, al tiempo que solo instaló 200 kW de energía de las olas.

Por otro lado, la capacidad eólica instalada en Europa es de 14,7 GW en 2020, según la asociación industrial WindEurope.

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