La Unión Europea y la India acordaron reanudar las estancadas negociaciones de libre comercio y buscar una cooperación más estrecha para combatir el cambio climático en una cumbre virtual, ya que las preocupaciones sobre China acercan a Bruselas y Nueva Delhi.

En parte eclipsada por la crisis del COVID-19 en India, la reunión del sábado reunió al primer ministro indio, Narendra Modi, y a los 27 líderes del bloque por primera vez en ocho años, en una señal del renovado interés de la UE en la región del Indo-Pacífico. .

En las últimas cumbres UE-India solo participaron el primer ministro indio y el director ejecutivo y presidente de la UE.

“Acordamos reanudar las negociaciones para un … acuerdo comercial que respondería a los desafíos actuales”, dijeron los líderes de la UE e India en un comunicado después de las conversaciones, y agregaron que para que las conversaciones tengan éxito, ambas partes deben resolver los problemas de acceso al mercado.

Paralelamente, la UE y la India iniciarán conversaciones sobre un acuerdo de protección de inversiones por separado y un acuerdo sobre indicaciones geográficas: marcas famosas a menudo vinculadas a los lugares donde se fabrican, desde el champán de Francia hasta el té Darjeeling de la India.

“Entre la UE y la India existe una relación estrecha, pero también un gran potencial sin explotar”, dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen. “El potencial más desaprovechado está en el comercio y la inversión”.

El ascenso de China de un socio comercial benigno a una potencia rival con una presencia militar creciente ha alarmado a Occidente y sus aliados en el Indo-Pacífico, donde Bruselas quiere más influencia.

“Acordamos que, como las dos democracias más grandes del mundo, la UE y la India tienen un interés común en garantizar la seguridad, la prosperidad y el desarrollo sostenible en un mundo multipolar”, dijo la declaración conjunta.

La canciller alemana, Angela Merkel, acogió con satisfacción la reanudación de las conversaciones.

“Las negociaciones también se han estancado muchas veces y es por eso que estoy tan contenta de que ahora se hayan reanudado”, dijo después de una cumbre informal de la UE.

Dijo que esperaba que el trabajo avanzara a “un ritmo mucho más rápido”.

Las conversaciones comerciales entre la UE y la India se congelaron en 2013 debido a diferencias que incluían reducciones arancelarias, protección de patentes, seguridad de los datos y el derecho de los profesionales indios a trabajar en Europa.

Competencia con China

Los líderes del bloque, en una cumbre de la UE en Oporto, Portugal, se enfrentaron a presiones por la represión del gobierno de Modi contra la disidencia, y grupos de la sociedad civil, incluida Amnistía Internacional, realizaron una vigilia a la luz de las velas fuera del lugar de la cumbre.

Antes de las conversaciones, Amnistía Internacional pidió a los líderes de la UE que presionen a Modi para que “esté a la altura” de los valores compartidos.

“La intolerancia a la disidencia ha sido un sello distintivo del tiempo del primer ministro Modi en el cargo”, dijo Eve Geddie, directora de la oficina de la UE del grupo de derechos humanos.

Un estudio de 2020 del Parlamento Europeo estimó los beneficios de un acuerdo comercial para la UE con India en hasta 8.500 millones de euros (10.200 millones de dólares), aunque la estimación se realizó antes de la salida del Reino Unido del bloque.

La UE y la India también acordaron construir proyectos conjuntos de infraestructura en todo el mundo, especialmente en África, que se describirán como una asociación de conectividad.

El acuerdo sigue a un acuerdo entre la UE y Japón en 2019, que busca una alternativa a la vasta estrategia de infraestructura de la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI) de China que generó sospechas en Occidente y Tokio.

Ambas partes también prometieron una mayor cooperación para limitar el cambio climático. El comunicado dijo que la UE e India celebrarán reuniones para colaborar en energías renovables, tecnología de almacenamiento de energía y modernización de las redes eléctricas.

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