Política

La última arma del ejército estadounidense contra China y Rusia: aire caliente

«Las plataformas de altitud alta o muy alta tienen muchas ventajas en cuanto a la resistencia de la estación, la maniobrabilidad y también la flexibilidad para múltiples cargas útiles», dijo Tom Karako, investigador principal del Programa de Seguridad Internacional y director del proyecto de defensa antimisiles en el Centro de Asuntos Estratégicos e Internacionales. Estudios.

El Pentágono continúa invirtiendo en estos proyectos porque los militares podrían usar los globos para varias misiones.

En los últimos dos años, el Pentágono ha gastado alrededor de $3,8 millones en proyectos de globos y planea gastar $27,1 millones en el año fiscal 2023 para continuar trabajando en varios proyectos, según los registros presupuestarios.

Mientras tanto, a pesar del fracaso de la última prueba del miércoles, el Pentágono está trabajando en su propio programa de armas hipersónicas.

Un punto positivo para EE. UU. es que los globos podrían ayudar a detectar y disuadir las armas hipersónicas desarrolladas por China y Rusia.

China sorprendió al Pentágono en agosto al probar un misil hipersónico con capacidad nuclear que no alcanzó su objetivo por cerca de dos docenas de millas.

En respuesta a la retirada de Estados Unidos del Tratado de Misiles Antibalísticos en 2002, Rusia comenzó a desarrollar armas hipersónicas.

De esta manera, los globos podrían ser útiles para ayudar a los costosos satélites a rastrear los misiles.Los globos en forma de lágrima recopilan datos complejos y navegan utilizando algoritmos de IA.

Ocultar a plena vista

Durante años, el Departamento de Defensa ha estado probando globos de gran altitud y drones que funcionan con energía solar para recopilar datos, proporcionar comunicaciones a las fuerzas terrestres y mitigar los problemas de los satélites. El Pentágono está entregando silenciosamente los proyectos de globos a los servicios militares para recopilar datos y transmitir información sobre el avión, descubrió INFOTOTAL en los documentos de justificación del presupuesto del Departamento de Defensa.

La Arquitectura Estratosférica Covert Long-Dwell (COLD STAR), un proyecto de localización de narcotraficantes, fue Mucho reportado en 2019En ese momento, el Pentágono lanzó 25 globos de vigilancia desde Dakota del Sur como parte de una demostración.

El Pentágono confirmó a INFOTOTAL que el programa COLD STAR ha hecho la transición a los servicios. DoD no revelaría detalles sobre el esfuerzo tal como están clasificados.

Otra iniciativa tiene como objetivo poner en común toda la tecnología: el Pentágono está realizando demostraciones para evaluar cómo involucrar globos de gran altitud y satélites comerciales en un ataque conocido como la «cadena de muerte».

“Pueden ser camiones para cualquier cantidad de plataformas, ya sean nodos de enlace de datos y comunicaciones, ISR, rastreo de amenazas aéreas y de misiles, o incluso varias armas, y sin las órbitas predecibles de los satélites”, dijo Karako.

El Departamento de Defensa de EE. UU. también está trabajando para usar drones equipados con «cargas útiles estratosféricas» junto con globos para rastrear objetivos terrestres en movimiento, proporcionar comunicaciones e interceptar señales electrónicas.

Encontrar otras formas de rastrear objetivos terrestres es una prioridad para el Pentágono ya que la Fuerza Aérea retira los aviones de vigilancia aerotransportados.

No es tu globo promedio

Raven Aerostar, una división de Raven Industries, fabrica los globos. Raven dijo que consisten en una unidad de control de vuelo alimentada por baterías cargadas con paneles solares renovables. También tienen un paquete de electrónica de carga útil que controla la seguridad del vuelo, la navegación y las comunicaciones. dijo Russell Van Der Werff, director técnico de Raven Aerostar, en una entrevista.

Las corrientes de viento permiten que el globo flote a lo largo de la trayectoria deseada, y la empresa usa diferentes velocidades y direcciones del viento para mover el globo al área objetivo.

Pero eso no es todo. Raven Aerostar utiliza un algoritmo de aprendizaje automático patentado que predice las direcciones del viento y fusiona los datos de los sensores entrantes en tiempo real, dijo Van Der Werff. La compañía también utiliza un programa de software para controlar y monitorear su flota de globos y tiene un centro de operaciones de la misión atendido las 24 horas del día, los siete días de la semana por ingenieros de vuelo capacitados, agregó.

Los globos pueden complementar el trabajo de los aviones y satélites tradicionales, y los globos estratosféricos se pueden construir y lanzar a una fracción del costo y el tiempo. Por ejemplo, el costo de lanzar y operar globos asciende a cientos de miles de dólares durante semanas o meses frente a millones, o decenas de millones, necesarios para lanzar y operar aviones o satélites.

No es la primera vez

La NASA ha estado volando globos estratosféricos llenos de helio desde la década de 1950, y el Ejército ha estado experimentando con estos sistemas en altitudes más bajas en los últimos años.

El sector privado también está invirtiendo en el mercado de globos: Alphabet usó globos en 2017 para proporcionar comunicaciones celulares tras el huracán María en Puerto Rico.

A mediados de la década de 2010, el Ejército invirtió en un programa de espías bimp, que finalmente abandonó en 2017. El esfuerzo se conoce como el Sistema de Sensor de Red Elevado de Misiles de Crucero de Ataque Terrestre Conjunto, o JLENS.

El zepelín, a diferencia de los globos de gran altitud, estaba atado y destinado a rastrear barcos, vehículos terrestres, drones y misiles de crucero.Los globos que usa ahora el Departamento de Defensa son más pequeños, más livianos y pueden volar significativamente más alto que el dirigible espía.

A partir de 2015, el Ejército realizó un ejercicio de tres años para decidir si continuar con la compra de aeronaves Raytheon JLENS, pero la aeronave se separó de su estación de amarre cerca de Baltimore, voló durante tres horas y finalmente aterrizó cerca de Moreland Township, Penn.

El ejército decidió suspender el programa. JLENS costó casi $ 2 mil millones para desarrollar y estaba destinado a ser utilizado por el Comando Central de EE. UU.

«Si podemos crecer y romper nuestros bloqueos sobre el evento JLENS, el futuro puede ser brillante para las aeronaves, los globos y los aviones», dijo Karako.

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